Definición de agflación

¿Qué es la agflación??

La agflación describe el fenómeno que se produce cuando los precios de los alimentos suben más rápidamente que los de otros bienes y servicios, debido a la creciente demanda de cultivos tanto como alimento como para su uso en biocombustibles.

La palabra es un portmanteau de las palabras „agricultura” e „inflación.”

Puntos clave

  • La agflación se produce cuando los precios de los alimentos aumentan a un ritmo mayor que los de otros bienes y servicios de una economía.
  • Cuando la agflación es alta, se requiere una mayor cantidad de ingresos familiares para alimentos y productos agrícolas.
  • Aunque las tasas de inflación generales se utilizan habitualmente para analizar la fortaleza de las economías mundiales, la importancia de la agricultura hace que la agflación sea un aspecto esencial para medir la evolución de los precios.

Entender la agflación

La agflación se produce porque la demanda supera cada vez más a la oferta, elevando el precio a niveles „inflados”. Una forma de inflación, la inflación por atracción de la demanda, es el resultado de políticas monetarias y fiscales que estimulan la demanda para fomentar el crecimiento económico.

Otra forma de inflación, la inflación por empuje de los costes, está causada por la escasez de oferta que aumenta los precios. La agflación es un ejemplo de este tipo de inflación. A medida que los costes de los productos agrícolas aumentan, tal vez debido a la escasez de cultivos por el mal tiempo que afecta a la cosecha, los precios de los alimentos aumentan.

En ocasiones, la demanda de ciertas materias primas agrícolas, como la soja, el azúcar y el maíz, se ha disparado aún más, ya que los procesos y tecnologías que utilizan estos productos se han aplicado cada vez más a la fabricación de combustibles alternativos (i.e., biocombustibles) para coches y camiones.

El impacto de la agflación en la inflación general

Incluso cuando los cultivos alimentarios no se utilizan para fabricar combustibles alternativos, sus precios pueden estar sujetos a la inflación debido a la tendencia de los consumidores a cambiar sus hábitos de compra de alimentos. Como resultado, este efecto de sustitución de la demanda puede afectar a todos los precios de los alimentos.

Por ejemplo, si el maíz tiene una gran demanda para fabricar combustibles alternativos, como el etanol de maíz, las empresas alimentarias pueden cambiar a otros cereales forrajeros menos caros, como el arroz o el trigo, para intentar reducir los costes para los consumidores. Pero la demanda de alimentos que se desplaza a otros cultivos no reduce necesariamente los precios generales de los alimentos. La necesidad adicional de lo que podría haber sido sustitutos menos caros sigue creando una presión al alza de los precios.

Aunque los economistas evalúan la inflación general midiendo los precios mediante informes como el Índice de Precios al Consumo (IPC), el impacto de la inflación difiere en los distintos mercados mundiales en función de las materias primas específicas. El coste per cápita de los alimentos como porcentaje del coste global de la vida es menor en los países desarrollados como la U.S. que en las regiones menos desarrolladas del mundo.

Los consumidores sienten el dolor de la agflación

El impacto de la agflación aparece en varios segmentos del Índice de Precios al Consumo publicado por la U.S. Departamento de Trabajo Oficina de Estadísticas Laborales (BLS).

Como ejemplo, al observar la variación porcentual de 12 meses de noviembre de 2019 a noviembre de 2020, el IPC subió un 1.2 por ciento. Desglosado por segmentos, los precios de los alimentos subieron un 3.7 por ciento, es decir, tres veces más que el IPC general. En el mismo periodo de tiempo, la energía bajó un 9.4 por ciento, mientras que todos los artículos menos los alimentos y la energía sólo subieron un 1.6 por ciento.

Aunque las tasas de inflación general se utilizan habitualmente para analizar la solidez de las economías mundiales, la importancia persistente de la agricultura hace que la agflación sea un aspecto esencial para medir las tendencias de los precios, y la capacidad de alimentar a un mundo en crecimiento.

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  2. KNOEMA. "Gasto en alimentos per cápita." Consultado el 19 de agosto de 2021.

  3. Nuestro mundo en datos. "Porcentaje de gasto de los consumidores en alimentos frente a. PIB per cápita." Consultado el 19 de agosto de 2021.

  4. U.S. Oficina de Estadísticas Laborales. "Variación porcentual en 12 meses, índice de precios al consumo, categorías seleccionadas, noviembre de 2020, sin ajuste estacional." Accedido en diciembre. 17, 2020.

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