Definición de colusión

Qué es la colusión?

La colusión es un acuerdo no competitivo, secreto y a veces ilegal entre rivales que intenta alterar el equilibrio del mercado. El acto de colusión implica a personas o empresas que normalmente compiten entre sí, pero que conspiran para trabajar juntas y obtener una ventaja desleal en el mercado. Las partes coludidas pueden decidir colectivamente influir en la oferta de un bien en el mercado o acordar un nivel de precios específico que ayude a los socios a maximizar sus beneficios en detrimento de otros competidores. Es común entre los duopolios.

Puntos clave

  • La colusión se produce cuando entidades o individuos trabajan juntos para influir en un mercado o en la fijación de precios en beneficio propio.
  • Los actos de colusión incluyen la fijación de precios, la publicidad sincronizada y el intercambio de información privilegiada.
  • Las leyes antimonopolio y de denuncia ayudan a disuadir la colusión.

Explicación de los tipos de colusión

La colusión puede adoptar muchas formas en diferentes tipos de mercado. En cada escenario, los grupos obtienen colectivamente una ventaja injusta. Una de las formas más comunes de colusión es la fijación de precios. La fijación de precios se produce cuando hay un pequeño número de empresas, comúnmente denominadas oligopolio, en un determinado mercado de suministro. Este número limitado de empresas ofrecen el mismo producto y forman un acuerdo para fijar el nivel de precios. Los precios pueden bajarse a la fuerza para expulsar a los competidores más pequeños o pueden tener un nivel inflado para apoyar el interés del grupo en desventaja para el comprador. En general, la fijación de precios puede eliminar o reducir la competencia y, al mismo tiempo, crear barreras aún mayores para los nuevos participantes.

La colusión también puede producirse si las empresas sincronizan sus campañas publicitarias. En este caso, las empresas asociadas pueden querer limitar el conocimiento de los consumidores sobre un producto o servicio para obtener una ventaja adicional.

En el sector financiero, la asociación colectiva mediante el uso de información privilegiada también puede ser un tipo de colusión. Los grupos coludidos pueden tener la oportunidad de obtener varias ventajas al compartir información privada o preliminar entre ellos. Esta colusión financiera puede permitir a las partes entrar y salir de las operaciones antes de que la información compartida esté disponible públicamente.

Factores que disuaden de la colusión

En Estados Unidos, la colusión es una práctica ilegal que disuade considerablemente de su uso. Las leyes antimonopolio pretenden evitar la colusión entre empresas. Por lo tanto, es complicado coordinar y ejecutar un acuerdo de colusión. Además, en las industrias que tienen una supervisión estricta, es difícil que las empresas participen en la colusión.

La deserción es otro elemento disuasorio clave de la colusión. Una empresa que inicialmente acepta participar en un acuerdo de colusión puede desertar y rebajar los beneficios del resto de los miembros. Además, la empresa que defienda puede actuar como denunciante y reportar la colusión a las autoridades correspondientes.

Ejemplo del mundo real

Como informó Fortune, en 2015, un tribunal de apelación de Nueva York confirmó una sentencia de 2013 contra el gigante tecnológico Apple. El gigante tecnológico multinacional recurrió la decisión del tribunal de primera instancia de que la empresa había conspirado ilegalmente con cinco de las mayores editoriales de libros sobre los precios de los libros electrónicos. El tribunal de apelación de Nueva York falló a favor de los demandantes. Los objetivos de la empresa eran promocionar el nuevo iPad de Apple y evitar que Amazon rebajara los precios de sus títulos de libros electrónicos. El caso condujo a un acuerdo de 450 millones de dólares en el que Apple pagó a los compradores el doble de sus pérdidas.

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