Definición de cinturón de óxido

Qué es el Cinturón del Óxido?

El Cinturón del Óxido es un término coloquial utilizado para describir la región geográfica que se extiende desde Nueva York hasta el Medio Oeste y que en su día estuvo dominada por la industria del carbón, la producción de acero y la fabricación. El Cinturón del Óxido se convirtió en un centro industrial debido a su proximidad a los Grandes Lagos, canales y ríos, que permitían a las empresas acceder a las materias primas y enviar los productos acabados.

La región recibió el nombre de "Cinturón del Óxido" a finales de la década de 1970, después de que un fuerte descenso del trabajo industrial dejara muchas fábricas abandonadas y desoladas, lo que provocó un aumento de la oxidación por la exposición a los elementos. También se le conoce como el Cinturón de la Manufactura y el Cinturón de la Fábrica.

Puntos clave

  • El Cinturón del Óxido se refiere a la región geográfica que va desde Nueva York hasta el Medio Oeste y que en su día estuvo dominada por la industria manufacturera.
  • El Cinturón del Óxido es sinónimo de regiones que se enfrentan al declive industrial y de fábricas abandonadas y oxidadas por la exposición a los elementos.
  • El Cinturón del Óxido albergaba miles de puestos de trabajo en plantas de carbón, producción de acero y automóviles, y la industria armamentística.
  • Los estados que se consideran parte del Cinturón del Óxido son Indiana, Illinois, Michigan, Missouri, Nueva York, Ohio, Pensilvania, Virginia Occidental y Wisconsin.
  • La demografía y la situación económica del Cinturón del Óxido lo convierten en una zona importante para U.S. elecciones presidenciales.

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Entender el Cinturón del Óxido

El término „Rust Belt” (cinturón de óxido) se utiliza a menudo en sentido despectivo para describir partes del país que han experimentado un declive económico, normalmente muy drástico. La región del cinturón del óxido representa la desindustrialización de una zona, que suele ir acompañada de un menor número de puestos de trabajo bien remunerados y de altos índices de pobreza. El resultado ha sido un cambio en el paisaje urbano, ya que la población local se ha trasladado a otras zonas del país en busca de trabajo.

Aunque no existe un límite definitivo, los estados que se consideran en el Cinturón del Óxido -al menos en parte- son los siguientes

  • Indiana
  • Illinois
  • Michigan
  • Missouri
  • Nueva York-estado y regiones del oeste
  • Ohio
  • Pensilvania
  • Virginia Occidental
  • Wisconsin

Hay otros estados en los.S. Los estados que también han experimentado un declive en la fabricación, como los del sur profundo, no suelen considerarse parte del Cinturón del Óxido.

La región fue sede de algunas de las industrias más destacadas de Estados Unidos, como la producción de acero y la fabricación de automóviles. La región, que en su día fue reconocida como el corazón industrial, ha experimentado un fuerte descenso de la actividad industrial debido al aumento del coste de la mano de obra nacional, la competencia del extranjero, los avances tecnológicos que sustituyen a los trabajadores y el carácter intensivo en capital de la fabricación.

La pobreza en el Cinturón del Óxido

Los empleos de cuello azul se han trasladado cada vez más al extranjero, lo que obliga a los gobiernos locales a replantearse el tipo de empresas manufactureras que pueden tener éxito en la zona. Aunque algunas ciudades lograron adoptar las nuevas tecnologías, otras siguen luchando contra el aumento de los niveles de pobreza y el descenso de la población.

A continuación se muestran las tasas de pobreza de la U.S. Census Bureau a partir de 2020 para cada uno de los estados del Cinturón del Óxido enumerados anteriormente, calculados como un promedio de dos años de 2019 a 2020. A modo de comparación, la tasa de pobreza de todo el territorio de.S. es 11.4%.

Estado Tasa de pobreza
Indiana 11.1%
Illinois 8.6%
Michigan 10.6%
Missouri  10.0%
Nueva York 12.1%
Ohio 12.5%
Pensilvania 9.7%
Virginia Occidental 14.0%
Wisconsin 8.2%

Todos los estados del Cinturón del Óxido, excepto Nueva York y Ohio, han visto disminuir sus tasas de pobreza en los últimos cuatro años.

Historia del Cinturón del Óxido

Antes de ser conocida como el Cinturón del Óxido, la zona era generalmente conocida como el Cinturón de Fábricas, Acero o Manufacturas del país. Esta zona, que en su día fue un centro neurálgico de la actividad económica, representaba una gran parte de la población de U.S. crecimiento y desarrollo industrial.

