Definición de coste, seguro y flete (CIF)

Qué es el coste, el seguro y el flete (CIF)?

Coste, seguro y flete (CIF) es un acuerdo de transporte internacional, que representa los gastos que paga un vendedor para cubrir los costes, el seguro y el flete del pedido de un comprador mientras la carga está en tránsito. El coste, el seguro y el flete sólo se aplican a las mercancías transportadas por vía fluvial, marítima o marítima.

La mercancía se exporta al puerto del comprador indicado en el contrato de venta. Hasta que la mercancía se entrega en el puerto de destino del comprador, el vendedor asume los costes de cualquier pérdida o daño del producto. Además, si el producto requiere derechos de aduana adicionales, trámites de exportación o inspecciones o cambios de ruta, el vendedor debe cubrir estos gastos.

Sin embargo, una vez que la mercancía ha llegado al puerto de destino del comprador, éste asume la responsabilidad de cualquier tasa o cargo por la descarga y la entrega del envío en el destino final. El CIF es similar al transporte y el seguro pagados (CIP), pero el CIF sólo se utiliza para los envíos por mar y por vía fluvial, mientras que el CIP puede utilizarse para cualquier modo de transporte, como por ejemplo, por camión.

Puntos clave:

  • Coste, seguro y flete (CIF) es un término del comercio internacional y sólo se aplica a las mercancías enviadas por vía fluvial o marítima.
  • Con el coste, el seguro y el flete, el vendedor cubre los costes, el seguro y el flete del pedido del comprador mientras está en tránsito.
  • Una vez que la carga ha sido entregada en el puerto de destino del comprador, éste asume los costes de importación y entrega de la mercancía.
  • Sin embargo, la transferencia del riesgo se produce del vendedor al comprador cuando la mercancía se ha cargado en el buque.
  • El comprador asume la propiedad de la mercancía una vez en el barco, y si la carga se daña durante el tránsito, el comprador debe presentar una reclamación a la compañía de seguros del vendedor.

Entender el coste, el seguro y el flete (CIF)

Las condiciones contractuales del CIF definen cuándo termina la responsabilidad del vendedor y comienza la del comprador. El CIF sólo se utiliza cuando se envían mercancías al extranjero o por vía fluvial.

El vendedor tiene la responsabilidad de pagar el coste y el flete del envío de la mercancía hasta el puerto de destino del comprador. Normalmente, los exportadores que tienen acceso directo a los barcos utilizarán el CIF. Sin embargo, el comprador también tiene responsabilidades, que se detallan a continuación.

Responsabilidades del vendedor

Bajo los términos CIF, las responsabilidades del vendedor incluyen

  • Adquirir licencias de exportación para el producto
  • Realización de inspecciones de los productos
  • Cualquier cargo o tasa por el envío y la carga de la mercancía hasta el puerto del vendedor
  • Los costes de embalaje para la exportación de la carga
  • Tasas de despacho de aduanas, aranceles e impuestos (para la exportación)
  • Coste del transporte de la mercancía por vía marítima o fluvial desde el puerto del vendedor hasta el puerto de destino del comprador
  • El coste de asegurar el envío hasta el puerto de destino del comprador
  • Cubrir el coste de cualquier daño o destrucción de la mercancía

El vendedor debe entregar la mercancía al buque en el plazo acordado y presentar una prueba de entrega y carga.

Responsabilidades del comprador

Una vez que la mercancía ha llegado al puerto de destino del comprador, éste asume la responsabilidad de los costes asociados a la importación y entrega de la mercancía. Algunos de estos costes son los siguientes

  • Descarga del producto en la terminal portuaria
  • Traslado del producto dentro de la terminal y al lugar de entrega
  • Gastos de aduana y asociados a la importación de la mercancía
  • Gastos de transporte, descarga y entrega de la mercancía en el destino final

Transferencia del riesgo

Es importante tener en cuenta que, en los envíos internacionales, puede haber diferentes puntos de transferencia de riesgos y costes entre el comprador y el vendedor, dependiendo del tipo de acuerdo de envío. En el caso del CIF, la transferencia del riesgo se produce en un punto diferente al de la transferencia de los costes. Los detalles exactos del contrato determinarán cuándo se transfiere la responsabilidad de la mercancía del vendedor al comprador.

Dado que el vendedor paga los costes de transporte, flete y seguro hasta que la carga llega al puerto de destino del comprador, la transferencia de costes se produce cuando la mercancía llega al puerto del comprador. Sin embargo, la transferencia del riesgo se produce del vendedor al comprador cuando la mercancía ha sido cargada en el buque. Aunque el vendedor debe contratar un seguro, el comprador tiene la propiedad de la mercancía una vez cargada en el barco, y si la mercancía se ha dañado durante el tránsito, el comprador debe presentar una reclamación a la compañía de seguros del vendedor.

