Definición de acuerdo de concesión

Qué es un acuerdo de concesión?

Un acuerdo de concesión es un contrato que otorga a una empresa el derecho a operar un negocio específico dentro de la jurisdicción de un gobierno o en la propiedad de otra empresa, sujeto a términos particulares. Los acuerdos de concesión suelen implicar contratos entre el propietario no gubernamental de una instalación y un propietario de la concesión, o concesionario. El acuerdo otorga al concesionario derechos exclusivos para operar su negocio en la instalación durante un tiempo determinado y bajo condiciones específicas.

Puntos clave

  • Un acuerdo de concesión es un contrato que otorga a una empresa el derecho a operar un negocio específico dentro de la jurisdicción de un gobierno o en la propiedad de otra empresa, sujeto a términos particulares.
  • Los acuerdos de concesión abarcan concesiones mineras valoradas en cientos de millones de dólares, así como pequeñas concesiones de alimentos y bebidas en un cine local.
  • En el mejor de los casos, los acuerdos de concesión son una forma de subcontratación que permite a todas las partes beneficiarse de la ventaja comparativa.
  • Los acuerdos de concesión se utilizan a veces para aprovecharse de otras naciones.

Cómo funciona un contrato de concesión

También llamados acuerdos de concesión, los acuerdos de concesión abarcan varias industrias y vienen en muchos tamaños. Entre ellos se encuentran concesiones mineras valoradas en cientos de millones de dólares, así como pequeñas concesiones de alimentos y bebidas en un cine local. Independientemente del tipo de concesión, el concesionario suele tener que pagar a la parte que le otorga los derechos de concesión. Estos cánones y las normas por las que pueden cambiar suelen describirse con gran detalle en el contrato.

Los acuerdos de concesión suelen definir el periodo de explotación y los requisitos de seguro, así como las tarifas. Los pagos al propietario pueden incluir el alquiler del local, un porcentaje de los ingresos por ventas o una combinación de ambos. Cualquier expectativa adicional también puede quedar plasmada en el acuerdo. Por ejemplo, el acuerdo puede especificar cuál de las partes es responsable de los servicios públicos, el mantenimiento y las reparaciones.

Las condiciones de un acuerdo de concesión dependen en gran medida de su conveniencia. Por ejemplo, un contrato para explotar una concesión de comida en un estadio popular puede no ofrecer muchos incentivos al concesionario. Por otro lado, un gobierno que quiera atraer a las empresas mineras a una zona empobrecida puede ofrecer importantes incentivos. Estos incentivos podrían incluir exenciones fiscales y una tasa de canon más baja.

Cuanto más atractiva y rentable sea una concesión, menos probable será que un gobierno ofrezca exenciones fiscales y otros incentivos.

Un ámbito común de los acuerdos de concesión entre gobiernos y empresas privadas es el derecho a utilizar determinadas infraestructuras públicas, como los ferrocarriles. Los derechos pueden concederse a empresas individuales -lo que da lugar a derechos exclusivos- o a múltiples organizaciones. Como parte del acuerdo, el gobierno puede establecer normas relativas a la construcción y el mantenimiento, así como normas operativas permanentes.

Beneficios de los acuerdos de concesión

En el mejor de los casos, los acuerdos de concesión son una forma de externalización que permite a todas las partes beneficiarse de la ventaja comparativa. A menudo, un país o una empresa se apropian de recursos que carecen de conocimientos o capital para utilizarlos eficazmente. Al externalizar el desarrollo o la explotación de esos recursos a otros, es posible ganar más de lo que podrían por sí solos. Por ejemplo, un país puede carecer de capital y conocimientos técnicos para utilizar las reservas de petróleo en alta mar. Un acuerdo de concesión con una multinacional petrolera puede generar ingresos y puestos de trabajo para ese país.

Los acuerdos de concesión también pueden utilizarse para gestionar el riesgo. Supongamos que un país invierte una cantidad importante en la producción de un solo producto básico. Entonces, ese país tendrá un alto riesgo idiosincrático relacionado con el precio de esa materia prima. Por ejemplo, los gobiernos de Brasil y México invirtieron mucho en empresas petroleras estatales. El valor de sus activos y sus ingresos disminuyeron considerablemente cuando el precio del petróleo cayó en 2020. Los países que otorgan concesiones se arriesgan a perder ingresos por las tasas de concesión, pero no arriesgan tanto capital.

Críticas a los acuerdos de concesión

Los acuerdos de concesión se utilizan a veces para aprovecharse de otras naciones. Por ejemplo, países y empresas extranjeras obligaron a China a otorgar varias concesiones durante el siglo XIX y principios del XX. Estas concesiones otorgan a las entidades extranjeras el derecho a desarrollar y explotar ferrocarriles y puertos en China. Además, los ciudadanos de otros países suelen gozar de extraterritorialidad en sus concesiones. La extraterritorialidad significaba que las leyes y los tribunales extranjeros resolvían las disputas legales entre los chinos y los extranjeros en las concesiones. Naturalmente, las decisiones de estos tribunales tienden a ir en contra de las empresas y los consumidores chinos.

Ejemplos de acuerdos de concesión

Por ejemplo, existe un acuerdo de concesión entre los gobiernos de Francia y la U.K. y dos empresas privadas en relación con el Túnel del Canal. El grupo británico Channel Tunnel Group Limited y el francés France-Manche S.A. operan el Túnel del Canal de la Mancha, a menudo conocido como el "Chunnel" en virtud de este acuerdo. El túnel conecta los dos países y permite el tráfico ferroviario de pasajeros y mercancías entre ellos. Se trata de 31.5 millas de largo, con 23.5 millas por debajo del Canal de la Mancha. Esto convierte al Túnel del Canal de la Mancha en el túnel submarino más largo del mundo, así como en una importante obra de infraestructura pública.

A menor escala, los vendedores operan bajo acuerdos de concesión otorgados por gobiernos locales, corporaciones u otros propietarios. Esta actividad puede incluir restaurantes y tiendas minoristas situadas en grandes aeropuertos, vendedores en ferias estatales o la venta de alimentos y bebidas en puestos dentro de parques estatales.

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