Definición de contable

Qué es un contable?

El término contable se refiere a un profesional que realiza funciones contables como el análisis de cuentas, la auditoría o el análisis de estados financieros. Los contables trabajan en empresas de contabilidad o en departamentos internos de contabilidad de grandes empresas. También pueden establecer sus propias prácticas individuales. Después de cumplir con los requisitos educativos y de pruebas específicos del estado, estos profesionales están certificados por las asociaciones profesionales nacionales.

Puntos clave

  • Un contable es un profesional que realiza funciones contables como el análisis de cuentas, la auditoría o el análisis de estados financieros.
  • Los contables pueden encontrar empleo en una empresa de contabilidad o en una gran compañía con un departamento interno de contabilidad, o pueden establecer una práctica individual. 
  • Muchos contables optan por convertirse en contables públicos certificados porque la designación de CPA se considera el estándar de oro en la profesión contable.

Entender a los contables

Los contables son profesionales financieros que se encargan de una serie de cuentas, ya sean privadas o públicas. Estas cuentas pueden ser propiedad de una empresa o de particulares. Como tales, pueden encontrar trabajo en corporaciones de diferentes tamaños -pequeñas y grandes-, en gobiernos, en diferentes organizaciones como las sin ánimo de lucro, o pueden establecer su propia práctica privada y trabajar con particulares que contraten sus servicios.

Desempeñan múltiples funciones contables que varían en función del lugar en el que trabajen. Los contables realizan análisis de cuentas, revisan los estados financieros, los documentos y otros informes para garantizar su exactitud, realizan auditorías rutinarias y anuales, revisan las operaciones financieras, preparan las declaraciones de impuestos, asesoran sobre las áreas que requieren más eficiencia y ahorro de costes, y proporcionan análisis de riesgos y previsiones.

Las funciones de un contable suelen depender del tipo de formación y la designación que reciba. La mayoría de los profesionales de este campo poseen una licenciatura y, si son empleados de una empresa, pueden necesitar una certificación para ascender dentro de la misma. Los requisitos de certificación varían, ya que algunas funciones exigen requisitos educativos adicionales por encima de la licenciatura y la superación de exámenes rigurosos. Los contables pueden tener más de una designación. Pero las designaciones contables más comunes son las de auditor interno certificado (CIA), contable de gestión certificado (CMA) y contable público certificado (CPA). Un auditor interno certificado no necesita recibir ninguna licencia para ejercer, y tampoco los contables de gestión certificados.

Aunque su contable puede tener más de una designación, las más comunes son Auditor Interno Certificado, Contable de Gestión Certificado y Contable Público Certificado.

Muchos contables optan por convertirse en CPA porque la designación se considera el estándar de oro en la profesión contable. En Estados Unidos, los requisitos de certificación de los contables pueden variar de un estado a otro. Pero hay un requisito que es uniforme en todos los estados: la aprobación del Examen Uniforme de Contador Público. Se trata de un examen redactado y calificado por el Instituto Americano de Contables Públicos (AICPA).

Consideraciones especiales

Los contables deben respetar las normas éticas y los principios rectores de la región en la que ejercen, como las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF) o los Principios Contables Generalmente Aceptados (PCGA). Las NIIF son un conjunto de normas emitidas por el Consejo de Normas Internacionales de Contabilidad (IASB). Estas normas promueven la coherencia y la transparencia de los estados financieros. Los GAAP, por su parte, son un conjunto de normas que los contables deben cumplir cuando completan los estados financieros de cualquier empresa que cotice en bolsa.

Los contables son legal y éticamente responsables de ser honestos, dignos de confianza y de evitar la negligencia en sus funciones. Los CPAs tienen una influencia real sobre sus clientes, lo que significa que su juicio y su trabajo pueden afectar no sólo a un individuo, sino a toda una empresa, incluyendo a sus empleados, su junta directiva y sus inversores. Los contables pueden ser responsables del pago de pérdidas no aseguradas a los acreedores e inversores en caso de error, negligencia o fraude.

Los contables pueden ser considerados responsables en virtud de dos tipos de leyes diferentes: el derecho común y el derecho estatutario. La responsabilidad del derecho común incluye la negligencia, el fraude y el incumplimiento de contrato, mientras que el derecho estatutario incluye cualquier ley de valores estatal o federal.

Historia de los contables

La primera asociación profesional de contables, la Asociación Americana de Contables Públicos, se formó en 1887, y los contables públicos se licenciaron por primera vez en 1896. La contabilidad se convirtió en una profesión importante durante la revolución industrial. Esto se debió en gran medida al hecho de que las empresas crecieron en complejidad y los accionistas y tenedores de bonos, que no eran necesariamente parte de la empresa pero estaban invertidos monetariamente, querían saber más sobre el bienestar financiero de las empresas en las que estaban invertidos.

Tras la Gran Depresión y la creación de la Comisión de Valores y Bolsa (SEC), todas las empresas que cotizan en bolsa deben emitir informes redactados por contables acreditados. Este cambio aumentó aún más la necesidad de contar con contables de empresa. Hoy en día, los contables siguen siendo una parte omnipresente y crucial de cualquier empresa.

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