Definición de Blue Collar

¿Qué es un trabajo de cuello azul??

El término „blue-collar” se refiere a un tipo de empleo. Los empleos de cuello azul se clasifican normalmente como trabajos manuales y se compensan con un salario por hora. Algunos campos que entran en esta categoría son la construcción, la fabricación, el mantenimiento y la minería. Los que tienen este tipo de trabajo se caracterizan por ser miembros de la clase obrera.

Puntos clave

  • Los trabajos de cuello azul se consideran trabajos de „clase trabajadora”, que suelen ser manuales y se pagan por hora.
  • El término se originó en la década de 1920, cuando los trabajadores de cuello azul -como los de la minería y la construcción- llevaban ropa de color más oscuro (e.g. vaqueros, monos, etc.) para ocultar la suciedad. 
  • Hoy en día, el término "blue-collar" ha evolucionado, y es común encontrar trabajadores en este rol que tienen una educación formal, son calificados y están altamente remunerados.
  • Por ejemplo, los técnicos nucleares, los instaladores de ascensores y los operadores de metro ganan más de 70.000 dólares al año, lo que supera lo que gana un graduado universitario medio después de licenciarse. 

Entender el cuello azul

La clasificación de los trabajadores por el color de sus camisas se remonta a principios de los años 20. En aquella época, muchos de los que ejercían oficios (mineros del carbón, albañiles, caldereros, soldadores) que realizaban trabajos físicos a todo tipo de temperaturas, vestían colores más oscuros, que no mostraban la suciedad con tanta facilidad. No era raro verlos con trajes de caldera, camisas de chambray, monos y pantalones vaqueros, todos de color azul.

Los trabajadores de cuello azul contrastan con los empleados de cuello blanco, hombres (y cada vez más mujeres) que ocupaban puestos asalariados y realizaban trabajos no manuales en un entorno de oficina, e invariablemente llevaban camisas blancas limpias y planchadas, que podían permitirse lavar con frecuencia.

Otros trabajadores de color

Otros tipos de categorías de trabajadores de cuello de color son el cuello rosa, el cuello verde, el cuello dorado y el cuello gris. A diferencia de los cuellos blancos y azules, las otras categorías no se derivan de los trabajadores que llevan algún color de camisa en particular.

Los trabajadores de cuello verde se refieren a los empleados de los sectores de la conservación y la sostenibilidad. Los empleados de cuello rosa son los que trabajan en el ámbito de los servicios: vendedores de tiendas, camareros, secretarias, recepcionistas o profesores de primaria (la palabra "rosa" se refiere al hecho de que las mujeres han ocupado tradicionalmente estos puestos).

Los trabajadores de cuello dorado se encuentran en campos especializados como el derecho y la medicina, quizás en referencia a los elevados salarios de estas profesiones. Los cuellos grises se refieren a aquellos, como los ingenieros, que son oficialmente de cuello blanco pero que realizan tareas de cuello azul regularmente como parte de su trabajo.

Consideraciones especiales 

Originalmente, un trabajo de cuello azul no requería que el trabajador tuviera mucha educación o incluso experiencia en el campo de trabajo asignado, de nuevo, en contraste con un puesto de cuello blanco, que exigía al menos un diploma de escuela secundaria y, en décadas posteriores, algo de universidad. Sin embargo, hoy en día el término „blue-collar” ha evolucionado, y es habitual encontrar trabajadores en esta función con educación formal, cualificados y muy bien pagados.

Aunque el trabajo de cuello azul sigue implicando el mantenimiento o la construcción de algo, los avances tecnológicos han hecho que haya más trabajadores de cuello azul en industrias como la aeronáutica, la cinematografía, la electrónica y la energía. Aunque puede que no requieran un título universitario de cuatro años, algunos trabajos de cuello azul requieren personal altamente cualificado, con formación especializada y una licencia o certificado de un programa de aprendizaje o escuela de comercio.

Ejemplo de Blue Collar

No confunda los trabajos manuales de hoy en día con trabajos fáciles de conseguir, fáciles de mantener o mal pagados. Y tampoco todas las ocupaciones de cuello azul pagan menos que los trabajos de cuello blanco. Los trabajadores de algunos oficios ganan más al año que sus homólogos asalariados.

Por ejemplo, los técnicos nucleares, los instaladores de ascensores y los operadores de metro ganan más de 70.000 dólares al año, lo que es superior a lo que gana el graduado universitario medio después de la graduación. Dado que la mayoría de los trabajos de cuello azul se pagan por horas, trabajar horas extras podría significar que un trabajador de cuello azul puede ganar seis cifras en un año determinado. Algunos trabajos de cuello azul también pagan por proyecto o siguen un esquema salarial. En resumen, en el siglo XXI, el color del cuello de la camisa no dicta necesariamente el nivel de los ingresos.

Estos son los 10 trabajos de cuello azul mejor pagados según la Oficina de Estadísticas Laborales en función del salario medio anual:

  • Operador de reactores de energía nuclear-$100.990
  • Supervisores de primera línea de policía y detectives-$94.950
  • Distribuidor y despachador de electricidad-88.910 dólares
  • Detectives e investigadores criminales: 86.030 dólares
  • Instaladores y reparadores de ascensores-$83.250
  • Reparadores de centrales eléctricas, subestaciones y relés eléctricos y electrónicos-$81.280
  • Operadores de centrales eléctricas: 79.370 dólares
  • Supervisores de primera línea de bomberos y trabajadores de prevención -82.010 dólares
  • Policía de tránsito y ferroviaria: 71.120 dólares
  • Operadores de plantas de gas-$71.050
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    1. Asociación Nacional de Colegios y Empleadores. "El salario medio de la clase de 2019 sube casi un 6 por ciento respecto a la clase de 2018." Consultado en septiembre. 24, 2020.

    2. U.S. Oficina de Estadísticas Laborales. "Estimaciones nacionales de empleo y salarios ocupacionales de mayo de 2019 Estados Unidos." Consultado en septiembre. 24, 2020.

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