Definición de coste de asistencia (COA)

Qué es el coste de asistencia (COA)?

El coste de asistencia (COA) es el total de los gastos estimados de una universidad para un año, incluyendo la matrícula, el alojamiento y la comida, los libros, los suministros, el transporte, las tasas de préstamo y los gastos diversos. El coste de asistencia de una universidad se utiliza para determinar el derecho de cada estudiante a recibir ayuda financiera, como subvenciones y préstamos.

Puntos clave

  • El coste de asistencia (COA) es el coste medio anual de asistir a una determinada universidad.
  • Incluye la matrícula y las tasas, el alojamiento y la comida, los libros, los suministros y otros gastos.
  • El coste de asistencia se utiliza para calcular la cantidad de ayuda financiera a la que tiene derecho un estudiante, basándose en la Contribución Familiar Esperada de su FAFSA.
  • Muy pocos estudiantes pagan el coste total de la asistencia porque la mayoría recibe algún tipo de ayuda financiera.

Comprender el coste de la asistencia

La ley federal define los gastos que las universidades deben incluir en el cálculo del coste de la asistencia. La mayoría de las universidades publican esos costes en sus sitios web y en otros lugares. Esto hace que sea relativamente fácil para los estudiantes y los padres comparar las escuelas entre sí.

Hay que tener en cuenta que el coste de la asistencia representa el „precio de etiqueta” de la universidad, pero muchos estudiantes acaban pagando menos.

Muchas escuelas calculan y publican más de un coste de asistencia, en función de las circunstancias de sus estudiantes. En el caso de los estudiantes universitarios, puede haber diferentes COA para los que viven en el campus o fuera de él, o para los que se desplazan desde casa. Las universidades estatales tienen diferentes COAs para los estudiantes de dentro y fuera del estado. Los estudiantes de posgrado y los profesionales pueden tener diferentes COAs.

Algunas universidades también desglosan su COA en gastos facturables o directos (como la matrícula y el alojamiento y la comida) y en gastos indirectos que el estudiante pagaría por separado (como el transporte o las comidas fuera del campus).

El coste de asistencia es una cifra fundamental para los estudiantes y los padres que utilizan la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA).

Para decidir la cantidad de ayuda financiera, si la hay, que se ofrece a un estudiante, las universidades restan la Contribución Familiar Esperada (EFC) del coste de asistencia de la universidad. La EFC se determina a partir de la información que el estudiante y sus padres proporcionan al rellenar la FAFSA. Es la estimación que hace el gobierno de lo que la familia puede pagar razonablemente por un año de universidad, basándose en sus ingresos, activos y otros factores. Esta cifra se utiliza para determinar la cantidad de ayuda financiera que el estudiante puede recibir.

El confuso nombre de Contribución Familiar Esperada (EFC) pasará a llamarse Índice de Ayuda Estudiantil (SAI) para aclarar su significado en julio de 2023. No indica cuánto debe pagar el estudiante a la universidad. Se utiliza para calcular la cantidad de ayuda estudiantil que el solicitante puede recibir.

La ayuda financiera puede incluir becas federales Pell, préstamos subvencionados y no subvencionados, y trabajos de estudio y trabajo a tiempo parcial. Las becas y los préstamos subvencionados están destinados a los estudiantes con „necesidades financieras excepcionales”, mientras que los préstamos no subvencionados pueden estar a disposición de los estudiantes y los padres independientemente de las necesidades. Conviene recordar que, aunque los préstamos reduzcan los costes universitarios netos de un estudiante a corto plazo, en la mayoría de los casos tendrán que devolverse. Sin embargo, las subvenciones y las becas son regalos.

Las universidades también pueden ayudar a cubrir la brecha entre su COA y el EFC del estudiante con recursos no federales, como las becas por mérito. Y, por supuesto, los estudiantes pueden obtener becas de otras fuentes, como sus programas de becas estatales o privadas.

¿Puedo pedir prestado más que el coste de la asistencia??

Los préstamos federales y otras ayudas financieras no pueden superar el coste de asistencia a la universidad menos la EFC de la familia. La oficina de Ayuda Federal para Estudiantes da el ejemplo de un estudiante cuya universidad tiene un COA de 16.000 dólares y cuyo EFC es de 12.000 dólares. El estudiante podría optar a un máximo de 4.000 dólares en ayudas federales basadas en la necesidad, como préstamos subvencionados o becas Pell. Del mismo modo, un estudiante cuya universidad tiene un COA de 16.000 dólares y ha recibido 4.000 dólares en ayudas basadas en la necesidad y becas privadas, podría optar a un máximo de 12.000 dólares en ayudas no basadas en la necesidad, como préstamos estudiantiles no subvencionados y préstamos PLUS para los padres.

La cantidad que el estudiante puede pedir prestada está sujeta a límites anuales y totales. Por ejemplo, los estudiantes de primer año definidos como dependientes suelen tener un límite de 5.500 dólares en préstamos, de los cuales no más de 3.500 pueden ser en forma de préstamos subvencionados. En total, estos estudiantes no pueden pedir prestados más de 31.000 dólares, de los cuales sólo 23.000 pueden ser subvencionados. Sin embargo, si sus padres no son elegibles para los préstamos PLUS, los estudiantes pueden pedir más dinero en forma de préstamos no subvencionados.

