Definición de crédito diferido

Qué es el crédito diferido?

El crédito diferido es el dinero que recibe una empresa pero que no se contabiliza inmediatamente como ingreso porque aún no se ha ganado. Según el método contable de devengo, los ingresos sólo pueden reconocerse como ganados cuando el producto o servicio pagado por un cliente ha sido entregado y los ingresos pueden corresponderse con un gasto relacionado.

El crédito diferido -también conocido como ingreso diferido, ingreso diferido o ingreso no ganado- se registra en el balance como un pasivo. Los elementos que entran en esta categoría son los honorarios de consultoría, las cuotas de suscripción y cualquier otro flujo de ingresos que esté intrínsecamente ligado a futuras promesas.

Puntos clave

  • El crédito diferido es un ingreso recibido que se registrará en una fecha posterior, de acuerdo con las normas de contabilidad de devengo.
  • La mayoría de las empresas sólo reconocen los ingresos cuando el producto o servicio pagado por un cliente se ha entregado y los ingresos pueden corresponder a un gasto relacionado. 
  • Hasta que la empresa cumpla su obligación y se descarte la posibilidad de incumplir una orden, el pago se registra en el balance como un pasivo.
  • El crédito diferido se utiliza principalmente como medio para igualar, o "suavizar" los registros financieros y dar una imagen más precisa de las actividades empresariales.

Comprender el crédito diferido

En la mayoría de los casos, un crédito diferido está vinculado a pagos anticipados. El cliente paga al vendedor por un bien o servicio que está previsto entregar o realizar en el futuro. También puede conocerse como ingreso diferido.

Como la empresa todavía tiene que proporcionar algo a cambio del dinero que acaba de recibir, normalmente registrará el pago como un pasivo corriente en su balance. El pago se considera un pasivo porque representa una obligación. Todavía hay que trabajar para ganar ese dinero, y existe la posibilidad de que el bien o el servicio no se entregue, o de que el comprador cancele el pedido, en cuyo caso la empresa puede tener que reembolsar al cliente, dependiendo de los términos explícitamente establecidos en un contrato firmado.

Según el método de contabilidad de devengo, la práctica contable estándar para la mayoría de las empresas, los ingresos sólo se reconocen como ganados cuando los bienes o servicios se entregan al comprador, y no cuando se pagan.

Sólo cuando el vendedor ha prestado los servicios o enviado la mercancía por la que ya ha cobrado puede registrar como ingreso el dinero que recibió inicialmente. En este momento, se reconoce el crédito diferido y se elimina el pasivo del balance.

Beneficios del crédito diferido

El crédito diferido se utiliza en gran medida con fines contables y como medio para igualar o „suavizar” los registros financieros y ofrecer una imagen más precisa de las actividades empresariales.

Si, por ejemplo, todas las cuotas de afiliación o suscripción de una empresa se reciben durante el primer trimestre y todos los productos se envían en el segundo, la cuenta de resultados trimestral estaría obviamente sesgada.

Ejemplo de crédito diferido

XYZ Corporation vende servicios de suscripción a clubes de libros. Los miembros pagan por adelantado una cuota con todo incluido que incluye los gastos de un libro del mes y el envío correspondiente.

Los socios pagan el año de suscripción por adelantado. Cuando XYZ Corporation cobra los pagos, marca un pasivo de crédito diferido en su balance por el importe total. A medida que se entregan los libros, se reconocen los ingresos correspondientes a esa entrega y el importe del pasivo de crédito diferido se reduce en esa cantidad.

Consideraciones especiales

El crédito diferido suele registrarse en el balance como un pasivo corriente porque la mayoría de los plazos de pago anticipado suelen ser de 12 meses o menos. Sin embargo, en algunos casos, es posible que un cliente realice un pago por adelantado por bienes o servicios que están programados para ser entregados en un plazo más largo, como en el caso de un servicio de suscripción de varios años.

En estos casos, cualquier elemento ya pagado que se espera entregar o prestar después de más de un año debe clasificarse en la sección de pasivos a largo plazo del balance.

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