Definición de Blockchain: Lo que hay que saber

Qué es una cadena de bloques?

Una cadena de bloques es una base de datos distribuida que se comparte entre los nodos de una red informática. Como base de datos, una blockchain almacena información electrónicamente en formato digital. Las cadenas de bloques son más conocidas por su papel crucial en los sistemas de criptomonedas, como Bitcoin, para mantener un registro seguro y descentralizado de las transacciones. La innovación de una cadena de bloques es que garantiza la fidelidad y seguridad de un registro de datos y genera confianza sin necesidad de un tercero de confianza.

Una diferencia clave entre una base de datos típica y una blockchain es cómo se estructuran los datos. Una blockchain reúne la información en grupos, conocidos como bloques, que contienen conjuntos de información. Los bloques tienen cierta capacidad de almacenamiento y, cuando se llenan, se cierran y se vinculan al bloque previamente llenado, formando una cadena de datos conocida como blockchain. Toda la información nueva que sigue a ese bloque recién añadido se compila en un bloque recién formado que también se añadirá a la cadena una vez lleno.

Una base de datos suele estructurar sus datos en tablas, mientras que una cadena de bloques, como su nombre indica, estructura sus datos en trozos (bloques) que se encadenan. Esta estructura de datos hace intrínsecamente una línea de tiempo irreversible de los datos cuando se implementa de forma descentralizada. Cuando se rellena un bloque, queda grabado en piedra y pasa a formar parte de esta línea de tiempo. Cada bloque de la cadena recibe un sello de tiempo exacto cuando se añade a la cadena.

Puntos clave

  • La cadena de bloques es un tipo de base de datos compartida que difiere de una base de datos típica en la forma en que almacena la información; las cadenas de bloques almacenan los datos en bloques que luego se vinculan entre sí mediante criptografía.
  • A medida que llegan nuevos datos, se introducen en un nuevo bloque. Una vez que el bloque se llena de datos, se encadena con el bloque anterior, lo que hace que los datos se encadenen en orden cronológico.
  • En una cadena de bloques se pueden almacenar diferentes tipos de información, pero el uso más común hasta ahora ha sido el de libro de contabilidad para las transacciones. 
  • En el caso de Bitcoin, la cadena de bloques se utiliza de forma descentralizada, de modo que ninguna persona o grupo tiene el control, sino que todos los usuarios mantienen el control de forma colectiva.
  • Las cadenas de bloques descentralizadas son inmutables, lo que significa que los datos introducidos son irreversibles. En el caso de Bitcoin, esto significa que las transacciones se registran permanentemente y son visibles para cualquiera.

Cómo funciona una cadena de bloques?

El objetivo de la cadena de bloques es permitir que la información digital se registre y distribuya, pero no se edite. De este modo, una cadena de bloques es la base de libros de contabilidad inmutables, o registros de transacciones que no pueden ser alterados, borrados o destruidos. Por eso las cadenas de bloques también se conocen como tecnología de libro mayor distribuido (DLT).

Propuesto por primera vez como proyecto de investigación en 1991, el concepto de blockchain es anterior a su primera aplicación generalizada en uso: Bitcoin, en 2009. Desde entonces, el uso de las cadenas de bloques se ha disparado con la creación de varias criptomonedas, aplicaciones financieras descentralizadas (DeFi), tokens no fungibles (NFT) y contratos inteligentes.

Proceso de transacción


Atributos de la criptomoneda


Descentralización de la cadena de bloques

Imagine que una empresa posee una granja de servidores con 10.000 ordenadores utilizados para mantener una base de datos que contiene toda la información de las cuentas de sus clientes. Esta empresa es propietaria de un edificio que contiene todos estos ordenadores bajo un mismo techo y tiene el control total de cada uno de ellos y de toda la información que contienen. Sin embargo, esto supone un único punto de fallo. Qué ocurre si se corta la electricidad en ese lugar? ¿Y si se corta la conexión a Internet?? ¿Y si se incendia?? ¿Qué pasa si un mal actor borra todo con una sola pulsación?? En cualquier caso, los datos se pierden o se corrompen.

