Definición de comportamiento racional

Qué es el comportamiento racional?

El comportamiento racional se refiere a un proceso de toma de decisiones que se basa en la realización de elecciones que dan como resultado el nivel óptimo de beneficio o utilidad para un individuo. La suposición de un comportamiento racional implica que las personas prefieren realizar acciones que les beneficien frente a acciones neutras o que les perjudiquen. La mayoría de las teorías económicas clásicas se basan en el supuesto de que todos los individuos que participan en una actividad se comportan racionalmente.

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Comportamiento racional

Puntos clave

  • El comportamiento racional se refiere a un proceso de toma de decisiones que se basa en la realización de elecciones que dan como resultado un nivel óptimo de beneficio o utilidad.
  • La teoría de la elección racional es una teoría económica que asume un comportamiento racional por parte de los individuos.
  • El comportamiento racional puede no implicar recibir el mayor beneficio monetario o material, porque la satisfacción recibida podría ser puramente emocional o no monetaria.

Entender el comportamiento racional

El comportamiento racional es la piedra angular de la teoría de la elección racional, una teoría de la economía que asume que los individuos siempre toman decisiones que les proporcionan la mayor cantidad de utilidad personal. Estas decisiones proporcionan a las personas el mayor beneficio o satisfacción, teniendo en cuenta las opciones disponibles. El comportamiento racional puede no implicar recibir el mayor beneficio monetario o material, porque la satisfacción recibida podría ser puramente emocional o no monetaria.

Por ejemplo, aunque probablemente sea más beneficioso desde el punto de vista económico que un ejecutivo permanezca en la empresa en lugar de jubilarse anticipadamente, sigue considerándose un comportamiento racional que busque una jubilación anticipada si cree que los beneficios de la vida de jubilado superan la utilidad del sueldo que recibe. El beneficio óptimo para un individuo puede implicar rendimientos no monetarios.

Además, la disposición de una persona a asumir riesgos o, por el contrario, su aversión al riesgo, puede considerarse racional en función de sus objetivos y circunstancias. Por ejemplo, un inversor puede elegir asumir más riesgo en su propia cuenta de jubilación que en una cuenta destinada a la educación universitaria de sus hijos. Ambas opciones se consideran racionales para este inversor.

Economía del comportamiento

La economía conductual es un método de análisis económico que tiene en cuenta las ideas psicológicas para explicar el comportamiento humano en relación con la toma de decisiones económicas. Según la teoría de la elección racional, la persona racional tiene autocontrol y es impasible a los factores emocionales. Sin embargo, la economía del comportamiento reconoce que las personas son emocionales y se distraen fácilmente, por lo que su comportamiento no siempre sigue las predicciones de los modelos económicos. Los factores psicológicos y las emociones influyen en las acciones de los individuos y pueden llevarles a tomar decisiones que pueden no parecer totalmente racionales.

La economía conductual trata de explicar por qué las personas toman ciertas decisiones sobre cuánto pagar por una taza de café, si seguir o no una educación universitaria o un estilo de vida saludable, y cuánto ahorrar para la jubilación, entre otras decisiones que la mayoría de la gente tiene que tomar en algún momento de su vida.

Los inversores también pueden tomar decisiones basadas principalmente en las emociones, por ejemplo, invertir en una empresa por la que el inversor tiene sentimientos positivos, aunque los modelos financieros sugieran que la inversión no es acertada.

Ejemplo de comportamiento racional

Por ejemplo, una persona puede elegir invertir en las acciones de una empresa de productos ecológicos, en lugar de en una empresa de productos convencionales, si cree firmemente en el valor de los productos ecológicos. Es posible que decidan hacerlo sin tener en cuenta el valor actual de la explotación ecológica comparado con el de la explotación convencional, y a pesar de que la explotación convencional obtendría una mayor rentabilidad.

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