Definición de cheque de viaje

Qué es un cheque de viaje?

Los cheques de viaje (a veces deletreados como „cheques”) son un medio de cambio muy popular en el pasado, pero que ahora está en desuso, utilizado como alternativa a la moneda fuerte y destinado a ayudar a los turistas. El producto suele ser utilizado por personas de vacaciones en países extranjeros. Ofrece una forma segura de viajar al extranjero sin los riesgos asociados a la pérdida de efectivo. La parte emisora, que suele ser un banco, ofrece una garantía contra la pérdida o el robo de cheques.

Desde finales de los años 80, los cheques de viaje han sido sustituidos cada vez más por las tarjetas de crédito y de débito prepago.

Puntos clave

  • Los cheques de viaje son una forma de pago emitida por instituciones financieras como American Express.
  • Estos cheques de papel suelen ser utilizados por las personas que viajan a países extranjeros.
  • Se adquieren por importes determinados y pueden utilizarse para comprar bienes o servicios o cambiarse por dinero en efectivo.
  • Si pierde o le roban el cheque de viaje, puede reemplazarlo fácilmente.
  • Los cheques de viaje, que en su día fueron muy utilizados, han sido sustituidos en gran medida por las tarjetas de débito y crédito prepagadas.

Cómo funcionan los cheques de viaje

Un cheque de viaje es un importe fijo prepagado y funciona como si fuera dinero en efectivo, por lo que el comprador puede utilizarlo para comprar bienes o servicios cuando está de viaje. Un cliente también puede cambiar un cheque de viaje por dinero en efectivo. Las principales instituciones de servicios financieros emiten cheques de viaje, y los bancos y las cooperativas de crédito los venden, aunque sus filas han disminuido considerablemente en la actualidad.

Un cheque de viaje es similar a un cheque normal porque tiene un número de cheque único o un número de serie. Cuando un cliente denuncia el robo o la pérdida de un cheque, la empresa emisora cancela ese cheque y proporciona uno nuevo. 

Están disponibles en varias denominaciones fijas en una variedad de monedas, lo que los convierte en una salvaguarda en países con tipos de cambio fluctuantes, y no tienen fecha de caducidad. No están vinculados a la cuenta bancaria o línea de crédito del cliente y no contienen información personal identificable, por lo que se elimina el riesgo de robo de identidad. Funcionan mediante un sistema de doble firma. Hay que firmarlas cuando se compran y volver a firmarlas cuando se cobran, lo cual está pensado para evitar que las utilice cualquier persona que no sea el comprador.

Muchos bancos, hoteles y comercios solían aceptarlos como dinero en efectivo, aunque algunos bancos cobraban comisiones por cobrarlos. Sin embargo, con el aumento del uso mundial de las tarjetas de crédito y las tarjetas de débito prepagadas -como la tarjeta Visa TravelMoney, que ofrece una responsabilidad nula por su uso no autorizado- es cada vez más difícil encontrar instituciones que cambien los cheques de viaje.

Historia de los cheques de viaje

En enero. 1, 1772, la London Credit Exchange Company fue la primera empresa en emitir cheques de viaje. En 1874, la empresa Thomas Cook emitió billetes circulares que funcionaban como cheques de viaje.

James C. Fargo, el presidente de la American Express Company, era un estadounidense rico y conocido que no pudo cobrar los cheques durante un viaje a Europa en 1890. Un empleado de la empresa, Marcellus F. Berry, creyó que la solución para llevar dinero al extranjero requería un cheque con la firma del portador e ideó un producto para ello. El 7 de julio de 1891, Berry recibió los derechos de autor del instrumento que denominó „cheque de viaje”, y a día de hoy American Express y Visa siguen utilizando la grafía británica en sus productos.

