Definición de análisis marginal

Qué es el análisis marginal?

El análisis marginal es un examen de los beneficios adicionales de una actividad en comparación con los costes adicionales que conlleva esa misma actividad. Las empresas utilizan el análisis marginal como herramienta de decisión para ayudarles a maximizar sus beneficios potenciales. El término „marginal” hace referencia al coste o beneficio de la siguiente unidad o individuo, por ejemplo, el coste de producir un widget más o el beneficio obtenido al añadir un trabajador más.

Puntos clave

  • El análisis marginal es un examen de los beneficios adicionales de una actividad en comparación con los costes adicionales que conlleva esa misma actividad. El término „marginal” hace referencia al coste o beneficio de la siguiente unidad o individuo, por ejemplo, el coste de producir un widget más o el beneficio obtenido al añadir un trabajador más.
  • Las empresas utilizan el análisis marginal como herramienta de decisión para ayudarles a maximizar sus beneficios potenciales.
  • Cuando un fabricante desea ampliar sus operaciones, ya sea añadiendo nuevas líneas de productos o aumentando el volumen de bienes producidos de la línea de productos actual, es necesario realizar un análisis marginal de los costes y beneficios.

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Análisis marginal

Entender el análisis marginal

El análisis marginal también se utiliza mucho en microeconomía cuando se analiza cómo afecta a un sistema complejo la manipulación marginal de las variables que lo componen. En este sentido, el análisis marginal se centra en el examen de los resultados de los pequeños cambios a medida que los efectos se extienden a toda la empresa.

El análisis marginal es un examen de los costes asociados y los beneficios potenciales de determinadas actividades comerciales o decisiones financieras. El objetivo es determinar si los costes asociados al cambio de actividad supondrán un beneficio suficiente para compensarlos. En lugar de centrarse en la producción de la empresa en su conjunto, la mayoría de las veces se observa el impacto en el coste de producción de una unidad individual como punto de comparación.

El análisis marginal también puede ayudar en el proceso de toma de decisiones cuando existen dos inversiones potenciales, pero sólo hay fondos disponibles para una de ellas. Analizando los costes asociados y los beneficios estimados, se puede determinar si una opción dará lugar a mayores beneficios que otra.

Análisis marginal y cambio observado

Desde un punto de vista microeconómico, el análisis marginal también puede referirse a la observación de los efectos de pequeños cambios dentro del procedimiento operativo estándar o de los productos totales. Por ejemplo, una empresa puede intentar aumentar la producción en un 1% y analizar los efectos positivos y negativos que se producen a causa del cambio, como los cambios en la calidad general del producto o cómo repercute el cambio en el uso de los recursos. Si los resultados del cambio son positivos, la empresa puede optar por aumentar de nuevo la producción en un 1% y volver a examinar los resultados. Estos pequeños desplazamientos y los cambios asociados pueden ayudar a una planta de producción a determinar una tasa de producción óptima.

Análisis marginal y coste de oportunidad

Los directivos también deben entender el concepto de coste de oportunidad. Supongamos que un directivo sabe que hay espacio en el presupuesto para contratar a un trabajador más. El análisis marginal indica al gestor que un trabajador adicional de la fábrica proporciona un beneficio marginal neto. Esto no hace necesariamente que la contratación sea la decisión correcta.

Supongamos que el directivo también sabe que la contratación de un vendedor adicional produce un beneficio marginal neto aún mayor. En este caso, la contratación de un trabajador de la fábrica es una decisión equivocada porque no es óptima.

Como el análisis marginal sólo se interesa por el efecto de la siguiente instancia, presta poca atención a los costes fijos de puesta en marcha. Incluir esos costes en un análisis marginal es incorrecto y produce la llamada „falacia del coste hundido

Ejemplo de análisis marginal en el ámbito de la fabricación

Cuando un fabricante desea ampliar sus operaciones, ya sea añadiendo nuevas líneas de productos o aumentando el volumen de bienes producidos de la línea de productos actual, es necesario realizar un análisis marginal de los costes y beneficios. Algunos de los costes que deben examinarse son, entre otros, el coste de los equipos de fabricación adicionales, los empleados adicionales necesarios para apoyar el aumento de la producción, las grandes instalaciones para la fabricación o el almacenamiento de los productos terminados, y como el coste de las materias primas adicionales para producir los bienes.

Una vez identificados y estimados todos los costes, estos importes se comparan con el aumento estimado de las ventas atribuido a la producción adicional. Este análisis toma el aumento estimado de los ingresos y resta el aumento estimado de los costes. Si el aumento de los ingresos supera el aumento de los costes, la ampliación puede ser una inversión acertada.

