Definición de comercio equilibrado

Qué es el comercio equilibrado?

El comercio equilibrado es una condición en la que una economía no tiene ni superávit ni déficit comercial. Un modelo de comercio equilibrado es una alternativa al de libre comercio porque un modelo que obligue a los países a igualar las importaciones y las exportaciones para garantizar una balanza comercial nula requeriría varias intervenciones en el mercado para garantizar este resultado.

Puntos clave

  • Un modelo de comercio equilibrado es aquel en el que las importaciones de un país son iguales a sus exportaciones.
  • La aplicación del comercio equilibrado puede lograrse mediante el control de la inflación y la imposición de aranceles u otras barreras, como los certificados de importación, país por país.
  • Mientras que los defensores del comercio equilibrado señalan su papel en la protección del crecimiento, el empleo y los salarios en una economía con déficit comercial, los opositores afirman que provocará inflación e imposición de aranceles, y los derechos podrían desencadenar una guerra comercial.

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El equilibrio comercial

Entender el comercio equilibrado

Un modelo de comercio equilibrado difiere de un modelo de libre comercio, en el que los países utilizan sus recursos y ventajas comparativas para comprar o vender tantos bienes y servicios como la demanda y la oferta lo permitan. En el marco del libre comercio, el valor total de las importaciones puede no ser siempre igual al valor total de las exportaciones, lo que da lugar a un superávit o un déficit comercial.

La idea del comercio equilibrado tiene su origen en un ensayo titulado „Balanced Trade: Toward the Future of Economics” (Comercio equilibrado: hacia el futuro de la economía) publicado en un blog político y económico de izquierdas, conocido como The Mike P. Instituto McKeever de Análisis de Política Económica, en 2004. En su ensayo, McKeever cuestiona varios conceptos y teorías económicas comúnmente aceptados relacionados con el comercio internacional, como el concepto de ventaja comparativa de David Ricardo, y recomienda el comercio equilibrado como alternativa.

En el marco del comercio equilibrado, los gobiernos nacionales deberían gestionar sus economías nacionales como mercados libres, en los que las empresas pueden ser privadas o de propiedad estatal y están sometidas a una fuerte regulación para aumentar los ingresos de los trabajadores y proteger el medio ambiente. Los gobiernos deberían entonces permitir el mayor comercio internacional posible, pero regular estrechamente los flujos de dinero que entran y salen del país para evitar la acumulación de un déficit o superávit comercial. En lugar de limitar el comercio de bienes, se limitarían los flujos financieros.

Para lograr un comercio equilibrado, un país podría utilizar los aranceles u otras barreras al comercio para tratar de ajustar la cantidad total de importaciones y/o exportaciones para que estén en equilibrio, lo que podría ser en una base de país por país (equilibrio cero sobre una base bilateral) o para la balanza comercial global (donde un superávit con un país podría ser compensado por un déficit con otro). Ha habido varias propuestas además de los aranceles.

Si se cree que un país concreto está manipulando los flujos, se han propuesto derechos compensatorios contra las importaciones de ese país o incluso un tipo de cambio fijo (diferente al del mercado) para intentar equilibrar el comercio bilateral. Otra sugerencia, que no se dirige a países o industrias concretas, es un sistema de „certificados de importación” comercializados; los exportadores los recibirían para exportar, y los importadores los necesitarían para poder importar, lo que teóricamente limitaría el valor de las importaciones al de las exportaciones. Warren Buffet es partidario de estos certificados, pero reconoce que son equivalentes a los aranceles.

Las organizaciones internacionales de comercio, como la Organización Mundial del Comercio (OMC), suelen limitar los aranceles y las barreras comerciales, por lo que tratar de establecer un acuerdo de comercio equilibrado supondría incumplir los acuerdos de adhesión.

Argumentos a favor del comercio equilibrado

Los defensores del comercio equilibrado afirman que es sencillo de medir y administrar porque no requiere complejos cálculos y valoraciones relacionados con las exportaciones e importaciones de una economía. Han argumentado desde la perspectiva de la protección del crecimiento, el empleo y los salarios en una economía que tiene un déficit comercial, bajo el supuesto (implícito o explícito) de que las importaciones equivalen a enviar puestos de trabajo al extranjero. Hay pocos incentivos para que una economía con superávit comercial pase al equilibrio, ya que, por el contrario, experimentaría una disminución del empleo y del crecimiento.

Argumentos contra el comercio equilibrado

Algunas críticas a este modelo son:

  • Interfiere con el libre mercado, reduciendo la eficiencia general de la economía.
  • Parece ignorar el resto de la balanza de pagos. Los flujos de capital actúan como contrapeso de los flujos comerciales; por lo tanto, serían necesarios controles de capital para que el sistema funcione.
  • Los intentos de limitar el comercio suelen dar lugar a la elusión de esas restricciones (por ejemplo, la subfacturación de las importaciones).
  • Es probable que los precios internos aumenten.
  • La imposición de aranceles y derechos podría desencadenar una guerra comercial.

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  1. Instituto McKeever de Análisis de Política Económica. "Comercio equilibrado: hacia el futuro de la economía,". Consultado el 23 de julio de 2021.

  2. Fortuna. "Warren Buffett: Así es como resolvería el problema del comercio." Consultado el 18 de marzo de 2021.

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