Lo que hace una cadena de bloques es permitir que los datos contenidos en esa base de datos se distribuyan entre varios nodos de la red en distintas ubicaciones. Esto no sólo crea redundancia, sino que también mantiene la fidelidad de los datos almacenados: si alguien intenta alterar un registro en una instancia de la base de datos, los otros nodos no se alterarían y, por lo tanto, evitarían que un mal actor lo hiciera. Si un usuario manipula el registro de transacciones de Bitcoin, todos los demás nodos pueden hacer referencias cruzadas entre sí y localizar fácilmente el nodo con la información incorrecta. Este sistema ayuda a establecer un orden exacto y transparente de los acontecimientos. De este modo, ningún nodo de la red puede alterar la información que contiene.

Por ello, la información y la historia (como la de las transacciones de una criptomoneda) son irreversibles. Este registro podría ser una lista de transacciones (como con una criptomoneda), pero también es posible que una cadena de bloques contenga una variedad de otra información, como contratos legales, identificaciones estatales o el inventario de productos de una empresa.

Para validar nuevas entradas o registros en un bloque, la mayoría de la potencia de cálculo de la red descentralizada tendría que estar de acuerdo con ello. Para evitar que los malos actores validen las transacciones erróneas o el doble gasto, las blockchains están aseguradas por un mecanismo de consenso como la prueba de trabajo (PoW) o la prueba de participación (PoS). Estos mecanismos permiten llegar a un acuerdo incluso cuando ningún nodo está al mando.

Transparencia

Debido a la naturaleza descentralizada de la cadena de bloques de Bitcoin, todas las transacciones se pueden ver de forma transparente, ya sea teniendo un nodo personal o utilizando exploradores de la cadena de bloques que permiten a cualquiera ver las transacciones que se producen en directo. Cada nodo tiene su propia copia de la cadena que se actualiza a medida que se confirman y añaden nuevos bloques. Esto significa que, si se quiere, se puede rastrear Bitcoin allá donde vaya.

Por ejemplo, los intercambios han sido hackeados en el pasado, donde aquellos que mantenían Bitcoin en el intercambio lo perdieron todo. Aunque el hacker puede ser totalmente anónimo, los Bitcoins que extrajo son fácilmente rastreables. Si los Bitcoins robados en algunos de estos hacks se movieran o gastaran en algún lugar, se sabría.

Por supuesto, los registros almacenados en el blockchain de Bitcoin (así como la mayoría de los demás) están encriptados. Esto significa que sólo el propietario de un registro puede descifrarlo para revelar su identidad (utilizando un par de claves públicas y privadas). Por ello, los usuarios de las cadenas de bloques pueden permanecer en el anonimato y conservar la transparencia.

¿Es segura la cadena de bloques??

La tecnología blockchain logra la seguridad descentralizada y la confianza de varias maneras. Para empezar, los nuevos bloques se almacenan siempre de forma lineal y cronológica. Es decir, siempre se añaden al „final” de la cadena de bloques. Después de añadir un bloque al final de la cadena de bloques, es extremadamente difícil volver atrás y alterar el contenido del bloque a menos que la mayoría de la red haya alcanzado un consenso para hacerlo. Esto se debe a que cada bloque contiene su propio hash, junto con el hash del bloque anterior, así como la marca de tiempo mencionada anteriormente. Los códigos hash se crean mediante una función matemática que convierte la información digital en una cadena de números y letras. Si esa información se edita de alguna manera, el código hash también cambia.

Supongamos que un pirata informático, que también dirige un nodo en una red blockchain, quiere alterar una cadena de bloques y robar criptomonedas a todos los demás. Si alteraran su propia copia, ya no se alinearía con la de los demás. Cuando todos los demás crucen sus copias entre sí, verán que esta copia se destaca, y la versión de ese hacker de la cadena será desechada como ilegítima.

Para tener éxito con un hackeo de este tipo sería necesario que el hacker controlara y alterara simultáneamente el 51% o más de las copias de la blockchain para que su nueva copia se convirtiera en la copia mayoritaria y, por tanto, en la cadena acordada. Un ataque de este tipo también requeriría una inmensa cantidad de dinero y recursos, ya que tendrían que rehacer todos los bloques porque ahora tendrían diferentes marcas de tiempo y códigos hash.

