Definición de austeridad

Qué es la austeridad?

El término austeridad se refiere a un conjunto de políticas económicas que un gobierno aplica para controlar la deuda del sector público. Los gobiernos ponen en marcha medidas de austeridad cuando su deuda pública es tan grande que el riesgo de impago o la incapacidad de atender los pagos exigidos por sus obligaciones se convierte en una posibilidad real.

En resumen, la austeridad ayuda a devolver la salud financiera a los gobiernos. El riesgo de impago puede salirse de control rápidamente y, a medida que un individuo, una empresa o un país se endeudan más, los prestamistas cobrarán una tasa de rendimiento más alta para futuros préstamos, lo que hace más difícil que el prestatario consiga capital.

Puntos clave

  • La austeridad se refiere a las políticas económicas estrictas que un gobierno impone para controlar la creciente deuda pública, definida por una mayor frugalidad.
  • Hay tres tipos principales de medidas de austeridad: la generación de ingresos (mayores impuestos) para financiar el gasto, el aumento de los impuestos mientras se recortan las funciones gubernamentales no esenciales, y la reducción de los impuestos y el menor gasto gubernamental.
  • La austeridad es controvertida, y los resultados nacionales de las medidas de austeridad pueden ser más perjudiciales que si no se hubieran utilizado.
  • Estados Unidos, España y Grecia introdujeron medidas de austeridad en tiempos de incertidumbre económica.

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Austeridad

Cómo funciona la austeridad

Los gobiernos experimentan inestabilidad financiera cuando su deuda supera la cantidad de ingresos que reciben, lo que provoca grandes déficits presupuestarios. Los niveles de deuda suelen aumentar cuando se incrementa el gasto público. Como se mencionó anteriormente, esto significa que hay una mayor probabilidad de que los gobiernos federales puedan incumplir sus deudas. Los acreedores, a su vez, exigen intereses más altos para evitar el riesgo de impago de estas deudas. Para satisfacer a sus acreedores y controlar sus niveles de deuda, es posible que tengan que tomar ciertas medidas.

La austeridad sólo tiene lugar cuando esta diferencia -entre los ingresos y los gastos del gobierno- se reduce. Esta situación se produce cuando los gobiernos gastan demasiado o cuando se endeudan demasiado. Como tal, un gobierno puede necesitar considerar medidas de austeridad cuando debe más dinero a sus acreedores de lo que recibe en ingresos. La aplicación de estas medidas ayuda a devolver la confianza a la economía y a restablecer una apariencia de equilibrio en los presupuestos públicos.

Las medidas de austeridad indican que los gobiernos están dispuestos a tomar medidas para devolver cierto grado de salud financiera a sus presupuestos. Como resultado, los acreedores pueden estar dispuestos a bajar los tipos de interés de la deuda cuando se aplican medidas de austeridad. Pero puede haber ciertas condiciones en estos movimientos.

Por ejemplo, los tipos de interés de la deuda griega cayeron tras su primer rescate. Sin embargo, las ganancias se limitaron a que el gobierno disminuyera sus gastos en materia de tipos de interés. Aunque el sector privado no pudo beneficiarse, los principales beneficiarios de la bajada de tipos son las grandes empresas. Los consumidores se beneficiaron sólo marginalmente de los tipos más bajos, pero la falta de crecimiento económico sostenible mantuvo el endeudamiento en niveles deprimidos a pesar de los tipos más bajos.

Consideraciones especiales

Una reducción del gasto público no equivale simplemente a austeridad. De hecho, los gobiernos pueden necesitar aplicar estas medidas durante determinados ciclos de la economía.

Por ejemplo, la recesión económica mundial que comenzó en 2008 dejó a muchos gobiernos con ingresos fiscales reducidos y expuso lo que algunos creían que eran niveles de gasto insostenibles. Varios países europeos, entre ellos el Reino Unido, Grecia y España, recurrieron a la austeridad como forma de aliviar las preocupaciones presupuestarias.

La austeridad se hizo casi imperativa durante la recesión mundial en Europa, donde los miembros de la eurozona no tenían la capacidad de hacer frente a las crecientes deudas imprimiendo su propia moneda. Así, a medida que aumentaba su riesgo de impago, los acreedores presionaron a ciertos países europeos para que abordaran agresivamente el gasto.

