Definición de consumismo

Qué es el consumo?

El consumismo es la idea de que aumentar el consumo de bienes y servicios adquiridos en el mercado es siempre un objetivo deseable y que el bienestar y la felicidad de una persona dependen fundamentalmente de la obtención de bienes de consumo y posesiones materiales. En un sentido económico, está relacionado con la idea predominantemente keynesiana de que el gasto de los consumidores es el motor clave de la economía y que animar a los consumidores a gastar es un objetivo político importante. Desde este punto de vista, el consumismo es un fenómeno positivo que impulsa el crecimiento económico.

Puntos clave

  • El consumismo es la teoría de que los individuos que consumen bienes y servicios en grandes cantidades estarán mejor.
  • Algunos economistas creen que el consumo estimula la producción y el crecimiento económico.
  • Sin embargo, el consumismo ha sido ampliamente criticado por sus consecuencias económicas, sociales, medioambientales y psicológicas.

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Entender el consumismo

En el uso común, el consumismo se refiere a la tendencia de las personas que viven en una economía capitalista a participar en un estilo de vida de materialismo excesivo que gira en torno al consumo excesivo reflexivo, derrochador o conspicuo. En este sentido, se entiende que el consumismo contribuye a la destrucción de los valores y modos de vida tradicionales, a la explotación del consumidor por parte de las grandes empresas, a la degradación del medio ambiente y a los efectos psicológicos negativos.

Thorstein Veblen, por ejemplo, fue un economista y sociólogo del siglo XIX más conocido por acuñar el término „consumo conspicuo” en su libro La teoría de la clase de ocio (1899). El consumo conspicuo es un medio para mostrar el estatus social de una persona, especialmente cuando los bienes y servicios expuestos públicamente son demasiado caros para otros miembros de la misma clase. Este tipo de consumo suele asociarse a los ricos, pero también puede aplicarse a cualquier clase económica.

Tras la Gran Depresión, el consumismo fue ampliamente ridiculizado. Sin embargo, con la U.S. La economía impulsada por la Segunda Guerra Mundial y la prosperidad que siguió al final de la guerra, el uso del término a mediados del siglo XX comenzó a tener una connotación positiva. Durante esta época, el consumismo hizo hincapié en los beneficios que el capitalismo podía ofrecer en términos de mejora del nivel de vida y en una política económica que priorizaba los intereses de los consumidores. Estos significados, en gran medida nostálgicos, han caído desde entonces en desuso.

Cuando los consumidores gastan, los economistas suponen que los consumidores se benefician de la utilidad de los bienes de consumo que compran, pero las empresas también se benefician del aumento de las ventas, los ingresos y los beneficios. Por ejemplo, si las ventas de coches aumentan, los fabricantes de automóviles ven incrementados sus beneficios. Además, las empresas que fabrican acero, neumáticos y tapicería para los coches también ven aumentar sus ventas. En otras palabras, el gasto del consumidor puede beneficiar a la economía y al sector empresarial en particular.

Por ello, las empresas (y algunos economistas) han llegado a considerar el aumento del consumo como un objetivo fundamental para construir y mantener una economía fuerte, independientemente del beneficio para el consumidor o la sociedad en su conjunto.

El impacto del consumismo

Según la macroeconomía keynesiana, impulsar el gasto de los consumidores a través de la política fiscal y monetaria es un objetivo primordial para los responsables de la política económica. El gasto de los consumidores constituye la mayor parte de la demanda agregada y del producto interior bruto (PIB), por lo que se considera que impulsar el gasto de los consumidores es la forma más eficaz de dirigir la economía hacia el crecimiento.

El consumismo considera al consumidor como el objetivo de la política económica y una fuente de ingresos para el sector empresarial, con la única creencia de que el aumento del consumo beneficia a la economía. El ahorro puede considerarse incluso perjudicial para la economía porque se produce a expensas del gasto de consumo inmediato.

El consumismo también ayuda a dar forma a algunas prácticas empresariales. La obsolescencia programada de los bienes de consumo puede desplazar la competencia entre los productores para fabricar productos más duraderos. El marketing y la publicidad pueden centrarse en crear una demanda de nuevos productos por parte de los consumidores en lugar de informarles.

Consumo conspicuo

El economista Thorstein Veblen desarrolló el concepto de consumo conspicuo, según el cual los consumidores compran, poseen y utilizan productos no por su valor de uso directo, sino como una forma de señalar su estatus social y económico.

A medida que el nivel de vida aumentó tras la Revolución Industrial, creció el consumo conspicuo. Las altas tasas de consumo conspicuo pueden ser una actividad derrochadora de suma cero o incluso de suma negativa, ya que se utilizan recursos reales para producir bienes que no se valoran por su uso, sino por la imagen que ofrecen.

En forma de consumo conspicuo, el consumismo puede imponer enormes costes reales a una economía. El consumo de recursos reales en una competencia de suma cero o negativa por el estatus social puede contrarrestar las ganancias del comercio en una economía industrial moderna y conducir a la creación destructiva en los mercados de consumidores y otros bienes.

Ventajas y desventajas del consumismo

Ventajas

Los defensores del consumismo señalan que el gasto de los consumidores puede impulsar una economía y conducir a una mayor producción de bienes y servicios. Como resultado de un mayor gasto de los consumidores, puede producirse un aumento del PIB. En Estados Unidos, los indicadores de confianza de los consumidores, las ventas al por menor y los gastos de consumo personal son signos de una demanda de consumo saludable. Los empresarios, los trabajadores de la industria y los propietarios de las materias primas pueden beneficiarse de las ventas de bienes de consumo directamente o a través de los compradores posteriores.

Desventajas

El consumismo se critica a menudo por motivos culturales. Algunos consideran que el consumismo puede conducir a una sociedad materialista que descuida otros valores. Los modos de producción y las formas de vida tradicionales pueden ser sustituidos por un enfoque de consumo de bienes cada vez más costosos y en mayores cantidades.

El consumismo se asocia a menudo con la globalización al promover la producción y el consumo de bienes y marcas comercializados a nivel mundial, que pueden ser incompatibles con las culturas y los modelos de actividad económica locales. El consumismo también puede crear incentivos para que los consumidores asuman niveles de deuda insostenibles que contribuyen a las crisis financieras y a las recesiones.

Los problemas medioambientales se asocian con frecuencia al consumismo en la medida en que las industrias de bienes de consumo y los efectos directos del consumo producen externalidades medioambientales. Entre ellos se encuentran la contaminación por parte de las industrias productoras, el agotamiento de los recursos debido al consumo conspicuo generalizado y los problemas de eliminación de residuos por el exceso de bienes de consumo y envases.

Por último, el consumismo suele ser criticado por motivos psicológicos. Se le achaca el aumento de la ansiedad por el estatus, que hace que la gente experimente el estrés asociado al estatus social y la necesidad percibida de „estar a la altura de los demás”, aumentando su consumo.

Las investigaciones psicológicas han demostrado que las personas que organizan su vida en torno a objetivos consumistas, como la adquisición de productos, manifiestan un peor estado de ánimo, una mayor infelicidad en las relaciones y otros problemas psicológicos. Los experimentos psicológicos han demostrado que las personas expuestas a valores consumistas basados en la riqueza, el estatus y las posesiones materiales muestran mayor ansiedad y depresión.

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  1. Asociación de Ciencias Psicológicas, "El consumismo y sus efectos antisociales pueden activarse o desactivarse." Consultado el 18 de marzo de 2021.

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