Debido al tamaño de muchas redes de criptomonedas y a la rapidez con la que crecen, el coste de llevar a cabo tal hazaña probablemente sería insuperable. Esto no sólo sería extremadamente caro, sino también probablemente infructuoso. Hacer algo así no pasaría desapercibido, ya que los miembros de la red verían esas alteraciones drásticas en la cadena de bloques. Los miembros de la red harían un hard fork a una nueva versión de la cadena que no haya sido afectada. Esto haría que el valor de la versión atacada del token cayera en picado, lo que haría que el ataque fuera inútil, ya que el actor malo tiene el control de un activo sin valor. Lo mismo ocurriría si el actor malo atacara la nueva bifurcación de Bitcoin. Está construido de esta manera para que participar en la red esté mucho más incentivado económicamente que atacarla.

Bitcoin frente a. Blockchain

La tecnología Blockchain fue esbozada por primera vez en 1991 por Stuart Haber y W. Scott Stornetta, dos investigadores que querían implementar un sistema en el que las marcas de tiempo de los documentos no pudieran ser manipuladas. Pero no fue hasta casi dos décadas después, con el lanzamiento de Bitcoin en enero de 2009, cuando la cadena de bloques tuvo su primera aplicación en el mundo real.

El protocolo Bitcoin se basa en una cadena de bloques. En un documento de investigación en el que se presentaba la moneda digital, el creador de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, se refería a ella como „un nuevo sistema de dinero electrónico totalmente entre pares, sin terceros de confianza”.”

La clave para entender esto es que Bitcoin simplemente utiliza blockchain como un medio para registrar de forma transparente un libro de pagos, pero blockchain puede, en teoría, ser utilizado para registrar de forma inmutable cualquier número de datos. Como se ha comentado anteriormente, esto podría ser en forma de transacciones, votos en unas elecciones, inventarios de productos, identificaciones estatales, escrituras de viviendas y mucho más.

En la actualidad, decenas de miles de proyectos buscan implementar blockchains de diversas maneras para ayudar a la sociedad, además de registrar las transacciones; por ejemplo, como una forma de votar de forma segura en las elecciones democráticas. La naturaleza de la inmutabilidad de blockchain significa que sería mucho más difícil que se produjeran votaciones fraudulentas. Por ejemplo, un sistema de votación podría funcionar de manera que cada ciudadano de un país recibiera una única criptomoneda o token. A cada candidato se le daría una dirección de cartera específica, y los votantes enviarían su token o cripto a la dirección del candidato por el que desean votar. La naturaleza transparente y rastreable de blockchain eliminaría tanto la necesidad de contar los votos humanos como la capacidad de los malos actores de manipular las papeletas físicas.

Blockchain frente a. Bancos

Las cadenas de bloques han sido anunciadas como una fuerza disruptiva para el sector financiero, y especialmente con las funciones de pagos y banca. Sin embargo, los bancos y las cadenas de bloques descentralizadas son muy diferentes.

Para ver en qué se diferencia un banco de blockchain, comparemos el sistema bancario con la implementación de blockchain de Bitcoin.

Cómo se utilizan las cadenas de bloques?

Como ya sabemos, los bloques de la cadena de bloques de Bitcoin almacenan datos sobre transacciones monetarias. Hoy en día, hay más de 10.000 sistemas de criptomonedas que funcionan con blockchain. Pero resulta que blockchain es en realidad una forma fiable de almacenar datos sobre otros tipos de transacciones también.

Algunas empresas que ya han incorporado blockchain son Walmart, Pfizer, AIG, Siemens, Unilever y muchas otras. Por ejemplo, IBM ha creado su blockchain Food Trust para rastrear el trayecto que recorren los productos alimentarios hasta llegar a su ubicación.

Por qué hacer esto? La industria alimentaria ha visto innumerables brotes de E. coli, salmonella y listeria, así como materiales peligrosos que se introducen accidentalmente en los alimentos. En el pasado, se ha tardado semanas en encontrar el origen de estos brotes o la causa de la enfermedad por lo que la gente está comiendo. El uso de blockchain ofrece a las marcas la posibilidad de seguir la ruta de un producto alimentario desde su origen, pasando por cada una de las paradas que realiza y, finalmente, su entrega. Si se descubre que un alimento está contaminado, se puede rastrear todo el camino a través de cada parada hasta su origen. No sólo eso, sino que estas empresas también pueden ver ahora todo lo demás con lo que puede haber entrado en contacto, lo que permite identificar el problema mucho antes y potencialmente salvar vidas. Este es un ejemplo de blockchain en la práctica, pero hay muchas otras formas de implementación de blockchain.

