Definición de cuenta corriente

Qué es la cuenta corriente?

La cuenta corriente registra las transacciones de un país con el resto del mundo -específicamente su comercio neto de bienes y servicios, sus ingresos netos por inversiones transfronterizas y sus pagos netos de transferencias- durante un período determinado, como un año o un trimestre. La cuenta corriente del segundo trimestre de 2021 de la U.S. era -190 dólares.3.000 millones.

Puntos clave

  • La cuenta corriente representa las importaciones y exportaciones de bienes y servicios de un país, los pagos realizados a los inversores extranjeros y las transferencias, como la ayuda exterior.
  • La cuenta corriente puede ser positiva (un superávit) o negativa (un déficit); positivo significa que el país es un exportador neto y negativo significa que es un importador neto de bienes y servicios.
  • El saldo de la cuenta corriente de un país, ya sea positivo o negativo, será igual pero opuesto a su saldo de la cuenta de capital.
  • La U.S. tiene un importante déficit en su cuenta corriente.

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Cuenta corriente

Entender la cuenta corriente

La cuenta corriente es la mitad de la balanza de pagos, la otra mitad es la cuenta de capital. Mientras que la cuenta de capital mide las inversiones transfronterizas en instrumentos financieros y los cambios en las reservas del banco central, la cuenta corriente mide las importaciones y exportaciones de bienes y servicios, los pagos a los titulares extranjeros de las inversiones de un país, los pagos recibidos de las inversiones en el extranjero y las transferencias como la ayuda exterior y las remesas.

La balanza por cuenta corriente de un país puede ser positiva (un superávit) o negativa (un déficit); en cualquier caso, la balanza de la cuenta de capital del país registrará una cantidad igual y opuesta. Las exportaciones se registran como créditos en la balanza de pagos, mientras que las importaciones se registran como débitos.

Una balanza por cuenta corriente positiva indica que el país es un prestamista neto del resto del mundo, mientras que una balanza por cuenta corriente negativa indica que es un prestatario neto. Un superávit por cuenta corriente aumenta los activos exteriores netos de un país por el importe del superávit, mientras que un déficit por cuenta corriente los disminuye por el importe del déficit.

De acuerdo con la contabilidad por partida doble, cualquier crédito en la cuenta corriente (como una exportación) tendrá su correspondiente débito en la cuenta de capital. La partida recibida por la nación se registra como un débito, mientras que la partida cedida en la transacción se registra como un crédito.

Consideraciones especiales

Dado que la balanza comercial (exportaciones menos importaciones) suele ser el principal factor determinante del superávit o el déficit por cuenta corriente, ésta suele mostrar una tendencia cíclica. Durante una fuerte expansión económica, el volumen de las importaciones suele aumentar; si las exportaciones no pueden crecer al mismo ritmo, el déficit por cuenta corriente se ampliará. Por el contrario, durante una recesión, el déficit de la cuenta corriente se reducirá si las importaciones disminuyen y las exportaciones aumentan hacia las economías más fuertes.

El tipo de cambio ejerce una influencia significativa en la balanza comercial y, por extensión, en la cuenta corriente. Una moneda sobrevalorada hace que las importaciones sean más baratas y las exportaciones menos competitivas, por lo que aumenta el déficit por cuenta corriente o reduce el superávit. Una moneda infravalorada, por el contrario, impulsa las exportaciones y encarece las importaciones, aumentando así el superávit o reduciendo el déficit por cuenta corriente.

Los países con déficits crónicos por cuenta corriente suelen ser objeto de un mayor escrutinio por parte de los inversores durante los periodos de mayor incertidumbre. Las monedas de estos países suelen ser objeto de ataques especulativos en estas épocas.

Esto crea un círculo vicioso en el que las reservas de divisas se agotan para apoyar la moneda nacional, y este agotamiento de las reservas de divisas -combinado con un deterioro de la balanza comercial- ejerce más presión sobre la moneda. Las naciones asediadas suelen verse obligadas a tomar medidas estrictas para apoyar la moneda, como subir los tipos de interés y frenar la salida de divisas.

Cuenta corriente frente a. Cuenta de capital

Algunos países dividen la cuenta de capital en dos divisiones de alto nivel (i.e., la cuenta financiera y la cuenta de capital). En este contexto, la cuenta financiera mide el aumento o la disminución de la propiedad internacional de activos, mientras que la cuenta de capital mide las transacciones financieras que no afectan a la renta, la producción o el ahorro.

Cuáles son algunos de los factores que pueden afectar a la cuenta corriente?

La balanza comercial de un país (exportaciones menos importaciones) suele ser el factor más determinante para determinar si la cuenta corriente presenta un superávit o un déficit. Durante una fuerte expansión económica, los volúmenes de importación suelen aumentar y, si las exportaciones no pueden crecer al mismo ritmo, la cuenta corriente será deficitaria. Por el contrario, durante una recesión, la cuenta corriente arrojará un superávit si las importaciones disminuyen y las exportaciones aumentan hacia economías más fuertes. Los tipos de cambio son otra variable que puede afectar a la cuenta corriente.

Qué es una cuenta de capital?

La cuenta de capital es una parte de la balanza de pagos de un país y proporciona un resumen de los gastos e ingresos de capital de un país. A veces la cuenta de capital se denomina cuenta financiera, con una cuenta de capital separada, normalmente muy pequeña. El resumen de las transacciones consiste en las importaciones y exportaciones de bienes, servicios y capital, y los pagos de transferencias, como la ayuda exterior y las remesas. Esencialmente, la cuenta de capital mide los cambios en la propiedad nacional de los activos, mientras que la cuenta corriente mide los ingresos netos del país.

Qué es la balanza de pagos?

La balanza de pagos de un país es un estado de todas las transacciones realizadas entre las entidades de ese país y el resto del mundo durante un periodo determinado, como un trimestre o un año. Incluye tanto la cuenta corriente como la cuenta de capital. En teoría, la suma de todas las transacciones registradas en la balanza de pagos debería ser cero; sin embargo, las fluctuaciones de los tipos de cambio y las diferencias en las prácticas contables pueden dificultar esto en la práctica.

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  1. U.S. Oficina de Análisis Económico. "U.S. Transacciones internacionales, segundo trimestre de 2021." Consultado en diciembre. 6, 2021.

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