Consideraciones especiales

Dado que el comprador asume el riesgo sólo cuando la carga ha sido cargada en el buque, ciertas situaciones pueden no ser adecuadas para un acuerdo CIF. Por ejemplo, en los envíos de carga en contenedores, la mercancía puede permanecer en un contenedor durante días antes de ser cargada en el buque en el puerto del vendedor. En el caso del CIF, el riesgo lo asume el comprador, ya que la mercancía no está asegurada mientras se encuentra en el contenedor a la espera de ser cargada en el buque. Como resultado, los acuerdos CIF no serían apropiados para los envíos, incluyendo la carga en contenedores.

El CIF es diferente de la disposición de coste y flete (CFR), según la cual los vendedores no están obligados a asegurar la mercancía en tránsito.

La CCI y el coste, seguro y flete (CIF)

CIF es uno de los términos de comercio internacional conocidos como Incoterms. Los Incoterms son normas comerciales comunes desarrolladas por la Cámara de Comercio Internacional (CCI) en 1936. La CCI estableció estos términos para regular las políticas de transporte y las responsabilidades de los compradores y vendedores que participan en el comercio internacional. Los incoterms suelen ser similares a los términos nacionales (como el U.S. Código Comercial Uniforme) pero con aplicaciones internacionales.

Por ejemplo, las partes de un contrato deben indicar la localidad de la ley que rige sus términos. La CCI limita el uso del CIF en el transporte de mercancías sólo a las que se mueven por vías navegables interiores o por mar. La definición oficial de CIF de la CCI dice

„El vendedor entrega la mercancía a bordo del buque o la procura ya entregada. El riesgo de pérdida o daño de la mercancía se transmite cuando la mercancía está a bordo del buque. El vendedor debe contratar y pagar los costes y el flete necesarios para llevar la mercancía al puerto de destino designado.

El vendedor también es responsable de asegurar para cubrir el riesgo de pérdida o daño durante el transporte. Las partes compradora y vendedora deben acordar un seguro adicional más allá de los mínimos exigidos o el comprador debe contratarlo por separado. También es importante tener en cuenta que el término se aplica únicamente al transporte marítimo y fluvial."

Incoterms 2020

A lo largo de los años, la Cámara de Comercio Internacional (CCI) ha introducido cambios en los términos y directrices del comercio internacional. En 2020, la CCI hizo ajustes a las reglas, (llamados Incoterms 2020), que en parte, hicieron cambios en los requisitos de seguridad para los envíos.

Los Incoterms 2020 también introdujeron cambios en los requisitos de cobertura del seguro en los acuerdos CIF. Los vendedores están ahora obligados a obtener un seguro de mayor nivel o más completo que el que se exigía en los Incoterms 2010.

Conozca los incoterms

Hay siete reglas Incoterms 2020 para cualquier tipo de transporte y cuatro reglas Incoterms para el transporte marítimo y fluvial.

CIF vs. Libre a bordo (FOB)

Tanto el coste, el seguro y el flete (CIF) como el franco a bordo (FOB) son acuerdos de transporte internacional, pero tienen claras diferencias entre ellos.

Coste, seguro y flete (CIF)

CIF es un acuerdo internacional entre un comprador y un vendedor en el que el vendedor es responsable del coste, el seguro y el flete de un envío marítimo o fluvial. Aunque la posesión del envío se transfiere al comprador una vez que la mercancía ha sido cargada en el barco o buque, el vendedor es responsable de cualquier seguro de transporte y de los gastos de flete.

Como resultado, el vendedor es responsable de los costes de traslado del cargamento hasta que la mercancía haya llegado al puerto de destino del comprador. Algunos de estos costes incluyen los gastos de envío, el despacho de aduanas de exportación, los aranceles y los impuestos.

Una vez que la mercancía ha sido entregada en el puerto de destino del comprador, éste debe pagar el precio acordado por la mercancía y es responsable de cualquier tasa de importación, impuestos o derechos de aduana. Además, cualquier coste de transporte, inspección y licencia, así como el coste de transporte de la mercancía hasta su ubicación final, son responsabilidad del comprador.

Libre a bordo (FOB)

Libre a bordo significa que el vendedor tiene la responsabilidad de entregar y cargar el producto en el barco, incluyendo cualquier coste asociado a ese proceso. Sin embargo, las responsabilidades se transfieren al comprador una vez que la mercancía ha sido cargada en el buque.