Por ejemplo, consideremos un fabricante de sombreros. Cada sombrero producido requiere setenta y cinco céntimos de plástico y tela. Su fábrica de sombreros incurre en 100 dólares de costes fijos al mes. Si se fabrican 50 sombreros al mes, entonces cada sombrero incurre en 2 dólares de costes fijos. En este sencillo ejemplo, el coste total por sombrero, incluyendo el plástico y la tela, sería de 2 dólares.75 ($2.75 = $0.75 + ($100/50)). Pero, si se aumenta el volumen de producción y se producen 100 sombreros al mes, cada sombrero supondrá 1 dólar de costes fijos porque los costes fijos se reparten entre las unidades de producción. El coste total por sombrero bajaría entonces a 1 $.75 ($1.75 = $0.75 + ($100/100)). En esta situación, el aumento del volumen de producción hace que los costes marginales disminuyan.

Coste marginal frente a beneficio marginal

Un beneficio marginal (o producto marginal) es un incremento del beneficio de un consumidor al utilizar una unidad adicional de algo. Un coste marginal es un incremento del gasto en el que incurre una empresa para producir una unidad adicional de algo.

Los beneficios marginales normalmente disminuyen a medida que un consumidor decide consumir más y más de un mismo bien. Por ejemplo, imaginemos que un consumidor decide que necesita una nueva joya para su mano derecha, y se dirige al centro comercial para comprar un anillo. Se gasta 100 dólares en el anillo perfecto y luego encuentra otro. Como no necesita dos anillos, no está dispuesta a gastar otros 100 dólares en un segundo anillo. Sin embargo, podría estar convencida de comprar ese segundo anillo a 50 dólares. Por lo tanto, su utilidad marginal se reduce de 100 a 50 dólares del primer al segundo bien.

Si una empresa ha captado economías de escala, los costes marginales disminuyen a medida que la empresa produce más y más de un bien. Por ejemplo, una empresa que fabrica widgets de lujo que tienen una gran demanda. Debido a esta demanda, la empresa puede permitirse una maquinaria que reduce el coste medio de producción de cada widget; cuanto más fabrique, más barato será. Por término medio, cuesta 5 dólares producir un solo widget, pero gracias a la nueva maquinaria, producir el 101º widget sólo cuesta 1 dólar. Por lo tanto, el coste marginal de producir el 101º widget es de 1$.

Limitaciones del análisis marginal

El análisis marginal se deriva de la teoría económica del marginalismo, es decir, la idea de que los actores humanos toman decisiones al margen. En el marginalismo subyace otro concepto: la teoría subjetiva del valor. El marginalismo es a veces criticado como una de las áreas más „difusas” de la economía, ya que mucho de lo que se propone es difícil de medir con precisión, como la utilidad marginal de un consumidor individual.

Además, el marginalismo se basa en el supuesto de mercados (casi) perfectos, que no existen en el mundo práctico. Aun así, las ideas centrales del marginalismo son generalmente aceptadas por la mayoría de las escuelas de pensamiento económico y siguen siendo utilizadas por las empresas y los consumidores para hacer elecciones y sustituir bienes.

Los enfoques modernos del marginalismo incluyen ahora los efectos de la psicología o las áreas que ahora abarcan la economía del comportamiento. Conciliar los principios económicos neoclásicos y el marginalismo con la evolución de la economía del comportamiento es una de las áreas emergentes más interesantes de la economía contemporánea.

Dado que el marginalismo implica subjetividad en la valoración, los agentes económicos toman decisiones marginales en función de su valor ex-ante. Esto significa que las decisiones marginales pueden ser consideradas más tarde como lamentables o erróneas a posteriori. Esto puede demostrarse en un escenario de coste-beneficio. Una empresa puede tomar la decisión de construir una nueva planta porque prevé, ex-ante, que los ingresos futuros que le proporcionará la nueva planta superarán los costes de su construcción. Si la empresa descubre más tarde que la planta funciona con pérdidas, es que ha calculado mal el análisis coste-beneficio.

Los modelos económicos nos dicen que la producción óptima es aquella en la que el beneficio marginal es igual al coste marginal, cualquier otro coste es irrelevante.

Dicho esto, los cálculos erróneos reflejan inexactitudes en las hipótesis y mediciones de la relación coste-beneficio. El análisis marginal predictivo se limita al entendimiento y la razón humanos. Sin embargo, cuando el análisis marginal se aplica de forma reflexiva, puede ser más fiable y preciso.

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