Tipos de austeridad

En términos generales, hay tres tipos principales de medidas de austeridad:

  • Generación de ingresos mediante el aumento de los impuestos. Este método suele apoyar un mayor gasto público. El objetivo es estimular el crecimiento con el gasto y captar beneficios a través de los impuestos.
  • El modelo de Angela Merkel. Llamada así por el canciller alemán, esta medida se centra en el aumento de los impuestos mientras se recortan las funciones gubernamentales no esenciales.
  • Bajar los impuestos y reducir el gasto público. Este es el método preferido por los defensores del libre mercado.

Impuestos

Hay cierto desacuerdo entre los economistas sobre el efecto de la política fiscal en el presupuesto del gobierno. El ex asesor de Ronald Reagan, Arthur Laffer, argumentó que la reducción estratégica de los impuestos estimularía la actividad económica, lo que paradójicamente conduciría a más ingresos.

Aun así, la mayoría de los economistas y analistas políticos coinciden en que el aumento de los impuestos incrementará los ingresos. Esta fue la táctica que adoptaron muchos países europeos. Por ejemplo, Grecia aumentó los tipos del impuesto sobre el valor añadido (IVA) al 23% en 2010. El gobierno aumentó los tipos del impuesto sobre la renta en las escalas de ingresos superiores, además de añadir nuevos impuestos sobre la propiedad.

Reducción del gasto público

La medida de austeridad opuesta es la reducción del gasto público. La mayoría considera que este es un medio más eficiente para reducir el déficit. Los nuevos impuestos significan nuevos ingresos para los políticos, que se inclinan por gastarlos en los electores.

El gasto adopta muchas formas, como las subvenciones, los subsidios, la redistribución de la riqueza, los programas de ayuda social, el pago de los servicios públicos, la defensa nacional, las prestaciones a los empleados públicos y la ayuda exterior. Cualquier reducción del gasto es una medida de austeridad de facto.

En su forma más simple, un programa de austeridad que se suele promulgar por ley puede incluir una o varias de las siguientes medidas:

  • Un recorte o una congelación -sin aumentos- de los salarios y beneficios del gobierno
  • Congelación de las contrataciones públicas y despido de trabajadores públicos
  • Reducción o eliminación de los servicios públicos, de forma temporal o permanente
  • Recortes de las pensiones públicas y reforma de las mismas
  • Los intereses de los valores públicos recién emitidos pueden reducirse, haciendo que estas inversiones sean menos atractivas para los inversores, pero reduciendo las obligaciones de los gobiernos en materia de intereses
  • Recortes en programas de gasto público previamente planificados, como la construcción y reparación de infraestructuras, la asistencia sanitaria y las prestaciones a los veteranos
  • Un aumento de los impuestos, incluidos los impuestos sobre la renta, de sociedades, sobre la propiedad, sobre las ventas y sobre las ganancias de capital
  • Una reducción o aumento de la oferta monetaria y de los tipos de interés por parte de la Reserva Federal, según las circunstancias, para resolver la crisis.
  • Racionamiento de productos básicos, restricciones de viaje, congelación de precios y otros controles económicos, especialmente en tiempos de guerra

Críticas a la austeridad

La eficacia de la austeridad sigue siendo objeto de un intenso debate. Mientras que los partidarios argumentan que los déficits masivos pueden asfixiar a la economía en general, limitando así los ingresos fiscales, los opositores creen que los programas gubernamentales son la única manera de compensar la reducción del consumo personal durante una recesión. El recorte del gasto público, según muchos, conduce al desempleo a gran escala. El gasto robusto del sector público, sugieren, reduce el desempleo y, por tanto, aumenta el número de contribuyentes al impuesto sobre la renta.

Aunque las medidas de austeridad pueden ayudar a restablecer la salud financiera de una nación, la reducción del gasto público puede provocar un aumento del desempleo.

Economistas como John Maynard Keynes, pensador británico que dio origen a la escuela de economía keynesiana, creen que el papel de los gobiernos es aumentar el gasto durante una recesión para sustituir la caída de la demanda privada. La lógica es que si la demanda no es apuntalada y estabilizada por el gobierno, el desempleo seguirá aumentando y la recesión económica se prolongará.

