Definición de competencias básicas

Qué son las competencias básicas?

Las competencias básicas son los recursos y capacidades que conforman las ventajas estratégicas de una empresa. Una teoría de gestión moderna sostiene que una empresa debe definir, cultivar y explotar sus competencias básicas para tener éxito frente a la competencia.

Una variante del principio que ha surgido en los últimos años recomienda que los solicitantes de empleo se centren en sus competencias básicas personales para destacar entre la multitud. Estas características positivas pueden desarrollarse y figurar en un currículo. Algunas competencias básicas personales son la capacidad de análisis, el pensamiento creativo y la capacidad de resolución de problemas.

Puntos clave

  • Las competencias básicas son las características que definen a una empresa o a un individuo frente a la competencia.
  • Identificar y explotar las competencias básicas se considera importante para una nueva empresa que se abre paso o para una empresa establecida que intenta seguir siendo competitiva.
  • El personal, los activos físicos, las patentes, el valor de la marca y el capital de una empresa pueden contribuir a sus competencias básicas.
  • La idea de las competencias básicas se propuso por primera vez en la década de 1990 como una nueva forma de juzgar a los directivos de las empresas en comparación con cómo se les juzgaba en la década de 1980.
  • Entre los ejemplos de empresas que tienen competencias básicas que les han permitido seguir teniendo éxito durante décadas se encuentran McDonald' s, Apple y Walmart.

Entender las competencias básicas

Una empresa de éxito ha identificado lo que puede hacer mejor que nadie, y por qué. Sus competencias básicas son el „por qué.” Las competencias básicas también se conocen como capacidades básicas o competencias distintivas. Las competencias básicas generan ventajas competitivas.

La competencia básica es una teoría de gestión relativamente nueva que se originó en un artículo de la Harvard Business Review de 1990, „The Core Competence of the Corporation.”

En el artículo, C.K. Prahalad y Gary Hamel repasan tres condiciones que debe cumplir una actividad empresarial para ser una competencia básica:

  • La actividad debe proporcionar un valor o beneficio superior al consumidor.
  • Debe ser difícil para un competidor replicarla o imitarla.
  • Debe ser raro.

El artículo señala el contraste entre cómo operaban las empresas en los años 80 y cómo deberían operar en los 90. El artículo afirmaba que en los años 80, los directivos de empresas eran "juzgados por su capacidad para reestructurar, desorganizar y retrasar sus corporaciones. En los años 90, se les juzgará por su capacidad para identificar, cultivar y explotar las competencias básicas que hacen posible el crecimiento."

Las competencias básicas que distinguen a una empresa varían según el sector. Un hospital o clínica puede centrarse en la excelencia en determinadas especialidades. Un fabricante puede identificar un control de calidad superior.

Utilización de las competencias básicas

Una serie de recursos, como la reserva de talento, los activos físicos, las patentes y el valor de la marca, contribuyen a las competencias básicas de una empresa. Una vez que entienda esas competencias, la empresa podrá enfocar adecuadamente todos esos recursos. Puede incluso subcontratar actividades que están fuera de sus competencias básicas para dedicar sus recursos a lo que mejor sabe hacer.

La empresa debe utilizar sus competencias básicas en todas las facetas de sus operaciones, desde la publicidad hasta las estrategias de crecimiento, pasando por el patrocinio y la reputación. La ventaja será que estas competencias básicas conducirán a la longevidad de una empresa.

Aunque una empresa saque un producto único, si es fácil de replicar, una vez que la patente expire, se encontrará con numerosos competidores en el mercado que le comerán su cuota de mercado antes dominante.

Para evitarlo, una empresa tendrá que apoyarse en otras competencias básicas, como el servicio al cliente, el control de calidad, la publicidad y la innovación, para mantenerse por delante de los nuevos participantes en el mercado.

Ejemplos del mundo real

Una empresa no se limita a una sola competencia básica, y las competencias varían en función del sector en el que opera la institución.

Algunas de las competencias básicas de las marcas establecidas y con éxito tienden a estar a la vista de todos:

  • McDonald’s tiene una estandarización. Sirve nueve millones de libras de patatas fritas cada día, y cada una de ellas tiene precisamente el mismo sabor y textura.
  • Apple tiene estilo. La belleza de sus dispositivos y sus interfaces les da una ventaja sobre sus muchos competidores.
  • Walmart tiene poder de compra. El gran tamaño de sus operaciones de compra le permite comprar barato y vender menos que sus competidores minoristas.

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  1. Servidor web personal de Penn State. "La competencia central de la empresa." Accedido en enero. 7, 2021.

  2. Reader's Digest. "Este es el plato de comida rápida más popular de todos los tiempos." Consultado en enero. 7, 2021.

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