Definición de copia digital

Qué es una copia digital?

Copia digital en referencia a la criptomoneda significa un registro duplicado de cada transacción confirmada que ha tenido lugar en una red peer-to-peer, como la red bitcoin.

Una copia digital es una característica de seguridad del protocolo de bitcoin que pretende resolver el problema del doble gasto.

Puntos clave

  • Las transacciones de Bitcoin no se almacenan en una base de datos central. En cambio, miles de copias digitales de la cadena de bloques se almacenan en los nodos de bitcoin, dirigidos por usuarios de todo el mundo.
  • Al no existir una autoridad única en las transacciones de la cadena de bloques, es imposible que un actor malicioso altere el historial de transacciones sin tener acceso a cada copia digital.
  • Aunque este sistema impide el doble gasto, hay algunas circunstancias en las que los bitcoins pueden gastarse dos veces, como en un ataque al 51%.

Cómo funciona una copia digital

El auge de las criptomonedas comenzó en 2009 con la introducción del bitcoin. Uno de los catalizadores de la creación del bitcoin fue el deseo de contar con una moneda digital que no pudiera ser controlada por ninguna autoridad central y que no requiriera de un tercero de confianza para garantizar las transacciones.

A diferencia de las transacciones bancarias, no existe un registro o base de datos central de las transacciones de bitcoin. En cambio, bitcoin funciona a través de una red descentralizada de ordenadores independientes, cada uno de los cuales mantiene un registro separado de todas las transacciones confirmadas. Este tipo de libro de contabilidad distribuido se conoce como blockchain.

El problema del doble gasto

Las transacciones en moneda digital mediante un sistema descentralizado han provocado un problema conocido como doble gasto. El doble gasto se produce cuando alguien intenta enviar la misma moneda a dos direcciones diferentes.

En la moneda tradicional, el doble gasto lo evitan instituciones como los bancos, las cámaras de compensación y los sistemas de pago en línea, que comprueban los saldos de las cuentas y el historial de transacciones y detectan los descubiertos. Los sistemas de moneda digital más antiguos, como eCash, no tenían una forma satisfactoria de evitar el doble gasto y no tuvieron éxito.

Para resolver este problema, el inventor de bitcoin creó un proceso por el que cada transacción legítima es compartida y verificada de forma independiente por múltiples mineros distribuidos por la red.

El libro mayor distribuido y las copias digitales múltiples

Cada transacción de bitcoin se transmite a un minero, que reúne cientos de transacciones en un bloque. Cuando se completa un nuevo bloque, el minero transmite el bloque a cientos de otros nodos de bitcoin, cada uno de los cuales compara las nuevas transacciones con su propia copia digital de la cadena de bloques. Si algún nodo detecta un doble gasto, el nuevo bloque es rechazado. De lo contrario, los nodos transmitirán el nuevo bloque a otros nodos y mineros.

Este sistema previene eficazmente el doble gasto premiando el comportamiento honesto y castigando a los malos actores. Dado que los mineros reciben incentivos a través de las recompensas de los bloques, tienen un interés financiero en aceptar sólo transacciones legítimas. Si un minero no rechaza un gasto doble, su bloque no será compartido por otros nodos.

Otras cuestiones relacionadas con el doble gasto

Aunque las copias digitales suelen proteger la red bitcoin, existen raras circunstancias en las que un doble gasto podría pasar desapercibido. Esto se debe a la regla de la cadena más larga: cuando hay dos versiones de la cadena de bloques que compiten entre sí, la cadena más larga se considera la más autorizada.

La forma más conocida de explotar esta propiedad es mediante un ataque del 51%. Si un actor malicioso controla la mayor parte del poder de hashing de la red, puede crear secretamente una versión separada y más larga del blockchain, con diferentes transacciones. Cuando se publica la segunda versión de la cadena de bloques, se anulan todas las transacciones realizadas en la cadena más corta.

También es posible que las transacciones se inviertan inadvertidamente, debido a la naturaleza probabilística del blockchain. Si dos mineros descubren por separado nuevos bloques al mismo tiempo, ambas versiones sobrevivirán en la red hasta que se extraiga el siguiente bloque. Cuando esto sucede, una versión será aceptada por la red, y la otra será rechazada como un bloque huérfano.

Por esta razón, las transacciones de bitcoin no deben considerarse realmente „definitivas” hasta que formen parte de una cadena con seis bloques más minados después de la transacción. Esto se debe a que es extremadamente improbable que se inviertan seis bloques. Al menos en una ocasión, un usuario de bitcoin pudo reutilizar bitcoins que ya se habían gastado en un bloque huérfano.

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  1. Bitcoin.org. "Preguntas frecuentes." Accedido en diciembre. 23, 2020.

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