Banca y finanzas

Quizá ningún sector se beneficie más de la integración de blockchain en sus operaciones comerciales que la banca. Las entidades financieras sólo operan en horario comercial, normalmente cinco días a la semana. Eso significa que si intentas depositar un cheque el viernes a las 6 de la tarde.m., es probable que tenga que esperar hasta el lunes por la mañana para ver ese dinero en su cuenta. Incluso si se hace el depósito durante el horario de trabajo, la transacción puede tardar de uno a tres días en verificarse debido al gran volumen de transacciones que los bancos tienen que liquidar. Blockchain, por otro lado, nunca duerme.

Al integrar la blockchain en los bancos, los consumidores pueden ver sus transacciones procesadas en tan solo 10 minutos -básicamente el tiempo que se tarda en añadir un bloque a la blockchain, independientemente de los días festivos o de la hora del día o de la semana. Con blockchain, los bancos también tienen la oportunidad de intercambiar fondos entre instituciones de forma más rápida y segura. En el negocio del comercio de acciones, por ejemplo, el proceso de liquidación y compensación puede tardar hasta tres días (o más, si se negocia a nivel internacional), lo que significa que el dinero y las acciones están congelados durante ese periodo de tiempo.

Dado el tamaño de las sumas en cuestión, incluso los pocos días que el dinero está en tránsito pueden conllevar costes y riesgos significativos para los bancos.

Moneda

La cadena de bloques es la base de las criptomonedas como el Bitcoin. La U.S. El dólar está controlado por la Reserva Federal. Bajo este sistema de autoridad central, los datos y la moneda de un usuario están técnicamente al antojo de su banco o gobierno. Si el banco de un usuario es hackeado, la información privada del cliente está en riesgo. Si el banco del cliente colapsa o el cliente vive en un país con un gobierno inestable, el valor de su moneda puede estar en riesgo. En 2008, varios bancos en quiebra fueron rescatados, en parte con dinero de los contribuyentes. Estas son las preocupaciones a partir de las cuales se concibió y desarrolló Bitcoin.

Al extender sus operaciones a través de una red de ordenadores, blockchain permite que Bitcoin y otras criptodivisas funcionen sin necesidad de una autoridad central. Esto no sólo reduce el riesgo, sino que también elimina muchos de los gastos de tramitación y transacción. También puede ofrecer a quienes se encuentran en países con monedas o infraestructuras financieras inestables una moneda más estable con más aplicaciones y una red más amplia de personas e instituciones con las que pueden hacer negocios, tanto a nivel nacional como internacional.

El uso de carteras de criptomonedas para cuentas de ahorro o como medio de pago es especialmente profundo para quienes no tienen identificación estatal. Algunos países pueden estar en guerra o tener gobiernos que carecen de una infraestructura real para proporcionar identificación. Los ciudadanos de estos países pueden no tener acceso a cuentas de ahorro o de corretaje y, por lo tanto, no tienen forma de almacenar la riqueza de forma segura.

Sanidad

Los proveedores de servicios sanitarios pueden aprovechar la cadena de bloques para almacenar de forma segura los historiales médicos de sus pacientes. Cuando se genera y se firma un historial médico, puede escribirse en la cadena de bloques, lo que proporciona a los pacientes la prueba y la confianza de que el historial no puede cambiarse. Estos registros personales de salud podrían codificarse y almacenarse en la blockchain con una clave privada, de modo que sólo sean accesibles para determinadas personas, garantizando así la privacidad.

Registros de propiedad

Si alguna vez ha pasado por la oficina de registro de su localidad, sabrá que el proceso de registro de los derechos de propiedad es pesado e ineficiente. Hoy en día, una escritura física debe ser entregada a un empleado del gobierno en la oficina de registro local, donde se introduce manualmente en la base de datos central del condado y el índice público. En el caso de una disputa de propiedad, las reclamaciones de la propiedad deben conciliarse con el índice público.