Pero la austeridad es contradictoria con ciertas escuelas de pensamiento económico que han sido prominentes desde la Gran Depresión. En una recesión económica, la caída de los ingresos privados reduce la cantidad de ingresos fiscales que genera un gobierno. Del mismo modo, las arcas del gobierno se llenan de ingresos fiscales durante un auge económico. La ironía es que el gasto público, como las prestaciones por desempleo, es más necesario durante una recesión que durante un auge.

Ejemplos de austeridad

Estados Unidos

Tal vez el modelo de austeridad más exitoso, al menos en respuesta a una recesión, ocurrió en Estados Unidos entre 1920 y 1921. La tasa de desempleo en la U.S. economía pasó del 4% a casi el 12%. El producto nacional bruto (PNB) real se redujo casi un 20%, más que en cualquier año de la Gran Depresión o la Gran Recesión.

El presidente Warren G. Harding respondió recortando el presupuesto federal en casi un 50%. Los tipos impositivos se redujeron para todos los grupos de ingresos, y la deuda se redujo en más de un 30%. En un discurso en 1920, Harding declaró que su administración "intentará una deflación inteligente y valiente, y atacará el endeudamiento del gobierno…[y] atacará el alto costo del gobierno con cada energía y facilidad."

Grecia

A cambio de los rescates, la UE y el Banco Central Europeo (BCE) se embarcaron en un programa de austeridad que buscaba controlar las finanzas de Grecia. El programa recortó el gasto público y aumentó los impuestos a menudo a costa de los trabajadores públicos de Grecia y fue muy impopular. El déficit de Grecia ha disminuido drásticamente, pero el programa de austeridad del país ha sido un desastre en términos de sanación de la economía.

Principalmente, las medidas de austeridad no han conseguido mejorar la situación financiera de Grecia porque el país está luchando contra la falta de demanda agregada. Es inevitable que la demanda agregada disminuya con la austeridad. Estructuralmente, Grecia es un país de pequeñas empresas más que de grandes corporaciones, por lo que se beneficia menos de los principios de austeridad, como la reducción de los tipos de interés. Estas pequeñas empresas no se benefician de una moneda debilitada, ya que no pueden convertirse en exportadoras.

Mientras que la mayor parte del mundo siguió a la crisis financiera de 2008 con años de crecimiento mediocre y aumento de los precios de los activos, Grecia ha estado sumida en su propia depresión. El producto interior bruto (PIB) de Grecia en 2010 fue de 299 dólares.36.000 millones. En 2014, su PIB fue de 235.57.000 millones de euros, según las Naciones Unidas. Se trata de una destrucción asombrosa de la fortuna económica del país, similar a la Gran Depresión de Estados Unidos en la década de 1930.

Los problemas de Grecia comenzaron tras la Gran Recesión, ya que el país gastaba demasiado dinero en relación con la recaudación de impuestos. Cuando las finanzas del país se descontrolaron y los tipos de interés de la deuda soberana se dispararon, el país se vio obligado a solicitar rescates o a dejar de pagar su deuda. El impago conllevaba el riesgo de una crisis financiera total con un colapso completo del sistema bancario. También es probable que conduzca a una salida del euro y de la Unión Europea.

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  1. Wharton Universidad de Pensilvania. "¿Funciona la austeridad?? O empeora las cosas?" Consultado en enero. 20, 2021.

  2. OCDE, Centro de Política y Administración Tributaria. "Tendencias de la OCDE en materia de impuestos sobre el consumo 2018, Grecia." Consultado en enero. 15, 2021.

  3. Brookings. "Prevención de la recesión: Keynes tenía razón." Consultado en enero. 20, 2021.

  4. Oficina Nacional de Investigación Económica. "Estimaciones anuales del desempleo en Estados Unidos, 1900-1954," Página 6. Consultado el. 14, 2021.

  5. Instituto Cato. "La reactivación de la economía." Consultado en enero. 14, 2021.

  6. El Proyecto de la Presidencia Americana. "Discurso de aceptación de la candidatura presidencial republicana." Consultado en enero. 14, 2021.

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  8. Naciones Unidas. "Grecia." Consultado en enero. 14, 2021.

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