Los recursos naturales que se encontraban en la zona propiciaron su prosperidad -en concreto, el carbón y el mineral de hierro-, junto con la mano de obra y el fácil acceso al transporte por las vías navegables disponibles. Esto condujo al aumento de las plantas de carbón y acero, que más tarde dieron lugar a las industrias de armas, automóviles y autopartes. La gente que buscaba empleo comenzó a trasladarse a la zona, dominada por las industrias del carbón y del acero, cambiando el paisaje general de la región.

No existe un límite definitivo para el Cinturón del Óxido, pero generalmente incluye el área desde Nueva York hasta el Medio Oeste.

Pero eso empezó a cambiar entre los años 50 y 70. Muchos fabricantes seguían utilizando equipos y maquinaria caros y obsoletos y cargaban con los altos costes de la mano de obra y los materiales nacionales. Para compensar, una buena parte de ellos comenzó a buscar en otros lugares acero y mano de obra más baratos -en concreto, de fuentes extranjeras-, lo que finalmente llevaría al colapso de la región.

Declive del Cinturón del Óxido

La mayoría de las investigaciones sugieren que el Cinturón del Óxido empezó a tambalearse a finales de la década de 1970, pero el declive puede haber empezado antes, sobre todo en la década de 1950, cuando las industrias dominantes de la región se enfrentaban a una competencia mínima.

Los poderosos sindicatos de los sectores de la automoción y la siderurgia garantizaron que la competencia laboral se mantuviera al mínimo. La zona representaba más de la mitad de todos los empleos manufactureros del país en 1950. Como resultado, muchas de las empresas establecidas tenían muy pocos incentivos para innovar o aumentar la productividad, ya que funcionaban como monopolios.

La región volvió a sufrir cuando Estados Unidos abrió el comercio exterior, lo que provocó una avalancha de importaciones, y trasladó la producción manufacturera al sur.

Detroit, una de las ciudades más afectadas del Cinturón del Óxido, vio disminuir su población de un máximo de 1.849.568 habitantes en 1950 a 639.111 en 2020.

De 1950 a 1980, el Cinturón del Óxido se enfrentó a la presión de la competencia -en el país y en el extranjero- y tuvo que reducir los salarios y los precios, así como cerrar muchos puestos de trabajo en el sector manufacturero. Esto ha provocado un descenso de casi dos tercios en la cuota de empleo de la región.

Esto demuestra que la presión competitiva en la productividad y los mercados laborales es importante para incentivar a las empresas a innovar. Sin embargo, cuando esos incentivos son débiles, puede impulsar los recursos hacia regiones más prósperas del país.

La población de la región también ha disminuido rápidamente. Lo que en su día fue un centro de inmigrantes del resto del país y del extranjero, provocó un éxodo de personas fuera de la zona al dejar de estar disponibles los puestos de trabajo. Se eliminaron miles de puestos de trabajo bien remunerados, lo que obligó a la gente a desplazarse en busca de empleo y mejores condiciones de vida.

La política y el Cinturón del Óxido

El término „Rust Belt” se atribuye generalmente a Walter Mondale, que se refirió a esta parte del país cuando era candidato presidencial demócrata en 1984. Atacando al presidente Ronald Reagan, Mondale afirmó que las políticas de su oponente estaban arruinando lo que él llamaba el Rust Bowl. Los medios de comunicación lo citaron erróneamente diciendo que el cinturón del óxido, y el término se quedó. Desde entonces, el término se ha utilizado constantemente para describir el declive económico de la zona.

El Cinturón del Óxido sigue dominado predominantemente por votantes blancos de mayor edad y sin estudios universitarios, que tradicionalmente se inclinan por el partido republicano. Sin embargo, muchos estados del Cinturón del Óxido han votado históricamente a los demócratas. En un giro inesperado de los acontecimientos, en las elecciones de 2016, Donald Trump fue capaz de volver rojos Michigan, Ohio, Wisconsin y Pensilvania; estados que habían votado a los demócratas durante mucho tiempo, y que Obama ganó en 2012.

En las elecciones de 2020, Biden fue capaz de recuperar Michigan, Wisconsin y Pensilvania. Sin embargo, sigue habiendo un desplazamiento de la población de los estados del Cinturón del Óxido hacia los estados del Cinturón del Sol, lo que dejaría a los estados del Cinturón del Óxido como un bastión republicano, debido a los votantes blancos de mayor edad y sin educación universitaria.

El partido demócrata tendrá que centrarse en los estados del Cinturón del Sol para contrarrestar los avances republicanos en los estados del Cinturón del Óxido, ya que los estados del Cinturón del Sol están sumando más votantes diversos, de cuello blanco y urbanizados."

