Definición de autarquía

Qué es la autarquía?

La autarquía se refiere a una nación que opera en un estado de autosuficiencia. Las naciones que siguen una política de autarquía se caracterizan por la autosuficiencia y el comercio limitado con socios globales. La definición de autarquía viene del griego-autos, que significa "uno mismo" y arkein, que significa "protegerse" y "ser lo suficientemente fuerte, ser suficiente.Una nación totalmente autárquica sería una economía cerrada y sin ninguna fuente de apoyo externo, comercio o ayuda. En la práctica, sin embargo, ninguna nación moderna ha alcanzado este nivel de autarquía, ni siquiera cuando ha sido sometida a sanciones punitivas. Esto se debe a que la cadena de suministro global ha dificultado el verdadero aislamiento económico, por lo que cualquier política de autarquía es una cuestión de grados más que un aislamiento completo.

Entender la autarquía

La autarquía puede considerarse una forma extrema de nacionalismo económico y proteccionismo. La motivación detrás de una política de autarquía suele ser una combinación de asegurar el suministro de bienes importantes y un deseo de reducir la dependencia de otras naciones en general. Dependiendo del tipo de estructura política de una nación, el objetivo de reducir la dependencia del exterior puede estar relacionado con la reducción de la influencia de los sistemas políticos y económicos competidores. Sin embargo, en varios momentos de la historia, la autarquía ha sido propuesta por grupos de todo el espectro político. Cuando se enmarca en términos de mantener el gasto interno en casa o detener la transferencia de riqueza a los malos actores políticos, la autarquía toca temas populistas y parece tener sentido práctico.

Puntos clave

  • La autarquía se refiere al estado de autosuficiencia y se suele utilizar para describir a las naciones o economías que tienen el objetivo de reducir su dependencia del comercio internacional.
  • En el mundo moderno no hay naciones totalmente autárquicas, ya que incluso las más aisladas participan en cierta medida en el comercio internacional y reciben apoyo o ayuda exterior.
  • Corea del Norte y la Alemania nazi son dos ejemplos de naciones que han seguido una política de autarquía.
  • La justificación de la autarquía suele basarse en argumentos populistas para mantener el dinero en casa y fuera de las manos de naciones políticamente hostiles.

En la práctica, sin embargo, la autarquía tiene desventajas económicas que no son inmediatamente evidentes en los argumentos populistas. La autarquía fue cuestionada primero por el economista Adam Smith y luego por David Ricardo. Smith sugirió que los países deberían participar en el libre comercio y especializarse en los bienes que tienen una ventaja absoluta en la producción, con el fin de generar más riqueza. Este es uno de los principales argumentos que Smith esgrimió a favor del libre comercio en La riqueza de las naciones. Ricardo modificó ligeramente este argumento, diciendo que los países también deberían producir bienes en los que tienen una ventaja comparativa. Al aprovechar las ventajas comparativas, los países pueden colaborar para crear más riqueza en el sistema comercial mundial.

Dicho de otro modo, optar por no participar en el comercio mundial en favor de hacerlo todo a nivel nacional tiene un elevado coste de oportunidad para las naciones, al igual que para los individuos. Por ejemplo, una familia preocupada por coser su propia ropa, construir sus propios muebles y cultivar sus propios alimentos tendrá necesariamente menos tiempo para trabajar fuera de casa a cambio de un salario. Esto probablemente se traducirá en menos ingresos para los hogares y menos trabajadores para los empleadores cercanos y, en última instancia, en una economía más pequeña debido al alto grado de autosuficiencia que se practica. Esto también es cierto a escala mundial.

Ejemplos de autarquía en el mundo real

Históricamente, las políticas autárquicas se han desplegado en diferentes grados. Los países de Europa Occidental las aplicaron en el marco de las políticas mercantilistas desde el siglo XVI hasta el XVIII. Esto impulsó a economistas como Smith, Ricardo y Frederic Bastiat a perfeccionar las filosofías del libre mercado y del libre comercio como argumentos para contrarrestarlas.

La Alemania nazi también aplicó una forma de autarquía para garantizar el suministro estratégico necesario para sus esfuerzos bélicos. En la actualidad, Corea del Norte es el principal ejemplo de política de autarquía. El aislamiento económico de Corea del Norte es una mezcla de autosuficiencia intencionada para reducir la influencia política internacional y de autosuficiencia impuesta debido a la exclusión del comercio internacional mediante sanciones.

Uno de los ejemplos más extremos de autarquía contemporánea es Corea del Norte, que se basa en el concepto de juche, a menudo se traduce como "autosuficiencia."

La autarquía y el precio autárquico

Un término relacionado, precio de autarquía o precio autárquico, se refiere al coste de un bien en estado autárquico. El coste de producción en una economía cerrada debe estar cubierto por el precio que se cobra por el bien. Si el coste es más alto en relación con otras naciones, el precio de la autarquía es una pérdida muerta para esa economía nacional. El precio autárquico se utiliza a veces como variable económica para calcular aproximadamente dónde están las ventajas comparativas de una nación. En la práctica, sin embargo, las ventajas comparativas se descubren a través de mecanismos de mercado y no de un modelo económico.

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  1. Revista de Perspectivas Económicas. "Sobre el genio que hay detrás de la formulación de la ventaja comparativa de David Ricardo en 1817." Accedido en febrero. 6, 2021.

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