Definición de comunismo: Historia, visión general y ejemplos

Qué es el comunismo?

El comunismo es una ideología política y económica que se posiciona en oposición a la democracia liberal y al capitalismo, abogando en su lugar por un sistema sin clases en el que los medios de producción son de propiedad comunal y la propiedad privada es inexistente o está severamente restringida.

Puntos clave

  • El comunismo es una ideología económica que aboga por una sociedad sin clases en la que toda la propiedad y la riqueza son de propiedad comunal, en lugar de individuales.
  • La ideología comunista fue desarrollada por Karl Marx y Friedrich Engels y es lo contrario de la capitalista, que se basa en la democracia y la producción de capital para formar una sociedad.
  • Ejemplos destacados del comunismo fueron la Unión Soviética y China. Mientras que el primero se derrumbó en 1991, el segundo ha revisado drásticamente su sistema económico para incluir elementos del capitalismo.

Entender el comunismo

El comunismo es un término que engloba una serie de ideologías. El uso moderno del término tiene su origen en Victor d'Hupay, un aristócrata francés del siglo XVIII que abogaba por vivir en "comunas" en las que toda la propiedad se compartiera, y "todos pudieran beneficiarse del trabajo de todos'.Sin embargo, la idea no era nueva ni siquiera en esa época: el Libro de los Hechos describe a las comunidades cristianas del siglo I que tenían la propiedad en común según un sistema conocido como koinonia, que inspiró a grupos religiosos posteriores, como los „Diggers” ingleses del siglo XVII, a rechazar la propiedad privada.

El Manifiesto Comunista

La ideología comunista moderna comenzó a desarrollarse durante la Revolución Francesa, y su tratado seminal, el „Manifiesto Comunista” de Karl Marx y Friedrich Engels, se publicó en 1848. Ese panfleto rechazaba el tenor cristiano de las filosofías comunistas anteriores, y exponía un análisis materialista y -según sus defensores- científico de la historia y la trayectoria futura de la sociedad humana. „La historia de toda la sociedad hasta ahora existente”, escribieron Marx y Engels, „es la historia de las luchas de clases.”

El Manifiesto Comunista presentó la Revolución Francesa como un punto de inflexión histórico importante, cuando la „burguesía” -la clase mercantil que estaba en proceso de consolidar el control sobre los „medios de producción”- derrocó la estructura de poder feudal y dio paso a la era moderna, capitalista. Esta revolución sustituyó la lucha de clases medieval, que enfrentaba a la nobleza con los siervos, por la moderna que enfrenta a los burgueses propietarios del capital con el „proletariado”, la clase obrera que vende su trabajo a cambio de un salario.

En el Manifiesto Comunista y en otras obras posteriores, Marx, Engels y sus seguidores defendieron (y predijeron como históricamente inevitable) una revolución proletaria mundial, que daría paso primero a una era de socialismo y luego de comunismo. Esta etapa final del desarrollo humano marcaría el fin de la lucha de clases y, por tanto, de la historia: todas las personas vivirían en equilibrio social, sin distinciones de clase, estructuras familiares, religión o propiedad. El Estado también se „marchitaría.” La economía funcionaría, como dice un popular eslogan marxista, „de cada uno según su capacidad, a cada uno según sus necesidades.”

La Unión Soviética

Las teorías de Marx y Engels no se pusieron a prueba en el mundo real hasta después de su muerte. En 1917, durante la Primera Guerra Mundial, un levantamiento en Rusia derrocó al zar y desencadenó una guerra civil que acabó con la llegada al poder de un grupo de marxistas radicales dirigidos por Vladimir Lenin en 1922. Los bolcheviques, como se llamaba este grupo, fundaron la Unión Soviética en el antiguo territorio imperial ruso e intentaron poner en práctica la teoría comunista.

Antes de la Revolución Bolchevique, Lenin había desarrollado la teoría marxista del vanguardismo, que sostenía que era necesario un grupo muy unido de élites políticamente ilustradas para dar paso a las etapas superiores de la evolución económica y política: el socialismo y finalmente el comunismo. Lenin murió poco después de terminar la guerra civil, pero la "dictadura del proletariado," dirigida por su sucesor José Stalin, llevaría a cabo brutales purgas étnicas e ideológicas, así como la colectivización agrícola forzada. Decenas de millones de personas murieron durante el gobierno de Stalin, de 1922 a 1952, además de las decenas de millones que murieron como resultado de la guerra con la Alemania nazi.