Este proceso no sólo es costoso y requiere mucho tiempo, sino que también es propenso a los errores humanos, y cada inexactitud hace que el seguimiento de la propiedad sea menos eficiente. Blockchain tiene el potencial de eliminar la necesidad de escanear documentos y buscar archivos físicos en una oficina de registro local. Si la titularidad de la propiedad se almacena y verifica en la blockchain, los propietarios pueden confiar en que su escritura es exacta y está registrada permanentemente.

En países devastados por la guerra o en zonas que tienen poca o ninguna infraestructura gubernamental o financiera, y ciertamente ninguna Oficina de Registro, puede ser casi imposible demostrar la propiedad de un inmueble. Si un grupo de personas que viven en una zona de este tipo es capaz de aprovechar blockchain, entonces se podrían establecer líneas de tiempo transparentes y claras de la propiedad.

Contratos inteligentes

Un contrato inteligente es un código informático que puede incorporarse a la blockchain para facilitar, verificar o negociar un acuerdo contractual. Los contratos inteligentes funcionan bajo un conjunto de condiciones que los usuarios aceptan. Cuando se cumplen esas condiciones, los términos del acuerdo se ejecutan automáticamente.

Digamos, por ejemplo, que un inquilino potencial quiere alquilar un apartamento utilizando un contrato inteligente. El propietario se compromete a dar al inquilino el código de la puerta del apartamento en cuanto éste pague la fianza. Tanto el inquilino como el propietario enviarían sus respectivas partes del acuerdo al contrato inteligente, que guardaría e intercambiaría automáticamente el código de la puerta para el depósito de seguridad en la fecha en que comience el contrato de alquiler. Si el propietario no proporciona el código de la puerta antes de la fecha de alquiler, el contrato inteligente devuelve la fianza. Esto eliminaría las tasas y procesos típicamente asociados con el uso de un notario, un mediador de terceros o abogados.

Cadenas de suministro

Como en el ejemplo de IBM Food Trust, los proveedores pueden utilizar blockchain para registrar el origen de los materiales que han comprado. Esto permitiría a las empresas verificar la autenticidad no sólo de sus productos, sino también de etiquetas comunes como „orgánico”, „local” y „comercio justo.”

Como informa Forbes, la industria alimentaria está adoptando cada vez más el uso de blockchain para rastrear el camino y la seguridad de los alimentos a lo largo del viaje de la granja al usuario.

Votación

Como se ha mencionado anteriormente, blockchain podría utilizarse para facilitar un sistema de votación moderno. Votar con blockchain conlleva el potencial de eliminar el fraude electoral y aumentar la participación de los votantes, como se probó en las elecciones de mitad de período de noviembre de 2018 en Virginia Occidental. El uso de blockchain de esta manera haría que los votos fueran casi imposibles de manipular. El protocolo blockchain también mantendría la transparencia en el proceso electoral, reduciendo el personal necesario para llevar a cabo una elección y proporcionando a los funcionarios resultados casi instantáneos. Esto eliminaría la necesidad de recuentos o cualquier preocupación real de que el fraude pueda amenazar las elecciones.

Ventajas y desventajas de la cadena de bloques

A pesar de toda su complejidad, el potencial de blockchain como forma descentralizada de mantenimiento de registros es casi ilimitado. Desde una mayor privacidad de los usuarios y una mayor seguridad hasta menores tasas de procesamiento y menos errores, la tecnología blockchain puede muy bien ver aplicaciones más allá de las señaladas anteriormente. Pero también hay algunas desventajas.

Pros

  • Mayor precisión al eliminar la participación humana en la verificación

  • Reducción de costes al eliminar la verificación por parte de terceros

  • La descentralización dificulta la manipulación

  • Las transacciones son seguras, privadas y eficientes

  • Tecnología transparente

  • Proporciona una alternativa bancaria y una forma de asegurar la información personal para los ciudadanos de países con gobiernos inestables o subdesarrollados

Contras

  • Importante coste tecnológico asociado a la extracción de bitcoin

  • Bajas transacciones por segundo

  • Historial de uso en actividades ilícitas, como en la web oscura

  • La regulación varía según la jurisdicción y sigue siendo incierta

  • Limitaciones de almacenamiento de datos

Ventajas de las cadenas de bloques

Exactitud de la cadena

Las transacciones en la red blockchain son aprobadas por una red de miles de ordenadores. Esto elimina casi toda la participación humana en el proceso de verificación, lo que resulta en menos errores humanos y un registro preciso de la información. Incluso si un ordenador de la red cometiera un error de cálculo, el error sólo se produciría en una copia de la cadena de bloques. Para que ese error se extienda al resto de la cadena de bloques, tendría que ser cometido por al menos el 51% de los ordenadores de la red, algo casi imposible para una red tan grande y creciente como la de Bitcoin.

