Definición de conflicto de intereses

Qué es un conflicto de intereses?

Se produce un conflicto de intereses cuando una entidad o persona se vuelve poco fiable debido a un choque entre los intereses personales (o propios) y los deberes o responsabilidades profesionales. Este conflicto se produce cuando una empresa o persona tiene un interés creado -como dinero, estatus, conocimientos, relaciones o reputación- que pone en duda que sus acciones, su juicio y/o su toma de decisiones puedan ser imparciales. Cuando se produce una situación de este tipo, se suele pedir a la parte que se retire, y a menudo se le exige legalmente.

Puntos clave

  • Un conflicto de intereses se produce cuando los intereses creados de una persona o entidad plantean la cuestión de si sus acciones, su juicio y/o su toma de decisiones pueden ser imparciales.
  • En los negocios, se produce un conflicto de intereses cuando una persona opta por el beneficio personal en lugar de los deberes para con su empleador, o para con una organización en la que es parte interesada, o explota su posición para obtener un beneficio personal de alguna manera.
  • Los conflictos de intereses suelen tener ramificaciones legales.

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Vea ahora: Explicación del conflicto de intereses

Comprender el conflicto de intereses

Un conflicto de intereses en los negocios se refiere normalmente a una situación en la que los intereses personales de un individuo entran en conflicto con los intereses profesionales debidos a su empleador o a la empresa en la que está invertido. Un conflicto de intereses surge cuando una persona elige el beneficio personal por encima de los deberes para con una organización de la que es accionista o explota su posición para obtener un beneficio personal de alguna manera.

Todos los miembros de los consejos de administración tienen obligaciones fiduciarias y un deber de lealtad hacia las empresas que supervisan. Si uno de los administradores opta por una acción que le beneficia en detrimento de la empresa, está perjudicando a la compañía con un conflicto de intereses.

Un ejemplo podría ser el miembro del consejo de administración de una compañía de seguros inmobiliarios que vota sobre la inducción de primas más bajas para las empresas con flotas de vehículos, cuando, de hecho, es propietario de una compañía de camiones. Incluso si la institución de primas más bajas no es una mala jugada comercial para la aseguradora, podría considerarse un conflicto de intereses porque el miembro del consejo tiene un interés especial en el resultado.

En los círculos jurídicos, la representación de un abogado o de una parte con un interés creado en el resultado del juicio se consideraría un conflicto de intereses, y no se permitiría la representación. Además, los jueces que tienen una relación con una de las partes implicadas en un caso o pleito se abstendrán de presidir el caso.

Consideraciones especiales

Un conflicto de intereses puede dar lugar a ramificaciones legales, así como a la pérdida del puesto de trabajo. Sin embargo, si se percibe un conflicto de intereses y la persona aún no ha actuado de forma maliciosa, es posible apartar a esa persona de la situación o decisión en la que pueda surgir un posible conflicto de intereses. Utilizando el ejemplo anterior de un miembro del consejo de administración que es propietario de una empresa de camiones, podría simplemente apartarse de todas las decisiones que pudieran afectar positiva o negativamente a su negocio personal.

Tipos comunes de conflictos de intereses

La autogestión es el tipo de conflicto de intereses más común en el mundo empresarial. Se produce cuando un profesional de nivel directivo acepta una transacción de otra organización que beneficia al directivo y perjudica a la empresa o a sus clientes.

La emisión de regalos es también un conflicto de intereses muy común. Ocurre cuando un directivo o funcionario de una empresa acepta un regalo de un cliente o de un tipo de persona similar. Las empresas suelen eludir este problema prohibiendo los regalos de los clientes a los empleados individuales.

También pueden surgir situaciones problemáticas cuando, en el curso de sus funciones profesionales, una persona recoge información confidencial. Cualquier información de este tipo utilizada en beneficio personal por un empleado es un enorme conflicto de intereses, al menos en Estados Unidos. El sector financiero se enfrenta constantemente a este tipo de conflicto de intereses en forma de información privilegiada.

Por último, la contratación de un pariente o cónyuge, o el trato favorable en el lugar de trabajo, lo que se conoce como nepotismo, puede dar lugar a un posible conflicto de intereses.

Un asesor financiero que, a sabiendas, aconseja a sus clientes que adquieran productos financieros que no son lo mejor para ellos (demasiado caros, demasiado arriesgados o que no se ajustan a los objetivos establecidos), pero que le hacen ganar una mayor comisión, sería culpable de conflicto de intereses.

Ejemplo de conflicto de intereses en el mundo real

En el sector financiero, un problema de agencia se refiere a un tipo de conflicto de intereses en el que los agentes no representan plenamente los intereses de sus mandantes. El escándalo de Enron es un ejemplo extremo de un problema de agencia que condujo al colapso de la que en su momento fue una de las mayores empresas de Estados Unidos.

En 2001, Enron Corporation se declaró en bancarrota después de que se revelara que los máximos responsables de la empresa habían utilizado la contabilidad a precios de mercado y las sociedades instrumentales (SPV) para ocultar pérdidas financieras. Esto hizo que la empresa pareciera más rentable de lo que realmente era.

Mientras que los ejecutivos de Enron tenían la responsabilidad legal de proteger los intereses de sus accionistas, algunos ejecutivos se dedicaron a actividades ilegales para camuflar las enormes pérdidas y deudas de la empresa. Los precios de las acciones cayeron de más de 90 dólares por acción a menos de 1 dólar por acción. Varios ejecutivos fueron acusados por sus acciones y finalmente enviados a prisión.

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