En lugar de desaparecer, el Estado soviético se convirtió en una poderosa institución unipartidista que prohibía la disidencia y ocupaba las „alturas de mando” de la economía. La agricultura, el sistema bancario y la producción industrial estaban sujetos a cuotas y controles de precios establecidos en una serie de Planes Quinquenales. Este sistema de planificación centralizada permitió una rápida industrialización, y de 1950 a 1965 el crecimiento del producto interior bruto (PIB) soviético superó al de la Unión Europea.S. En general, sin embargo, la economía soviética creció a un ritmo mucho más lento que sus homólogos capitalistas y democráticos.

La debilidad del gasto de los consumidores fue un lastre especial para el crecimiento. El énfasis de los planificadores centrales en la industria pesada condujo a una subproducción crónica de bienes de consumo, y las largas colas en las tiendas de comestibles desabastecidas fueron un elemento de la vida soviética incluso durante los períodos de relativa prosperidad. Los prósperos mercados subterráneos -denominados „segunda economía” por algunos académicos- satisfacían la demanda de cigarrillos, champú, licores, azúcar, leche y, sobre todo, de productos de prestigio, como los vaqueros, introducidos de contrabando desde Occidente. Aunque estas redes eran ilegales, eran esenciales para el funcionamiento del partido: aliviaban la escasez que, si no se controlaba, amenazaba con desencadenar otra revolución bolchevique; proporcionaban a los propagandistas del partido un chivo expiatorio para la escasez; y llenaban los bolsillos de los funcionarios del partido, que aceptaban sobornos para mirar hacia otro lado o se enriquecían dirigiendo ellos mismos operaciones de mercado ilegales.

La Unión Soviética se derrumbó en 1991, tras un impulso para reformar el sistema económico y político y dar mayor espacio a la empresa privada y a la libre expresión. Estos impulsos reformistas, conocidos como perestroika y glasnost, no detuvieron el declive económico que sufrió la Unión Soviética en la década de 1980 y probablemente aceleraron el fin del Estado comunista al aflojar su control sobre las fuentes de disidencia.

China comunista

En 1949, tras más de 20 años de guerra con el Partido Nacionalista Chino y el Japón Imperial, el Partido Comunista de Mao Zedong se hizo con el control de China para formar el segundo gran Estado marxista-leninista del mundo. Mao alió al país con la Unión Soviética, pero las políticas soviéticas de desestalinización y coexistencia pacífica con el Occidente capitalista condujeron a una ruptura diplomática con China en 1956.

El gobierno de Mao en China se parecía al de Stalin en su violencia, privaciones e insistencia en la pureza ideológica. Durante el Gran Salto Adelante, de 1958 a 1962, el Partido Comunista ordenó a la población rural que produjera enormes cantidades de acero en un esfuerzo por poner en marcha una revolución industrial en China. Las familias fueron obligadas a construir hornos de patio, donde fundían chatarra y artículos domésticos para obtener un arrabio de baja calidad que ofrecía poca utilidad doméstica y no tenía ningún atractivo para los mercados de exportación. Como la mano de obra rural no estaba disponible para cosechar, y Mao insistía en exportar grano para demostrar el éxito de sus políticas, los alimentos empezaron a escasear. La Gran Hambruna china resultante mató al menos a 15 millones de personas y quizás a más de 45 millones. La Revolución Cultural, una purga ideológica que duró desde 1966 hasta la muerte de Mao en 1976, mató al menos a otras 400.000 personas.

Tras la muerte de Mao, Deng Xiaoping introdujo una serie de reformas de mercado que han seguido vigentes bajo sus sucesores. La U.S. comenzó a normalizar las relaciones con China cuando el presidente Nixon la visitó en 1972, antes de la muerte de Mao. El Partido Comunista Chino sigue en el poder, presidiendo un sistema mayoritariamente capitalista, aunque las empresas estatales siguen formando una gran parte de la economía. La libertad de expresión está muy restringida; las elecciones están prohibidas (excepto en la antigua colonia británica de Hong Kong, donde los candidatos deben ser aprobados por el partido y el derecho de voto está muy controlado); y no se permite una oposición significativa al partido.