Reducción de costes

Normalmente, los consumidores pagan a un banco para verificar una transacción, a un notario para firmar un documento o a un ministro para celebrar un matrimonio. Blockchain elimina la necesidad de verificación por parte de terceros y, con ello, sus costes asociados. Por ejemplo, los propietarios de negocios incurren en una pequeña cuota cada vez que aceptan pagos con tarjetas de crédito, porque los bancos y las empresas de procesamiento de pagos tienen que procesar esas transacciones. Bitcoin, por el contrario, no tiene una autoridad central y tiene tarifas de transacción limitadas.

Descentralización

Blockchain no almacena ninguna información en una ubicación central. En su lugar, la cadena de bloques se copia y se extiende por una red de ordenadores. Cada vez que se añade un nuevo bloque a la cadena de bloques, todos los ordenadores de la red actualizan su cadena de bloques para reflejar el cambio. Al distribuir la información en una red, en lugar de almacenarla en una base de datos central, la cadena de bloques es más difícil de manipular. Si una copia de la cadena de bloques cayera en manos de un pirata informático, sólo una copia de la información, y no toda la red, se vería comprometida.

Transacciones eficientes

Las transacciones realizadas a través de una autoridad central pueden tardar hasta unos días en liquidarse. Si intenta depositar un cheque el viernes por la noche, por ejemplo, es posible que no vea los fondos en su cuenta hasta el lunes por la mañana. Mientras que las instituciones financieras operan durante el horario comercial, normalmente cinco días a la semana, blockchain funciona 24 horas al día, siete días a la semana y 365 días al año. Las transacciones pueden completarse en tan sólo 10 minutos y pueden considerarse seguras después de unas pocas horas. Esto es especialmente útil para las transacciones transfronterizas, que suelen tardar mucho más por cuestiones de huso horario y por el hecho de que todas las partes deben confirmar el procesamiento del pago.

Transacciones privadas

Muchas redes de blockchain funcionan como bases de datos públicas, lo que significa que cualquiera con una conexión a Internet puede ver una lista del historial de transacciones de la red. Aunque los usuarios pueden acceder a los detalles de las transacciones, no pueden acceder a la información de identificación de los usuarios que realizan esas transacciones. Es un error común pensar que las redes blockchain como bitcoin son anónimas, cuando en realidad sólo son confidenciales.

Cuando un usuario realiza una transacción pública, su código único -llamado clave pública, como ya se ha mencionado- queda registrado en la cadena de bloques. Su información personal no es. Si una persona ha hecho una compra de Bitcoin en un intercambio que requiere identificación, entonces la identidad de la persona sigue vinculada a su dirección en la cadena de bloques, pero una transacción, incluso cuando está vinculada al nombre de una persona, no revela ninguna información personal.

Transacciones seguras

Una vez que se registra una transacción, su autenticidad debe ser verificada por la red blockchain. Miles de ordenadores en la cadena de bloques se apresuran a confirmar que los detalles de la compra son correctos. Después de que un ordenador haya validado la transacción, ésta se añade al bloque de la cadena de bloques. Cada bloque de la cadena de bloques contiene su propio hash único, junto con el hash único del bloque anterior. Cuando la información de un bloque se edita de alguna manera, el código hash de ese bloque cambia; sin embargo, el código hash del bloque siguiente no lo haría. Esta discrepancia hace que sea extremadamente difícil que la información de la cadena de bloques se modifique sin previo aviso.