El vendedor tiene las siguientes responsabilidades bajo FOB:

  • Coste del embalaje de los artículos exportados
  • Cualquier cargo por cargar el producto en los camiones y entregar la mercancía en el puerto del vendedor
  • Impuestos, derechos de aduana y costes de exportación
  • Los gastos de transferencia, manipulación y carga asociados a la carga del producto en el barco

Bajo FOB, el comprador tiene las siguientes responsabilidades

  • Los gastos de flete asociados al envío de la carga desde el puerto del vendedor hasta el puerto de destino del comprador
  • El coste de asegurar el flete, pero el comprador tiene la opción de no comprar el seguro
  • Los costes de descarga del cargamento en el puerto del comprador y su entrega en el destino final
  • Todos los derechos de importación, impuestos y costes asociados al despacho de aduanas

Es importante tener en cuenta que hay diferentes tipos de acuerdos FOB y que la cobertura del seguro puede negociarse entre el comprador y el vendedor. En otras palabras, puede haber un acuerdo en el que el comprador pague los gastos de flete o el coste de la entrega, pero el vendedor puede aceptar pagar el seguro marítimo.

Los términos CIF y FOB son útiles, ya que estos acuerdos de envío indican si el comprador o el vendedor son responsables del flete durante el envío. Estos términos son importantes, ya que indican qué partes son responsables del seguro, de los gastos de transporte y de qué parte es responsable en caso de que la mercancía sufra daños durante el transporte.

Ejemplo de coste, seguro y flete (CIF)

Como ejemplo, digamos que Best Buy ha encargado 1.000 televisores de pantalla plana a Sony mediante un acuerdo CIF a Kobe, un puerto japonés. Sony ha entregado el pedido en el puerto y ha cargado el producto en el barco para su transporte. Una vez completada la carga, el riesgo de pérdida se transfiere de Sony a Best Buy. A cambio, Sony ha contratado un seguro y paga el flete y los gastos de envío hasta que la mercancía pedida llegue al puerto de destino del comprador.

Mientras el barco está en ruta, se produce un incendio en una de las bahías de carga. La carga está dañada por el fuego y el agua durante la lucha contra el incendio. Dado que existía un acuerdo CIF, Best Buy puede presentar una reclamación al seguro para cubrir el coste de la mercancía dañada.

Preguntas frecuentes sobre el CIF

Qué significa CIF en términos de envío?

Coste, seguro y flete (CIF) es un acuerdo de transporte internacional que se utiliza cuando el flete se envía por vía marítima o fluvial. Bajo el CIF, el vendedor es responsable de cubrir los costes, el seguro y el flete del envío del comprador mientras está en tránsito. El comprador es responsable de cualquier coste una vez que el flete ha llegado al puerto de destino del comprador.

Quién paga el flete CIF?

El vendedor debe pagar los costes de transferencia y envío del flete, así como asegurar la carga hasta que la mercancía haya sido entregada en el puerto del comprador.

¿Incluye el CIF los aranceles??

Los derechos de aduana para exportar la mercancía desde el puerto de destino del vendedor son responsabilidad del vendedor. Sin embargo, los gastos de aduana en el puerto de destino del comprador (derechos de importación) son responsabilidad del comprador.

Cuándo debo utilizar el CIF?

El CIF sólo se utiliza cuando se envía la mercancía por vía marítima o fluvial, lo que significa que el CIF no se puede utilizar para el transporte aéreo. El CIF puede ser más fácil para los compradores que no quieren pasar por el problema de obtener un seguro, pagar los gastos de transporte y asumir toda la responsabilidad del envío internacional.

El resultado final

Coste, seguro y flete (CIF) es un término de transporte internacional que describe la responsabilidad del vendedor por el coste del envío, los gastos de flete y el seguro de la carga que se envía por mar o por vía fluvial. CIF significa que el vendedor es responsable de los costes de transporte de la carga y de la obtención de un seguro para proteger al comprador de cualquier daño que sufra la mercancía durante el transporte. Sin embargo, el comprador asume la responsabilidad de la mercancía una vez que la carga ha llegado al puerto del comprador.

El CIF es diferente del coste y el flete (CFR), que es cuando el vendedor es responsable de los costes de envío y flete, pero bajo el CFR, el vendedor no es responsable de obtener un seguro marítimo. Existen varios tipos de acuerdos de transporte internacional, como el de coste, seguro y flete (CIF), el de franco a bordo (FOB) y el de coste y flete (CFR). Por lo tanto, es importante que compradores y vendedores entiendan todos los términos legales de estos acuerdos antes de iniciar el comercio internacional.

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  1. CCI. "Incoterms 2010." Consultado el 25 de julio de 2021.

  2. Trade Finance Global. "Incoterms® 2020 – 7 cambios clave que debe conocer [actualización]." Consultado el 25 de julio de 2021.

  3. ICC. "Incoterms 2020." Consultado el 25 de julio de 2021.

  4. Comercio.gov. "Conozca los Incoterms." Consultado el 25 de julio de 2021.

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