Definición de centro de costes

Qué es un centro de costes?

Un centro de costes es un departamento o función dentro de una organización que no contribuye directamente a los beneficios, pero cuyo funcionamiento cuesta dinero a la organización. Los centros de costes sólo contribuyen a la rentabilidad de una empresa de forma indirecta, a diferencia de un centro de beneficios, que contribuye a la rentabilidad directamente a través de sus acciones. Los gestores de los centros de costes, como los departamentos de recursos humanos y contabilidad, son responsables de mantener sus costes en línea o por debajo del presupuesto.

Puntos clave

  • Un centro de costes es una función dentro de una organización que no contribuye directamente a los beneficios, pero cuyo funcionamiento cuesta dinero, como los departamentos de contabilidad, recursos humanos o informática. 
  • El uso principal de un centro de costes es el seguimiento de los gastos reales para compararlos con el presupuesto.
  • Un centro de costes contribuye indirectamente a los beneficios de una empresa a través de la excelencia operativa, el servicio al cliente y el aumento del valor del producto.
  • El gestor de un centro de costes sólo es responsable de mantener los costes en línea con el presupuesto y no tiene ninguna responsabilidad sobre los ingresos o las decisiones de inversión.

Cómo funciona un centro de costes

Un centro de costes contribuye indirectamente a los beneficios de una empresa a través de la eficiencia operativa, el servicio al cliente o el aumento del valor del producto. Los centros de costes ayudan a la dirección a utilizar los recursos de forma más inteligente al tener una mayor comprensión de cómo se utilizan. Aunque los centros de costes contribuyen a los ingresos indirectamente, es imposible discernir los ingresos reales generados. Cualquier beneficio asociado o actividad productora de ingresos de estos departamentos no se tiene en cuenta a efectos de gestión interna.

La función principal de un centro de costes es hacer un seguimiento de los gastos. El gestor de un centro de costes sólo es responsable de mantener los costes en línea con el presupuesto y no tiene ninguna responsabilidad sobre los ingresos o las decisiones de inversión. La segmentación de los gastos en centros de coste permite un mayor control y análisis de los costes totales. La contabilización de los recursos a un nivel más fino, como un centro de costes, permite realizar presupuestos, previsiones y cálculos más precisos en función de los cambios futuros.

Importante

Los centros de costes no son siempre departamentos enteros; puede tratarse de cualquier función o unidad de negocio que necesite hacer un seguimiento de sus gastos por separado.

Los centros de costes proporcionan métricas más relevantes para los informes internos. La dirección interna utiliza los datos de los centros de coste para mejorar la eficiencia operativa y maximizar los beneficios. Los usuarios externos de los estados financieros, incluidos los reguladores, las autoridades fiscales, los inversores y los acreedores, tienen poca utilidad para los datos de los centros de costes. Por lo tanto, los estados financieros externos se preparan generalmente con partidas que se muestran como un agregado de todos los centros de coste. Por esta razón, la contabilidad de los centros de costes se enmarca en la contabilidad de gestión, a diferencia de la contabilidad financiera o fiscal.

Ejemplos de centros de coste

Los centros de costes incluyen el departamento de contabilidad de una empresa, el departamento de tecnología de la información (TI) y el personal de mantenimiento. Las entidades de fabricación suelen tener un centro de costes para el control de calidad. El centro de atención al cliente de una entidad sólo genera costes como salarios y gastos telefónicos, por lo que es un centro de costes.

Los centros de costes no tienen por qué ser tan grandes como los departamentos. De hecho, un departamento puede tener varios centros de costes dentro de él. Un centro de costes puede ser cualquier grupo definido en el que la dirección encuentre beneficios en la segregación de los costes del grupo. Por ejemplo, un centro de costes puede incluir todos los gastos relacionados con un proyecto específico de mejora de la calidad, una subvención o un puesto de trabajo. Una desventaja de tener este nivel de detalle es que los requisitos de seguimiento de la información son mayores que los beneficios del conocimiento obtenido.

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