Definición de Ceteris Paribus

Qué es el Ceteris Paribus?

Ceteris paribus, literalmente „manteniendo las demás cosas constantes”, es una frase latina que suele traducirse al español como „en igualdad de condiciones”.” Supuesto dominante en el pensamiento económico dominante, actúa como una indicación abreviada del efecto de una variable económica sobre otra, siempre que todas las demás variables permanezcan iguales.

Puntos clave

  • Ceteris paribus es una frase en latín que suele significar "en igualdad de condiciones."
  • En economía, actúa como una indicación abreviada del efecto que tiene una variable económica sobre otra, siempre que todas las demás variables permanezcan iguales.
  • Muchos economistas se basan en el ceteris paribus para describir las tendencias relativas de los mercados y construir y probar modelos económicos.
  • En realidad, nunca se puede suponer "que todas las demás cosas sean iguales."

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Ceteris Paribus

Entender el Ceteris Paribus

En el campo de la economía y las finanzas, el ceteris paribus se utiliza a menudo cuando se argumentan causas y efectos. Un economista podría decir que el aumento del salario mínimo incrementa el desempleo, el aumento de la oferta de dinero provoca la inflación, la reducción de los costes marginales aumenta los beneficios económicos de una empresa o el establecimiento de leyes de control de alquileres en una ciudad provoca la oferta de la vivienda disponible a disminuir. Por supuesto, estos resultados pueden estar influenciados por una variedad de factores, pero el uso de ceteris paribus permite que todos los demás factores permanezcan constantes, centrándose en el impacto de uno solo.

Los supuestos ceteris paribus ayudan a transformar una ciencia social que, de otro modo, sería deductiva, en una ciencia „dura” metodológicamente positiva. Crea un sistema imaginario de reglas y condiciones a partir del cual los economistas pueden perseguir un fin concreto. Dicho de otro modo, ayuda al economista a eludir la naturaleza humana y los problemas del conocimiento limitado.

La mayoría de los economistas, aunque no todos, se basan en el ceteris paribus para construir y probar modelos económicos. En lenguaje sencillo, significa que el economista puede mantener constantes todas las variables del modelo y jugar con ellas de una en una. El ceteris paribus tiene sus limitaciones, sobre todo cuando esos argumentos se superponen. Sin embargo, es una forma importante y útil de describir las tendencias relativas de los mercados.

Aplicación de Ceteris Paribus

Supongamos que se quiere explicar el precio de la leche. Si se reflexiona un poco, resulta evidente que el coste de la leche depende de numerosos factores: la disponibilidad de vacas, su salud, los costes de alimentación de las vacas, la cantidad de tierra útil, los costes de los posibles sustitutos de la leche, el número de proveedores de leche, el nivel de inflación de la economía, las preferencias de los consumidores, el transporte y muchas otras variables. Así que un economista aplica el ceteris paribus, que esencialmente dice que si todos los demás factores permanecen constantes, una reducción de la oferta de vacas productoras de leche, por ejemplo, hace que el precio de la leche suba.

Como ejemplo, tomemos las leyes de la oferta y la demanda. Los economistas dicen que la ley de la demanda demuestra que, ceteris paribus, se tiende a comprar más bienes a precios más bajos. O que, si la demanda de un producto determinado supera la oferta del mismo, ceteris paribus, es probable que los precios suban.

Dado que las variables económicas sólo pueden aislarse en la teoría y no en la práctica, el ceteris paribus sólo puede poner de manifiesto tendencias, no absolutos.

El ceteris paribus es una extensión de la modelización científica. El método científico se basa en identificar, aislar y probar el impacto de una variable independiente en una variable dependiente.

Historia del Ceteris Paribus

Dos importantes publicaciones contribuyeron a que la economía dominante pasara de ser una ciencia social deductiva basada en observaciones y deducciones lógicas a una ciencia natural empíricamente positivista. El primero fue el de Léon Walras Elementos de la economía pura, publicado en 1874, que introdujo la teoría del equilibrio general. El segundo fue el de John Maynard Keynes La teoría general del empleo, el interés y el dinero publicado en 1936, que creó la macroeconomía moderna.

En un intento de parecerse más a las académicamente respetadas „ciencias duras” de la física y la química, la economía se ha convertido en una disciplina matemática. La incertidumbre de las variables, sin embargo, era un problema importante; la economía no podía aislar las variables controladas e independientes para las ecuaciones matemáticas. También existía el problema de aplicar el método científico, que aísla variables específicas y comprueba su interrelación para demostrar o refutar una hipótesis.

La economía no se presta naturalmente a la comprobación científica de hipótesis. En el campo de la epistemología, los científicos pueden aprender a través de experimentos de pensamiento lógico, también llamados deducción, o a través de la observación empírica y las pruebas, también llamadas positivismo. La geometría es una ciencia lógicamente deductiva. La física es una ciencia empíricamente positiva.

Por desgracia, la economía y el método científico son naturalmente incompatibles. Ningún economista tiene el poder de controlar a todos los actores económicos, mantener constantes todas sus acciones y luego realizar pruebas específicas. Ningún economista puede siquiera identificar todas las variables críticas de una economía determinada. Para cualquier acontecimiento económico, podría haber docenas o cientos de posibles variables independientes.

Introduzca ceteris paribus. Los economistas de la corriente principal construyen modelos abstractos en los que pretenden que todas las variables se mantengan constantes, excepto la que quieren probar. Este estilo de simulación, llamado ceteris paribus, es el núcleo de la teoría del equilibrio general.

