Definición de Cap and Trade

Qué es el „Cap and Trade” (tope y comercio)?

Cap and trade” es un término común para referirse a un programa de regulación gubernamental diseñado para limitar, o poner un tope, al nivel total de emisiones de ciertas sustancias químicas, en particular de dióxido de carbono, como resultado de la actividad industrial.

Los defensores del „cap and trade” argumentan que es una alternativa aceptable al impuesto sobre el carbono. Ambas medidas son intentos de reducir el daño medioambiental sin causar dificultades económicas indebidas a la industria.

Puntos clave

  • Los programas de tope y comercio de energía pretenden reducir gradualmente la contaminación dando a las empresas un incentivo para invertir en alternativas limpias.
  • El gobierno emite una cantidad determinada de permisos a las empresas que comprenden un tope de emisiones de dióxido de carbono permitidas.
  • Las empresas que sobrepasan el límite son gravadas, mientras que las que reducen sus emisiones pueden vender o intercambiar los créditos no utilizados.
  • El límite total (o tope) de los créditos de contaminación disminuye con el tiempo, lo que da a las empresas un incentivo para encontrar alternativas más baratas.
  • Los críticos dicen que los topes podrían ser demasiado altos y dar a las empresas una excusa para evitar invertir en alternativas más limpias durante demasiado tiempo.

Los fundamentos de Cap and Trade

Un programa de tope y comercio puede funcionar de varias maneras, pero estos son los aspectos básicos. El gobierno emite un número limitado de permisos anuales que permiten a las empresas emitir una determinada cantidad de dióxido de carbono. La cantidad total permitida se convierte así en el "tope" de emisiones. Las empresas son gravadas si producen un nivel de emisiones superior al que permiten sus permisos. Las empresas que reduzcan sus emisiones podrán vender, o "comerciar," los permisos no utilizados a otras empresas.

Pero el gobierno reduce el número de permisos cada año, con lo que disminuye el tope total de emisiones. Eso encarece los permisos. Con el tiempo, las empresas tienen un incentivo para invertir en tecnología limpia, ya que resulta más barato que comprar permisos.

Comercio de derechos de emisión: Ventajas y desventajas

El sistema de tope y comercio se describe a veces como un sistema de mercado. Es decir, crea un valor de intercambio para las emisiones. Sus defensores sostienen que un programa de tope y comercio ofrece un incentivo a las empresas para que inviertan en tecnologías más limpias con el fin de evitar la compra de permisos que aumentarán su coste cada año.

Los opositores argumentan que podría llevar a una sobreproducción de contaminantes hasta los niveles máximos fijados por el gobierno cada año. Se predice que los niveles permitidos podrían fijarse con demasiada generosidad, lo que frenaría el paso a una energía más limpia.

Desafíos para el „cap and trade

Una de las cuestiones que se plantean a la hora de establecer una política de tope y comercio es si un gobierno impondrá el tope correcto a los productores de emisiones. Un tope demasiado alto puede provocar un aumento de las emisiones, mientras que un tope demasiado bajo se consideraría una carga para la industria y un coste que se trasladaría a los consumidores.

Los activistas medioambientales sostienen que un programa de tope y comercio es, por definición, una forma segura de prolongar la vida activa de las instalaciones contaminantes al permitir a las empresas retrasar la acción durante años hasta que sea económicamente inviable.

Ejemplos de tope y comercio

En 2005, la Unión Europea (UE) creó el primer programa internacional de tope y comercio con el objetivo de reducir las emisiones de carbono. En 2019, la UE estimó que habría una reducción del 21% de las emisiones de los sectores cubiertos por el sistema para 2020.

Durante la administración de U.S. Presidente Barack Obama, se presentó en el Congreso un proyecto de ley de energía limpia que incluía un programa de tope y comercio. Finalmente fue aprobado por la Cámara de Representantes, pero nunca llegó a votarse en el Senado.

El estado de California introdujo su propio programa de tope y comercio en 2013. El programa se limitó inicialmente a menos de 400 empresas, entre ellas centrales eléctricas, grandes plantas industriales y distribuidores de combustible. Su objetivo es que esas empresas reduzcan las emisiones de dióxido de carbono en un 16% para 2020.

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