Dónde conseguir cheques de viaje

Entre las empresas que siguen emitiendo cheques de viaje en la actualidad se encuentran American Express, Visa y AAA. Suelen tener una comisión de compra del 1% al 2%. pero los miembros de la AAA pueden obtener cheques sin coste alguno en la mayoría de las oficinas de la AAA a través de un servicio conocido como Wells Fargo Foreign Currency (en general, la AAA ofrece ahora a sus miembros tarjetas Visa internacionales de prepago en lugar de cheques de papel). I

En Estados Unidos.S., Están disponibles principalmente en American Express (utilice esta página para buscar lugares de compra). También puede comprar cheques de viaje en línea en el sitio web de American Express, pero tendrá que estar registrado con una cuenta. Visa ofrece cheques de viaje en las oficinas de Citibank de todo el país, así como en otros bancos.

American Express, Visa y AAA son algunas de las empresas que siguen emitiendo cheques de viaje.

Dónde cobrar los cheques de viaje

Si quiere convertir sus cheques de viaje en dinero en efectivo (en lugar de gastarlos directamente), a menudo puede depositarlos normalmente en su banco. Muchos vestíbulos de hoteles o complejos turísticos también ofrecen este servicio a los huéspedes sin coste alguno. American Express también ofrece un servicio para canjear los cheques de viaje que emiten en línea y que se depositan en su cuenta bancaria. La solicitud de canje en línea debería tardar menos de 15 minutos en completarse.

Ventajas y desventajas de los cheques de viaje

Los cheques de viaje son útiles para los turistas que no quieren arriesgarse a perder su dinero o a que se lo roben en el extranjero. Como se puede denunciar su pérdida o robo y reponer los fondos, proporcionan tranquilidad. Esto era especialmente preocupante antes de que las tarjetas de crédito y los cajeros automáticos estuvieran extendidos y fueran asequibles en todo el mundo para la mayoría de los viajeros. Al mismo tiempo, estos cheques de papel están ya un poco anticuados y conllevan una comisión por su compra, lo que los hace potencialmente más caros y engorrosos que el uso del plástico o los pagos electrónicos.

Pros

  • Se sustituyen en caso de pérdida o robo

  • Ampliamente aceptadas en todo el mundo

  • Son cómodas de usar

  • No caducan

Contras

  • Anticuado

  • Hay que tener el cheque físico para utilizarlo

  • Su compra conlleva una comisión

  • En la actualidad, el número de emisores es limitado

Alternativas a los cheques de viaje

La alternativa más obvia es utilizar una tarjeta de crédito o débito emitida por un banco que funcione en todo el mundo y que cobre comisiones de cambio bajas o nulas en las compras o retiradas en cajeros automáticos. Si su banco no lo permite, o le cobra altas comisiones, las tarjetas de viaje prepagadas son la versión moderna de los cheques de viaje. Permiten obtener moneda local en los cajeros automáticos y realizar compras en los comercios, eliminando así la necesidad de utilizar cheques de viaje.

Las tarjetas de prepago no están vinculadas a su cuenta bancaria, lo que impide que nadie pueda vaciar su cuenta corriente en caso de pérdida o robo de la tarjeta, y usted no puede endeudarse. Las tarjetas de crédito ofrecen una protección similar (o mejor), pero es posible que no quiera utilizar su tarjeta de uso diario en el extranjero. Al utilizar una tarjeta de viaje específica, se evita la dispersión de los números de sus tarjetas, lo que significa que puede estar menos atento a la supervisión de sus cuentas cuando regrese a casa. Tanto Visa como MasterCard ofrecen tarjetas de prepago diseñadas para su uso en el extranjero. Estas tarjetas están disponibles en Internet, en las agencias de viajes y en los bancos o cooperativas de crédito.

Las tarjetas de viaje deben tener unas comisiones bajas en los cajeros automáticos, una tecnología que le permita operar como un local en el extranjero, dinero de emergencia cuando pierda la tarjeta y protección contra el fraude de „responsabilidad cero”. Dicho esto, las tarjetas de prepago pueden ser caras, así que hay que comparar las comisiones con las de otras tarjetas para decidir si una tarjeta de viaje tiene sentido o no.

Para U.S. Para los ciudadanos que viven en el extranjero durante largos periodos de tiempo, mantener una cuenta corriente y otras cuentas bancarias en Estados Unidos ofrece varias ventajas, y muchas cuentas corrientes permiten realizar transacciones en el extranjero.

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