Como escribió el economista Milton Friedman en 1953, „la teoría debe juzgarse por su poder de predicción para la clase de fenómenos que pretende 'explicar.'” Imaginando que todas las variables, excepto una, se mantienen constantes, los economistas pueden transformar las tendencias relativas del mercado en progresiones matemáticas absolutas y controlables. La naturaleza humana se sustituye por ecuaciones equilibradas.

Ventajas del Ceteris Paribus

Supongamos que un economista quiere demostrar que el salario mínimo provoca el desempleo o que el dinero fácil provoca la inflación. No es posible establecer dos economías de prueba idénticas e introducir una ley de salario mínimo o empezar a imprimir billetes de dólar.

Así que el economista positivo, encargado de poner a prueba sus teorías, debe crear un marco adecuado para el método científico, incluso si esto significa hacer suposiciones muy poco realistas. El economista parte de la base de que los compradores y los vendedores son los que aceptan los precios y no los que los crean.

El economista también asume que los actores tienen información perfecta sobre sus elecciones, ya que cualquier indecisión o decisión incorrecta basada en información incompleta crea una laguna en el modelo. Si los modelos producidos en la economía ceteris paribus parecen hacer predicciones precisas en el mundo real, el modelo se considera exitoso. Si los modelos no parecen hacer predicciones precisas, se revisan.

Esto puede hacer que la economía positiva sea complicada; pueden darse circunstancias que hagan que un modelo parezca correcto un día pero incorrecto un año después. Algunos economistas rechazan el positivismo y adoptan la deducción como principal mecanismo de descubrimiento. La mayoría, sin embargo, acepta los límites de los supuestos ceteris paribus, para que el campo de la economía se parezca más a la química y menos a la filosofía.

Críticas al Ceteris Paribus

Los supuestos ceteris paribus son la base de casi todos los modelos microeconómicos y macroeconómicos convencionales. Aun así, algunos críticos de la economía dominante señalan que el ceteris paribus da a los economistas la excusa para eludir los problemas reales de la naturaleza humana.

Los economistas admiten que estos supuestos son muy poco realistas y, sin embargo, estos modelos conducen a conceptos como las curvas de utilidad, la elasticidad cruzada y el monopolio. La legislación antimonopolio se basa en realidad en argumentos de competencia perfecta. La escuela austriaca de economía cree que los supuestos ceteris paribus se han llevado demasiado lejos, transformando la economía de una ciencia social útil y lógica en una serie de problemas matemáticos.

Volvamos al ejemplo de la oferta y la demanda, uno de los usos favoritos del ceteris paribus. Todos los libros de texto de introducción a la microeconomía muestran gráficos estáticos de oferta y demanda en los que se dan precios tanto a los productores y los consumidores; es decir, a un precio determinado, los consumidores demandan y los productores ofrecen una determinada cantidad. Este es un paso necesario, al menos en este marco, para que la economía pueda asumir las dificultades del proceso de descubrimiento de precios.

Pero los precios no son una entidad independiente en el mundo real de los productores y los consumidores. Más bien, los propios consumidores y productores determinan los precios en función del valor subjetivo del bien en cuestión frente a la cantidad de dinero por la que se intercambia.

El consultor financiero Frank Shostak escribió que este marco de oferta y demanda está „alejado de los hechos de la realidad.” En lugar de resolver situaciones de equilibrio, argumentó, los estudiantes deberían aprender cómo surgen los precios en primer lugar. Afirmó que cualquier conclusión posterior o política pública derivada de estas representaciones gráficas abstractas es necesariamente errónea.

Al igual que los precios, muchos otros factores que afectan a la economía o las finanzas están en continuo cambio. Los estudios o pruebas independientes pueden permitir el uso del principio ceteris paribus. Pero en realidad, con algo como el mercado de valores, nunca se puede suponer que „todo lo demás es igual”.” Hay demasiados factores que afectan a los precios de las acciones que pueden cambiar, y de hecho lo hacen, constantemente; no se puede aislar sólo uno.

Ceteris Paribus contra. Mutatis Mutandis

Aunque es algo similar en los aspectos de suposición, ceteris paribus no debe confundirse con mutatis mutandis, traducido como „una vez que se han realizado los cambios necesarios.”Se utiliza para reconocer que una comparación, como la de dos variables, requiere ciertas alteraciones necesarias que se dejan de decir por su obviedad.

Por el contrario, el ceteris paribus excluye todos los cambios, excepto los que se explicitan. Más concretamente, la frase mutatis mutandis se encuentra en gran medida cuando se habla de contrafactuales, y se utiliza como abreviatura para indicar los cambios iniciales y derivados que se han discutido previamente o que se suponen obvios.

La diferencia final entre estos dos principios contrastados se reduce a la correlación frente a la causalidad. El principio de ceteris paribus facilita el estudio del efecto causal de una variable sobre otra. Por el contrario, el principio de mutatis mutandis facilita el análisis de la correlación entre el efecto de una variable sobre otra, mientras que otras variables cambian a voluntad.

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  1. Visión de los economistas. "Milton Friedman: La metodología de la economía positiva." Consultado en enero. 18, 2021.

  2. Instituto Mises. "Problemas con las principales teorías de la oferta y la demanda." Consultado el. 18, 2021.

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