Definición de consorcio

Qué es un consorcio?

Un consorcio es un grupo formado por dos o más individuos, empresas o gobiernos que trabajan juntos para lograr un objetivo común. Las entidades que participan en un consorcio ponen en común sus recursos, pero por lo demás sólo son responsables de las obligaciones que se establecen en el acuerdo del consorcio. Por lo tanto, cada entidad que está bajo el consorcio sigue siendo independiente en lo que respecta a sus operaciones comerciales normales y no tiene nada que decir sobre las operaciones de otro miembro que no estén relacionadas con el consorcio.

Explicación de los consorcios

Los consorcios se encuentran a menudo en el sector sin ánimo de lucro, por ejemplo, entre instituciones educativas. Los consorcios educativos suelen poner en común recursos como bibliotecas, actividades de investigación y profesores y los comparten entre los miembros del grupo para beneficiar a sus estudiantes. Varios grupos de colegios y universidades norteamericanos operan como consorcios.

Por ejemplo, el Consorcio de los Cinco Colegios de Massachusetts incluye como miembros a la Universidad de Massachusetts Amherst, el Mount Holyoke College, el Hampshire College, el Smith College y el Amherst College. Los estudiantes que asisten a cualquiera de esas instituciones pueden asistir a clases en cualquier otra escuela asociada para obtener créditos sin coste adicional. Estos consorcios educativos implican asociaciones entre instituciones cercanas entre sí. Otros consorcios universitarios son The Quaker Consortium, The Claremont Colleges y la Big Ten Academic Alliance.

Puntos clave

  • Un consorcio es un grupo de entidades que colaboran para lograr un objetivo común.
  • Los consorcios son comunes entre las instituciones educativas que reúnen recursos para que los estudiantes puedan beneficiarse de una gama más amplia de activos.
  • Ejemplos de consorcios con ánimo de lucro son Airbus Industrie GIE, compuesto por las empresas British Aerospace, Aérospatiale, Construcciones Aeronáuticas SA, y Hulu, compuesto por Comcast, Time Warner, The Walt Disney Company y 21st Century Fox.

Consideraciones especiales

Consorcios y empresas con ánimo de lucro

También existen consorcios corporativos con fines de lucro, pero son menos frecuentes. Uno de los consorcios con ánimo de lucro más famosos es el fabricante de aviones Airbus Industrie GIE. Los fabricantes aeroespaciales europeos colaboran en el consorcio para producir y vender aviones comerciales.

Para ilustrar la complejidad de un acuerdo de este tipo, las cuatro empresas asociadas a Airbus (British Aerospace, Aérospatiale, Construcciones Aeronáuticas SA y DASA) eran al mismo tiempo subcontratistas y accionistas del consorcio. Este acuerdo dio lugar a algunos conflictos de intereses e ineficiencias, así como al eventual cambio a Airbus SAS en 2001, que supuso una consolidación de los miembros originales del consorcio y una reducción de los gastos generales.

En Estados Unidos, el servicio de streaming de vídeo Hulu es un consorcio de grandes empresas de medios de comunicación como Comcast, Time Warner, Walt Disney Company y 21st Century Fox.

Dato rápido

A diferencia de una empresa conjunta, los consorcios actúan de forma independiente en sus operaciones diarias.

Consorcios y Gobierno

Los gobiernos y las empresas privadas suelen colaborar en la formulación de normas de fabricación, producción de alimentos, compatibilidad de productos, seguridad del consumidor, etc. En estas colaboraciones, un gobierno aprovecha su poder de compra como consumidor para crear normas.

Los países que desarrollan normas tienen una ventaja competitiva sobre los que no lo hacen, y los países e industrias que acuerdan una norma mundial suelen ser líderes en el comercio internacional. Sin embargo, la creación de normas puede dar lugar a posibles abusos y problemas antimonopolio. En Estados Unidos, el fundamento legal de las colaboraciones y consorcios se encuentra en las Directrices antimonopolio para colaboraciones entre competidores del Departamento de Justicia y la Comisión Federal de Comercio.

Los gobiernos y las empresas privadas a menudo colaboran para formular normas para las industrias; al hacerlo, el gobierno aprovecha su poder de compra como consumidor para crear normas.

Consorcios frente a empresas conjuntas

Aunque los consorcios tienden a compartir recursos, actúan de forma independiente cuando se trata de operaciones cotidianas. En una empresa conjunta (JV), dos o más partes suelen compartir la propiedad de una empresa, junto con los riesgos, los beneficios, las pérdidas y la gobernanza.

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  1. Consorcio de cinco universidades. "Preguntas frecuentes (FAQ)." Consultado en febrero. 5, 2021.

  2. Consorcio de los Cinco Colegios. "Inicio." Accedido en febrero. 5, 2021.

  3. Comisión Federal de Comercio y Departamento de Justicia. "Directrices antimonopolio para las colaboraciones entre competidores." Consultado en febrero. 5, 2021.

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