Transparencia

La mayoría de las cadenas de bloques son software de código abierto. Esto significa que cualquiera y todos pueden ver su código. Esto da a los auditores la posibilidad de revisar la seguridad de criptomonedas como Bitcoin. Esto también significa que no hay una autoridad real sobre quién controla el código de Bitcoin o cómo se edita. Por ello, cualquiera puede sugerir cambios o mejoras en el sistema. Si la mayoría de los usuarios de la red están de acuerdo en que la nueva versión del código con la actualización es sólida y vale la pena, entonces Bitcoin puede actualizarse.

La banca de los no bancarizados

Quizás la faceta más profunda de blockchain y Bitcoin es la posibilidad de que cualquier persona, independientemente de su origen étnico, género o cultura, pueda utilizarlo. Según el Banco Mundial, se estima que un 1.7.000 millones de adultos no tienen cuentas bancarias ni ningún medio para almacenar su dinero o riqueza. Casi todas estas personas viven en países en vías de desarrollo, donde la economía está en pañales y depende totalmente del dinero en efectivo.

Estas personas suelen ganar un poco de dinero que se paga en efectivo físico. A continuación, tienen que guardar este dinero físico en lugares ocultos en sus casas u otros lugares de residencia, lo que les deja expuestos a robos o a una violencia innecesaria. Las claves de un monedero de bitcoin pueden guardarse en un trozo de papel, en un teléfono móvil barato o incluso memorizarse si es necesario. Para la mayoría de la gente, es probable que estas opciones sean más fáciles de ocultar que un pequeño montón de dinero en efectivo bajo el colchón.

Las Blockchains del futuro también buscan soluciones para no ser sólo una unidad de cuenta para el almacenamiento de la riqueza, sino también para almacenar los registros médicos, los derechos de propiedad, y una variedad de otros contratos legales.

Inconvenientes de las cadenas de bloques

Coste de la tecnología

Aunque la cadena de bloques puede ahorrar a los usuarios dinero en comisiones por transacciones, la tecnología dista mucho de ser gratuita. Por ejemplo, el sistema PoW, que la red bitcoin utiliza para validar las transacciones, consume grandes cantidades de energía computacional. En el mundo real, la energía de los millones de ordenadores de la red bitcoin se acerca a la que consume Dinamarca anualmente.

A pesar de los costes de la minería de bitcoin, los usuarios siguen subiendo sus facturas de electricidad para validar las transacciones en la blockchain. Esto se debe a que cuando los mineros añaden un bloque a la cadena de bloques de bitcoin, son recompensados con suficientes bitcoins para que su tiempo y energía merezcan la pena. Sin embargo, cuando se trata de cadenas de bloques que no utilizan criptomonedas, los mineros tendrán que ser pagados o incentivados de alguna manera para validar las transacciones.

Están empezando a surgir algunas soluciones a estos problemas. Por ejemplo, se han creado granjas de minería de bitcoins para utilizar la energía solar, el exceso de gas natural de las explotaciones de fracking o la energía de los parques eólicos.

Velocidad e ineficacia de los datos

Bitcoin es un caso de estudio perfecto para las posibles ineficiencias de blockchain. El sistema PoW de Bitcoin tarda unos 10 minutos en añadir un nuevo bloque a la blockchain. A ese ritmo, se estima que la red blockchain sólo puede gestionar unas siete transacciones por segundo (TPS). Aunque otras criptodivisas como Ethereum funcionan mejor que el bitcoin, siguen estando limitadas por el blockchain. La marca heredada Visa, por ejemplo, puede procesar 24.000 TPS.

Hace años que se están desarrollando soluciones a este problema. Actualmente hay blockchains que presumen de tener más de 30.000 TPS.

El otro problema es que cada bloque sólo puede contener una cantidad determinada de datos. El debate sobre el tamaño de los bloques ha sido, y sigue siendo, uno de los problemas más acuciantes para la escalabilidad de las cadenas de bloques en el futuro.

Actividad ilegal

Mientras que la confidencialidad en la red blockchain protege a los usuarios de los hackeos y preserva la privacidad, también permite el comercio y la actividad ilegal en la red blockchain. El ejemplo más citado de uso de blockchain para transacciones ilícitas es probablemente Silk Road, un mercado online de drogas ilegales y lavado de dinero que operó desde febrero de 2011 hasta octubre de 2013, cuando fue cerrado por el FBI.