1991

El año marcó el colapso de la Unión Soviética y el fin de la Guerra Fría entre esa potencia y Estados Unidos.

La Guerra Fría

La U.S. Salió de la Segunda Guerra Mundial como la nación más rica y poderosa del mundo. Como democracia liberal que acababa de derrotar a dictaduras fascistas en dos teatros, el país -si no toda su población- tenía un sentimiento de excepcionalidad y propósito histórico. También lo hizo la Unión Soviética, su aliada en la lucha contra Alemania y el único estado marxista revolucionario del mundo. Las dos potencias dividieron rápidamente Europa en esferas de influencia política y económica: Winston Churchill llamó a esta línea divisoria el "Telón de Acero."

Las dos superpotencias, que poseían armas nucleares después de 1949, se enzarzaron en un largo enfrentamiento conocido como la Guerra Fría. Debido a la doctrina de la Destrucción Mutua Asegurada -la creencia de que una guerra entre las dos potencias conduciría a un holocausto nuclear- no se produjeron enfrentamientos militares directos entre los Estados Unidos y la Unión Europea.S. y la Unión Soviética, y el Telón de Acero estaba en gran parte tranquilo. En su lugar, libraron una guerra global por poderes, patrocinando cada uno de ellos regímenes amigos en naciones poscoloniales de África, Asia y América Latina. La U.S. y la Unión Soviética patrocinaron golpes de estado para instalar tales regímenes en varios países.

Lo más cerca que estuvo la U.S. llegó a un conflicto militar directo con la Unión Soviética fue la crisis de los misiles de Cuba de 1962. La U.S. Sin embargo, la Unión Soviética libró una prolongada guerra caliente en Vietnam, en la que su ejército apoyó a las fuerzas survietnamitas que luchaban contra el ejército norvietnamita, apoyado por China y la Unión Soviética, y contra las guerrillas comunistas survietnamitas. La U.S. se retiró de la guerra y Vietnam se unió bajo el régimen comunista en 1975.

La Guerra Fría terminó con el colapso de la Unión Soviética en 1991.

El comunismo fracasó debido a varias razones, entre ellas la falta de incentivos para obtener beneficios entre los ciudadanos, el fracaso de la planificación central y el impacto de que el poder fuera tomado por un número tan reducido de personas, que luego lo explotaron y jugaron con el sistema.

¿Por qué fracasó el comunismo??

Aunque se han estudiado ampliamente las razones del fracaso del comunismo, los investigadores han señalado un par de factores comunes que contribuyeron a su desaparición.

La primera es la ausencia de incentivos entre los ciudadanos para producir con fines de lucro. El incentivo del beneficio lleva a la competencia y a la innovación en la sociedad. Pero un ciudadano ideal en una sociedad comunista se dedicaba desinteresadamente a las causas sociales y rara vez se detenía a pensar en su bienestar. „En todo momento y en todas las cuestiones, un miembro del partido debe tener en cuenta en primer lugar los intereses del Partido en su conjunto y ponerlos en primer lugar y dejar los asuntos e intereses personales en segundo lugar”, escribió Liu Shaoqi, el segundo presidente de la República Popular China.

La segunda razón del fracaso del comunismo fue la ineficacia inherente al sistema, como la planificación centralizada. Esta forma de planificación requiere la agregación y síntesis de enormes cantidades de datos a nivel granular. Como todos los proyectos se planificaban de forma centralizada, esta forma de planificación también era compleja. En varios casos, los datos sobre el crecimiento fueron falseados o con errores para que los hechos encajaran en las estadísticas planificadas y crearan una ilusión de progreso.

La concentración de poder en manos de unos pocos también generó ineficacia y, paradójicamente, les proporcionó incentivos para jugar con el sistema en su beneficio y mantener su poder. La corrupción y la pereza se convirtieron en rasgos endémicos de este sistema y la vigilancia, como la que caracterizaba a las sociedades de Alemania Oriental y la Unión Soviética, era habitual. También desincentivó a las personas industriosas y trabajadoras. El resultado final fue que la economía sufrió.

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