Definición de contracción

Qué es la contracción?

La contracción, en economía, se refiere a una fase del ciclo económico en la que la economía en su conjunto está en declive. La contracción suele producirse después de que el ciclo económico alcance su punto máximo, pero antes de que se convierta en un valle. Según la mayoría de los economistas, cuando el producto interior bruto (PIB) real de un país -el indicador más vigilado de la actividad económica- ha disminuido durante dos o más trimestres consecutivos, se ha producido una recesión.

Más información sobre la contracción

Para la mayoría de la gente, una contracción de la economía es un precursor de las dificultades económicas. Cuando la economía se hunde en una contracción, el desempleo aumenta. Aunque ninguna contracción económica es eterna, es difícil evaluar cuánto tiempo durará una tendencia a la baja antes de que se invierta. La historia ha demostrado que una contracción puede durar muchos años, como durante la Gran Depresión.

Una contracción suele producirse después de que el ciclo económico alcance su punto máximo, pero antes de que se convierta en un valle.

El ciclo económico

Un ciclo económico se compone de cuatro fases discretas, por las que la economía pasa en este orden 1) expansión, 2) pico, 3) contracción y 4) depresión. Durante la expansión económica, el PIB aumenta, la renta per cápita crece, el desempleo disminuye y los mercados de valores suelen tener un buen comportamiento. La fase de pico representa el final de un período de expansión, tras el cual se produce una contracción. Entonces, el PIB y la renta per cápita disminuyen, el desempleo aumenta y los índices bursátiles tienden a la baja.

Efectos de la contracción

Aunque el PIB es la principal medida utilizada para evaluar la salud de la economía y definir la fase de un ciclo económico, los efectos secundarios de la contracción son lo que más siente el público. La disminución de la productividad casi siempre precipita el aumento del desempleo y la disminución de los salarios, porque hay menos trabajo disponible cuando la producción es baja. Cuando hay más personas desempleadas o con ingresos reducidos, se gasta menos dinero en la economía, lo que puede agravar aún más la contracción.

Ejemplo del mundo real – Períodos de contracción famosos

El periodo de contracción más largo y doloroso de la historia moderna de Estados Unidos fue la Gran Depresión, de 1929 a 1933. Más recientemente, se produjo una profunda contracción durante los primeros años de la década de 1980, cuando la Reserva Federal disparó los tipos de interés para aplastar la inflación. Este periodo de contracción, sin embargo, fue de corta duración y fue sucedido por un robusto y sostenido periodo de expansión. La Gran Recesión de 2007 a 2009 fue un período de contracción sustancial estimulada por una burbuja insostenible en los mercados inmobiliarios y financieros.

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