La web oscura permite a los usuarios comprar y vender productos ilegales sin ser rastreados utilizando el navegador Tor y realizar compras ilegales en Bitcoin u otras criptodivisas. U actual.S. la normativa exige a los proveedores de servicios financieros que obtengan información sobre sus clientes al abrir una cuenta, que verifiquen la identidad de cada uno de ellos y que confirmen que los clientes no aparecen en ninguna lista de organizaciones terroristas conocidas o sospechosas. Este sistema puede ser visto como un pro y un contra. Da acceso a cualquiera a las cuentas financieras, pero también permite a los delincuentes realizar transacciones más fácilmente. Muchos han argumentado que los buenos usos de las criptomonedas, como la bancarización del mundo no bancarizado, superan los malos usos de las criptomonedas, especialmente cuando la mayoría de las actividades ilegales todavía se realizan a través de dinero en efectivo no rastreable.

Aunque el Bitcoin se utilizó en sus inicios para estos fines, su naturaleza transparente y su madurez como activo financiero han hecho que la actividad ilegal migre a otras criptodivisas como Monero y Dash. Hoy en día, la actividad ilegal representa sólo una fracción muy pequeña de todas las transacciones de Bitcoin.

Regulación

Muchos en el espacio de las criptomonedas han expresado su preocupación por la regulación gubernamental sobre las criptomonedas. Aunque cada vez es más difícil y casi imposible acabar con algo como el Bitcoin a medida que crece su red descentralizada, los gobiernos podrían teóricamente hacer ilegal la posesión de criptodivisas o la participación en sus redes.

Esta preocupación se ha ido reduciendo con el tiempo, a medida que grandes empresas como PayPal empiezan a permitir la propiedad y el uso de criptomonedas en su plataforma.

Qué es una plataforma Blockchain?

Una plataforma blockchain permite a los usuarios y desarrolladores crear usos novedosos de una infraestructura blockchain existente. Un ejemplo es Ethereum, que tiene una criptomoneda nativa conocida como ether (ETH). Pero la blockchain de Ethereum también permite la creación de contratos inteligentes y tokens programables utilizados en las ofertas iniciales de monedas (ICO), y tokens no fungibles (NFT). Todas ellas están construidas en torno a la infraestructura de Ethereum y aseguradas por nodos de la red Ethereum.

Cuántas Blockchains hay?

El número de blockchains vivas crece cada día a un ritmo cada vez mayor. En 2022, habrá más de 10.000 criptomonedas activas basadas en blockchain, con varios cientos más de blockchains no criptográficas.

Cuál es la diferencia entre una Blockchain privada y una Blockchain pública?

Una blockchain pública, también conocida como blockchain abierta o sin permisos, es aquella en la que cualquiera puede unirse a la red libremente y establecer un nodo. Debido a su naturaleza abierta, estas blockchains deben estar aseguradas con criptografía y un sistema de consenso como el proof of work (PoW).

Una blockchain privada o con permisos, por otro lado, requiere que cada nodo sea aprobado antes de unirse. Como los nodos se consideran de confianza, las capas de seguridad no necesitan ser tan robustas.

Quién inventó Blockchain?

La tecnología Blockchain fue esbozada por primera vez en 1991 por Stuart Haber y W. Scott Stornetta, dos matemáticos que querían implantar un sistema en el que las marcas de tiempo de los documentos no pudieran ser manipuladas. A finales de los años 90, el cypherpunk Nick Szabo propuso el uso de una cadena de bloques para asegurar un sistema de pagos digitales, conocido como bit gold (que nunca se implementó).

El futuro de la cadena de bloques?

Con muchas aplicaciones prácticas de la tecnología que ya se están implementando y explorando, blockchain finalmente se está haciendo un nombre en gran parte debido a bitcoin y cryptocurrency. Como palabra de moda en la lengua de todos los inversores del país, blockchain se presenta para hacer que las operaciones empresariales y gubernamentales sean más precisas, eficientes, seguras y baratas, con menos intermediarios.

A medida que nos preparamos para entrar en la tercera década de blockchain, ya no es cuestión de si las empresas heredadas se pondrán al día con la tecnología, sino de cuándo. En la actualidad, asistimos a la proliferación de NFT y a la tokenización de activos. Las próximas décadas serán un importante periodo de crecimiento para blockchain.

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