Los prestamistas privados, como los bancos y otras instituciones financieras, pueden ser otra fuente de financiación universitaria. Aunque sus préstamos suelen estar limitados al coste de asistencia de la universidad, al igual que los préstamos federales, pueden tener límites anuales o totales más altos.

Los préstamos privados tienen algunos inconvenientes. Es probable que el estudiante necesite un cofirmante con buen crédito. El tipo de interés puede ser más alto, y las opciones de reembolso menos flexibles, que en un préstamo federal. Por estas razones, tiene sentido considerar los préstamos privados sólo después de haber agotado toda la ayuda federal a la que se puede optar.

Coste de la asistencia y planes 529

Los préstamos estudiantiles reducen el costo de la asistencia a corto plazo, pero recuerde que eventualmente tendrán que ser devueltos, con intereses.

El coste de asistencia de un centro educativo también se utiliza para determinar qué gastos pueden retirarse sin impuestos de los planes de ahorro universitario 529. Si, por ejemplo, el estudiante decide vivir fuera del campus en lugar de en una residencia universitaria, los retiros del plan 529 pueden cubrir una cantidad igual a los gastos de alojamiento y comida de la universidad, pero no más que eso.

¿Cuál es la diferencia entre el coste de asistencia y la matrícula??

Mientras que la matrícula es lo que se paga por las instrucciones en el aula, el COA también incluye el alojamiento y la comida, los libros, los suministros, el transporte, las cuotas de los préstamos y los gastos diversos. El coste de asistencia de una universidad se utiliza para determinar el derecho de cada estudiante a recibir ayuda financiera, como becas y préstamos.

¿Por qué es importante conocer el COA??

El coste de asistencia de una universidad se utiliza para determinar la elegibilidad de cada estudiante para recibir ayuda financiera, como becas y préstamos. Representa el „precio de etiqueta” de la universidad, y muchos estudiantes acaban pagando menos. El coste de la asistencia es una cifra fundamental para los estudiantes y los padres que utilizan la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA).

El COA es un número confuso de determinar?

Puede ser, porque muchas escuelas publican más de un costo de asistencia. Para los estudiantes de pregrado, puede haber diferentes COAs para aquellos que viven en el campus o fuera del campus, o que se desplazan desde casa. Los colegios y universidades estatales indican diferentes COAs para los estudiantes del estado y de fuera del estado. Los estudiantes de posgrado y los profesionales pueden tener diferentes COAs. Algunas universidades también desglosan su COA en gastos facturables o directos (como la matrícula y el alojamiento y la comida) y gastos indirectos que el estudiante pagaría por separado (como el transporte o las comidas fuera del campus).

El resultado final

El coste oficial de la asistencia a una universidad puede ser útil para comparar las escuelas y formular un presupuesto. Pero no deje que las grandes cifras le asusten. La mayoría de los estudiantes pagan menos que el coste total de los estudios, una vez que se incluye la ayuda financiera en la ecuación. De hecho, el Estudio de Descuento de Matrícula de NACUBO de 2020, realizado por la Asociación Nacional de Funcionarios de Colegios y Universidades, informó que la mayoría de los estudiantes recibieron ayudas en 2020-2021 y que se les concedieron becas más grandes que en años anteriores, cubriendo una media del 60.El 3% de la matrícula y las tasas que se indican para los estudiantes de primer año y el 54.3% para todos los estudiantes universitarios. Casi el 90% de los estudiantes de primer año y aproximadamente el 83% de todos los estudiantes universitarios reciben algún tipo de ayuda institucional.

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  1. U.S. Departamento de Educación, Ayuda Federal para Estudiantes. " 2020-2021 Manual de Ayuda Federal para Estudiantes. Capítulo 2 Coste de asistencia (presupuesto)." Consultado en octubre. 21, 2021.

  2. U.S. Departamento de Educación, Ayuda Federal para Estudiantes. "Comienzo de la aplicación gradual de la Ley de simplificación de la FAFSA (EA ID: GENERAL-21-39)." Consultado en octubre. 21, 2021.

  3. U.S. Departamento de Educación, Ayuda Federal para Estudiantes. "Se pregunta cómo se determina el monto de su ayuda federal para estudiantes?" Consultado el. 21, 2021.

  4. U.S. Departamento de Educación, Ayuda Federal para Estudiantes. "El U.S. El Departamento de Educación ofrece préstamos a bajo interés a los estudiantes que reúnan los requisitos para ayudarles a cubrir el coste de la universidad o la escuela profesional." Consultado en octubre. 21, 2021.

  5. Servicio de Impuestos Internos. "Introducción a los planes 529." Consultado en octubre. 21, 2021.

  6. Asociación Nacional de Directivos de Empresas Universitarias. "El descuento en las matrículas de las universidades privadas continúa su tendencia al alza durante la pandemia del COVID-19." Accedido en octubre. 21, 2021.

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