Definición de costes por encima de la línea

¿Qué son los costes por encima de la paridad??

Los costes por encima de la línea son los costes en los que incurre una empresa para fabricar el producto que vende o para prestar su servicio. Los costes sobre la línea se determinan de forma diferente para las empresas de fabricación y de servicios. En el caso de las empresas manufactureras, los costes por encima de la línea son todos los costes que se deducen para obtener el beneficio bruto, es decir, el coste de los bienes vendidos (COGS).

Para las empresas del sector de los servicios, los costes por encima de la línea son costes que se deducen para llegar al beneficio operativo, que incluye el COGS pero también todos los gastos de venta, generales y administrativos (SG&A) costes.

Puntos clave

  • Los costes por encima de la línea incluyen todos los costes por encima del beneficio bruto, mientras que los costes por debajo de la línea incluyen los costes por debajo del beneficio bruto. 
  • Los costes por encima de la línea suelen denominarse coste de los bienes vendidos (COGS), mientras que los costes por debajo de la línea son los gastos de explotación e intereses y los impuestos. Esta definición se refiere principalmente a los fabricantes. 
  • En las industrias de servicios, los costes por encima de la línea se denominan a veces coste de las ventas (COS).
  • Los costes por encima de la línea para los proveedores de servicios o las empresas de servicios públicos generalmente incluyen todos los costes por encima del beneficio de explotación.
  • Existe una amplia zona gris entre estas distinciones. Lo que se considera por encima de la línea en una empresa puede estar por debajo de la línea en otra empresa.

Entender los costes por encima de la línea 

Para los fabricantes, los costes por encima de la línea son simplemente otra forma de decir los costes antes de los gastos de explotación. Es probable que incluyan los costes de las materias primas, las instalaciones, los salarios y otros gastos para fabricar el producto final y entregarlo a los consumidores. Estos costes se restan de las ventas para obtener el beneficio bruto.

Después del beneficio bruto en la cuenta de resultados, hay una línea, seguida de los gastos de explotación desglosados, así como otros gastos como intereses e impuestos. Estos son los costes por debajo de la línea.

En el caso de las empresas de servicios, los costes por encima de la línea son los que se producen antes de llegar a los ingresos de explotación. Los gastos posteriores, como los intereses y los impuestos, se consideran por debajo de la línea.

Consideraciones especiales

Una interpretación diferente de above the line puede referirse a todos los ingresos o gastos relacionados con las operaciones normales del negocio. Es decir, toda la actividad de la cuenta de resultados relacionada con los beneficios y no las transacciones que sólo afectan al estado de flujos de caja o al balance. En ese caso, debajo de la línea se incluirían sólo los ingresos o gastos extraordinarios o no recurrentes. O cualquier operación que no repercuta en los ingresos o beneficios actuales de la empresa.

Los costes por encima y por debajo de la línea también pueden estar relacionados con la producción cinematográfica o el marketing. En el cine, above the line se refiere al presupuesto para directores, actores, escritores de historias y similares, mientras que below the line incluye al resto del equipo de producción o tripulación. En el ámbito del marketing, los costes por encima de la línea están relacionados con el marketing en los medios de comunicación, mientras que los costes por debajo de la línea están relacionados con el marketing directo.

Los costes por encima de la línea tienen diferentes significados, según el sector y la empresa. Algunas empresas consideran que los costes por encima de la línea son costes por encima del beneficio bruto, mientras que otras los consideran costes por encima del beneficio operativo. 

Costes por encima de la línea frente a. Costes por debajo de la línea

Los costes por encima de la línea se consideran generalmente el coste de crear el producto de la empresa, como los salarios de los trabajadores, el equipo, las materias primas y el mantenimiento. Los costes por debajo de la línea son los demás gastos que mantienen a la empresa en funcionamiento: el coste del papel de las impresoras y los faxes, los recursos humanos y de gestión, las campañas publicitarias, por no hablar de los salarios del propio departamento de contabilidad.

Dado que los costes por encima de la línea están directamente relacionados con el producto final de la empresa, tienden a variar más a corto plazo que los costes por encima de la línea. Los gastos de oficina tienden a permanecer constantes tanto si las ventas son altas como si son bajas, pero los costes de producción varían (y, por tanto, atraen más la atención de los directivos).

Los costes por encima de la línea tienden a variar más a corto plazo que los costes por debajo de la línea.

Ejemplos del mundo real

Como ejemplo, Nike Inc. informó de 37 dólares.4.000 millones de euros en ventas en el año que termina el 31 de mayo de 2021. Los beneficios brutos fueron de 16 dólares.2.000 millones de euros. Por tanto, los costes above the line de Nike en el trimestre fueron de 21 dólares.2.000 millones, que la empresa etiqueta como coste de las ventas en su cuenta de resultados.


Cuenta de resultados consolidada de Nike, 31 de mayo de 2021.

Consideremos también a Expedia Inc., el sitio web de viajes, que reportó 3 dólares.2.000 millones de dólares de ingresos en su segundo trimestre de 2019 y un resultado operativo de 265 millones de dólares. La empresa no participa en la producción de bienes, por lo que no utiliza el beneficio bruto como métrica en su cuenta de resultados.


Fuente: SEC.

En el caso de Expedia, todos los gastos antes de los ingresos de explotación se consideran costes por encima de la línea, incluyendo el coste de los ingresos y los gastos de venta y marketing, entre otros.

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