Definición de cambio de divisas

Qué es un cambio de divisas?

Un cambio de moneda es un negocio autorizado que permite a los clientes cambiar una moneda por otra. El cambio de divisas de dinero físico (monedas y billetes) suele hacerse en ventanilla, en lugares como aeropuertos, bancos, hoteles y centros turísticos. Las bolsas de divisas ganan dinero cobrando una comisión nominal y a través del diferencial entre la oferta y la demanda de una divisa.

También conocido como „oficina de cambio” o „casa de cambio”, un cambio de divisas no debe confundirse con el mercado de divisas (forex), donde los comerciantes y las instituciones financieras realizan transacciones de divisas.

Puntos clave

  • Las casas de cambio son empresas que permiten a los clientes cambiar una moneda por otra.
  • Las casas de cambio pueden encontrarse en lugares físicos, como bancos o aeropuertos, pero cada vez son más comunes en Internet.
  • Las comisiones de cambio varían tanto que las comisiones de las tarjetas de crédito pueden ser menores que las que se pagan con los tipos de cambio ajustados.

Cómo funciona un cambio de divisas

Los negocios de cambio de divisas, tanto físicos como online, permiten cambiar la moneda de un país por otra ejecutando operaciones de compra y venta. Por ejemplo, si tiene U.S. dólares y quiere cambiarlos por dólares australianos, llevaría su billete de U.S. dólares (o tarjeta bancaria) a la tienda de cambio de divisas y comprar con ellos dólares australianos. La cantidad que podrías comprar dependería del tipo de cambio internacional al contado, que es básicamente un valor que cambia diariamente y que es fijado por una red de bancos que comercian con divisas.

La casa de cambio modificará el tipo de cambio en un porcentaje determinado para asegurarse de obtener un beneficio en la transacción. Por ejemplo, supongamos que el tipo de cambio al contado para cambiar U.S. dólares en dólares australianos, aparece como 1.2500 para el día. Esto significa que por cada U.S. ualquier dólar gastado, puede comprar 1.25 dólares australianos si se negocian al tipo de cambio al contado. Pero la casa de cambio puede modificar este tipo de cambio a 1.20, lo que significa que puede comprar 1.20 dólares australianos por 1 U.S. dólar. Con este hipotético cambio de divisas, su comisión sería efectivamente de 5 céntimos de dólar.

Dado que la transacción no se realiza al tipo de cambio al contado, y depende del beneficio que quiera obtener la empresa de cambio, los consumidores pueden considerar que es menos costoso incurrir en las comisiones de los cajeros automáticos o de las tarjetas de crédito en el destino extranjero, en lugar de utilizar los servicios de cambio con antelación. Se aconseja a los viajeros que calculen cuánto dinero van a gastar en un viaje y comparen las cantidades que se ahorran con las transacciones habituales.

La convertibilidad de las divisas es esencial en una economía global y fundamental para el comercio y las finanzas internacionales. Una moneda inconvertible supone grandes barreras para el comercio, la inversión extranjera y el turismo.

Dónde encontrar un cambio de moneda

Los negocios de cambio de divisas se pueden encontrar en una variedad de formas y lugares. Puede tratarse de una pequeña empresa independiente que funciona en una sola oficina, una cadena más grande de pequeñas cabinas de cambio en los aeropuertos o un gran banco internacional que ofrece servicios de cambio de divisas en sus cajeros.

Los aeropuertos son lugares habituales para el cambio de divisas, lo que permite a los viajeros comprar la moneda de su destino de viaje inmediatamente antes de su salida o cambiar el exceso de dinero a su moneda local a su regreso. Dado que los aeropuertos se consideran el último puerto de escala, los tipos de cambio de los aeropuertos serán, por lo general, más caros que los de un banco de la ciudad de salida.


Cambio de moneda internacional ICE en el aeropuerto de Los Ángeles.
Foto © 2015 Kayte Deioma, con licencia de About.com

El uso de dinero en efectivo es cada vez más común, ya que algunos bancos ofrecen tarjetas que permiten cargar varias divisas en ellas con poca o ninguna comisión. Además, los cajeros automáticos en el extranjero son una opción viable para quienes realizan operaciones bancarias con un banco mundial. Por ejemplo, los cajeros automáticos de HSBC están presentes en Europa, América del Norte y América Latina, Asia, Oriente Medio y el Norte de África.

Los servicios de cambio de divisas también se pueden encontrar a través de empresas que ofrecen estos servicios en línea. Esto puede ofrecerse como parte de los servicios prestados por un banco, corredor de divisas u otra institución financiera.

Si viaja fuera de su país, preste atención a las tasas específicas de cada país. Por ejemplo, antes de julio de 2020, Cuba cobraba un impuesto del 10% a los turistas que compraban pesos convertibles cubanos (CUC) con U.S. dólares.

Diferencias entre oferta y demanda en el mercado minorista de divisas

Las bolsas de divisas ganan dinero cobrando a los clientes una comisión por sus servicios, pero también aprovechando el diferencial entre la oferta y la demanda de la divisa. El precio de oferta es lo que el comerciante está dispuesto a pagar por una divisa, mientras que el precio de demanda es la tasa a la que un comerciante venderá la misma divisa.

Por ejemplo, Ellen es una viajera estadounidense que visita Europa. El coste de la compra de euros en el aeropuerto puede ser el siguiente

1 EURO = 1 DÓLAR.30 / 1.40

El precio más alto (1 USD.40) es el coste de comprar cada euro. Ellen quiere comprar 5.000 euros, por lo que tendría que pagar al vendedor 7.000 dólares.

Supongamos también que la siguiente viajera de la fila acaba de regresar de sus vacaciones en Europa y quiere vender los euros que le sobran. Katelyn tiene 5.000 euros para vender. Puede vender los euros al precio de oferta de 1 USD.30 (el precio más bajo) y recibiría 6.500 USD a cambio de sus euros.

Debido al diferencial entre la oferta y la demanda, el vendedor del quiosco puede obtener un beneficio de 500 USD en esta transacción (la diferencia entre 7.000 USD y 6.500 USD).

Ante un precio estándar de compra y venta de una divisa, el precio más alto es el que se pagaría para comprar la divisa y el precio más bajo es el que se recibiría si se vendiera la divisa.

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  1. Reuters. "Cuba amplía el uso del dólar y elimina el impuesto del 10% sobre el billete verde." Accedido en agosto. 19, 2021.

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