Definición de atestado

Qué es la atestación?

La atestación es el acto de atestiguar la firma de un documento formal y luego también firmarlo para verificar que fue debidamente firmado por quienes están obligados por su contenido. La atestación es un reconocimiento legal de la autenticidad de un documento y una verificación de que se han seguido los procesos adecuados.

Según el diccionario Merriam-Webster, atestación es "una verificación oficial de algo como verdadero o auténtico." La persona que verifica la autenticidad o validez de algo o alguien es un atestador. Estas afirmaciones de la verdad suelen hacerse por escrito para certificar las declaraciones.

Puntos clave

  • Un atestado es una certificación de que un documento y las firmas que contiene son válidos.
  • Las declaraciones se encuentran generalmente en los testamentos y fideicomisos.
  • El fedatario no debe tener ninguna asociación profesional o personal con ninguno de los firmantes.
  • U.S. las leyes testamentarias estatales rigen la validez y la formación de las cláusulas de atestación.
  • Los atestados nacieron de la necesidad de verificar de forma independiente los hechos registrados.

Comprender la atestación

En términos generales, una atestación es el reconocimiento por parte de un tercero de la validez de un acuerdo documentado. Lo ideal es que la persona o parte que actúa como testigo de la firma no tenga ninguna relación profesional o personal con ninguno de los firmantes. En algunos estados, este criterio es aplicado por la ley testamentaria estatal.

Las certificaciones se asocian normalmente con acuerdos de gran importancia personal y financiera, especialmente con documentos legales que implican testamentos o poderes. Los atestados también se utilizan cuando un testigo presenta un informe policial. El testigo firma para confirmar que su declaración es válida, y otra persona firma como testimonio de que la primera firma fue auténtica.

Las certificaciones falsas pueden infringir la U.S. Ley de Reclamaciones Falsas, y los infractores podrían ser responsables de daños y perjuicios y sanciones adicionales.

La certificación difiere de la notarización, que requiere que un notario público comisionado por el estado no sólo firme sino que añada su sello personal al documento en cuestión.

Cómo funciona el atestado

Los atestados son habituales en los testamentos y fideicomisos. En esta situación, un atestado generalmente verifica:

  • Que el testador (la persona que firma el testamento) esté en su sano juicio.
  • Que el testador ejecutó el testamento voluntariamente como expresión de sus intenciones.
  • Que el testador firmó el testamento y que la parte que realiza el atestado fue testigo de la firma. 

La forma y la aplicación de las cláusulas de atestación en los documentos legales están prescritas por la legislación estatal sobre sucesiones en Estados Unidos. Aunque las cláusulas de atestación pueden variar de un estado a otro, la función esencial y la intención de la atestación suelen ser coherentes.

En 1946, el Colegio de Abogados de EE.UU. publicó un Código Testamentario Modelo que pretendía servir de norma jurídica. La mayoría de los códigos testamentarios estatales se basan estrechamente en el código de 1946, con pequeños ajustes ocasionales. En su mayor parte, las mayores variaciones en las cláusulas de atestado de un estado a otro se refieren a quién puede realizar un atestado de terceros.

La historia de la atestación

El proceso de atestación surge de la tradición de buscar una verificación independiente de los hechos registrados. Los eruditos bíblicos han utilizado durante mucho tiempo el criterio de los testimonios múltiples para determinar qué milagros se puede decir que realizó Jesús.

Los historiadores siempre están más seguros de un evento cuando tienen múltiples fuentes que verifican su ocurrencia. Aunque el principio de verificación de un hecho puede encontrarse a lo largo de la historia de la humanidad, las calificaciones o criterios de verificación suelen ajustarse a las normas sociales y jurídicas de la sociedad en cuestión.

Ejemplo de certificación

La mayoría de las veces, las cláusulas de atestación se encuentran en testamentos y fideicomisos, así como en otros documentos legales. Sin embargo, también se encuentran en otros ámbitos y disciplinas, como la medicina y la sanidad. A menudo, los médicos y los directores médicos firman atestaciones cuando trabajan con estudiantes de medicina y residentes y cuando prestan u ordenan servicios de Medicare.

Por ejemplo, un médico docente puede firmar y fechar un atestado general que declare que estuvo presente con el alumno cuando se realizó un procedimiento específico. También certificarán que supervisaron la visita, revisaron el historial médico de la persona y la documentación del estudiante sobre la visita, y tomaron una decisión basada en esos detalles y en su examen.

El resultado final

Un atestado implica certificar la validez de un documento y de las firmas que lo componen. La parte que da fe de la veracidad del acuerdo del documento debe ser un tercero no interesado para evitar un conflicto de intereses.

Lo más habitual es que las cláusulas de atestación en los documentos legales, como los testamentos y los fideicomisos, se rijan por las leyes testamentarias estatales. Sin embargo, los atestados no son exclusivos de los documentos legales y pueden utilizarse en cualquier campo o industria.

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  1. Merriam-Webster. "Atestado." Consultado el 23 de mayo de 2021.

  2. El Departamento de Justicia de los Estados Unidos. "La Ley de Reclamaciones Falsas." Consultado el 23 de mayo de 2021.

  3. Revista de Derecho de Indiana. "El Código Testamentario de Indiana y el Código Testamentario Modelo: Una comparación," Página 1. Consultado el 18 de marzo de 2021.

  4. Publicación de Continuum. "Los 'criterios' de autenticidad," Páginas 4-7. Accedido el 18 de marzo de 2021.

  5. CGS Medicare. "Directrices para la firma y atestación de la revisión médica." Consultado el 23 de mayo de 2021.

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