Covid-19 y el Cinturón del Óxido

La pandemia de Covid-19 afectó duramente al Cinturón del Óxido. Los trabajadores de cuello blanco de todo el país podían trabajar desde casa, pero no era posible para los obreros. Un estudio informó sobre 13 ciudades estadounidenses que eran especialmente vulnerables a la doble crisis de Covid y el declive de la salud mental. Nueve de esas 13 ciudades estaban en el Cinturón del Óxido.

Además, la falta de negocio durante la pandemia hizo que cerraran muchas fábricas del Cinturón del Óxido, lo que agravó la ya de por sí grave situación. Muchas de las industrias que se vieron muy afectadas durante la pandemia, como la maderera, tienen grandes operaciones en los estados del Cinturón del Óxido.

Por ejemplo, en Wisconsin, la pérdida de empleos entre marzo y julio de 2020 debido al cierre de puestos de trabajo en el sector manufacturero a causa de la pandemia anuló todas las ganancias que el sector manufacturero experimentó en el estado desde 2011.

Según Politico, la "región ha sido devastada por la pérdida de puestos de trabajo en medio de los paros económicos inducidos por la pandemia, en algunos casos superando con creces la media nacional en cuanto a la proporción de sus plantillas que han solicitado prestaciones por desempleo desde mediados de marzo de 2020. En Pensilvania, tras sólo unos meses de pandemia, el 29.El 6% de los trabajadores solicitaron el paro.

Qué son los estados del Cinturón del Óxido?

Indiana, Illinois, Michigan, Missouri, Nueva York, Ohio, Pensilvania, Virginia Occidental y Wisconsin se consideran los estados del Cinturón del Óxido. Estos estados eran el centro manufacturero de Estados Unidos, y empleaban a una gran parte de la población en trabajos de fabricación. Cuando los puestos de trabajo en el sector manufacturero empezaron a trasladarse al sur y al extranjero, la zona fue testigo del desempleo a gran escala, la decadencia y la disminución de la población, ya que la gente se marchó para encontrar empleo en otros lugares.

Por qué se llama así?

Se denomina Medio Oeste por la ubicación de estos estados en el siglo XIX, antes de que Estados Unidos se expandiera hacia la costa del Pacífico. Estos estados formaban parte de la Ordenanza del Noroeste. Este término quedó obsoleto una vez que Estados Unidos se expandió hacia el oeste, lo que hizo que estos estados se convirtieran en el "Medio Oeste."

Qué es el Cinturón del Acero?

El Cinturón del Acero es uno de los antiguos apodos del Cinturón del Óxido antes de que la región entrara en decadencia. La zona era una de las mayores regiones productoras de acero del país, siendo sede de U.S. El acero, que en un momento dado produjo más del 60% del acero de Estados Unidos.

Qué es el Cinturón del Sol?

El Cinturón del Sol es una región de Estados Unidos que se extiende desde el sureste hasta el suroeste. Comienza en el sur de Virginia bajando hasta Florida y luego cruzando hasta el sur de California. Se le denomina el "cinturón del sol" por el clima cálido y soleado de la región. Los principales estados del Cinturón del Sol son Alabama, Arizona, California, Florida, Georgia, Luisiana, Misisipi, Nevada, Nuevo México, Carolina del Norte, Oklahoma, Carolina del Sur, Tennessee, Texas y Utah.

El resultado final

El término "Cinturón del Óxido" designa una región de Estados Unidos que en su día fue un floreciente centro de trabajo industrial y manufacturero, debido a las empresas allí ubicadas, como las de automoción y acero. Después de la década de 1950, cuando la fabricación se trasladó al extranjero y al sur, y cuando el país se abrió a las importaciones, la región fue testigo de la pérdida de muchos puestos de trabajo.

Esto provocó un éxodo a gran escala de la población en busca de empleo en otros lugares, lo que provocó la decadencia urbana y la pobreza. En la última década, sin embargo, muchas de estas regiones están abandonando el sector manufacturero y atrayendo nuevos puestos de trabajo relacionados con los servicios, como es el caso de Detroit, que ha visto revitalizado su centro de la ciudad.

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  3. Oficina del Censo de los Estados Unidos. "Ingresos y pobreza en Estados Unidos: 2020. Porcentaje de personas en situación de pobreza por estado usando promedios de 2 y 3 años: 2017-2018 y 2019-2020." Descargar. Accedido en septiembre. 20, 2021.

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  11. Político. "'Están enfadados': La pandemia y el colapso económico azotan a Trump en el Cinturón del Óxido." Consultado en septiembre. 20, 2021.

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