Definición de Activos Envejecidos

Qué son los activos antiguos?

Los activos antiguos son bienes que han superado su utilidad y requieren actualizaciones. El envejecimiento de los activos no tiene nada que ver con el envejecimiento de las cuentas por cobrar. Aquellos que busquen una forma de incorporar el envejecimiento de las máquinas y otros elementos en sus estados financieros deberían estudiar la depreciación de los activos.

Puntos clave

  • Los activos antiguos son bienes que han sobrevivido a su utilidad y necesitan ser actualizados.
  • Los activos tienden a envejecer continuamente, y cada vez es más difícil mantener los activos envejecidos en funcionamiento.
  • Un activo antiguo de una empresa que ya no merece la pena mantener puede ser la alternativa a precio de ganga de otra empresa para comprar un equipo más nuevo.

Cómo entender los activos envejecidos

Los activos envejecidos no sólo son caros de mantener y reemplazar, sino que también pueden crear graves riesgos de seguridad e interrumpir las operaciones si fallan. La gestión adecuada de los activos envejecidos es un problema importante en las industrias que dependen en gran medida de los equipos, como la industria del petróleo y el gas. Los activos envejecidos, en particular los utilizados para la defensa, el transporte, la fabricación y la construcción, a veces pueden ser refabricados de forma rentable para que vuelvan a ser útiles y eficientes.

Los activos envejecidos son a veces el resultado de la obsolescencia planificada, lo que significa que los fabricantes diseñan los equipos para que queden obsoletos o fallen después de un período de tiempo conocido. Por ejemplo, supongamos que los compradores de coches nuevos sólo tienen intención de conservarlos entre cinco y diez años. Los fabricantes de automóviles tienen entonces un incentivo para fabricar piezas que empiezan a fallar después de cinco o diez años. Los coches más viejos empiezan a necesitar más reparaciones, lo que anima a sus propietarios a comprar coches nuevos.

Un activo se convierte en un activo envejecido cuando su propietario decide que ya no merece la pena seguir utilizándolo y manteniéndolo.

Los activos tienden a envejecer continuamente, y cada vez es más difícil mantenerlos en funcionamiento. Los equipos nuevos suelen funcionar según lo previsto, sin más que el mantenimiento rutinario y quizás una fuente de energía necesaria para su funcionamiento. A medida que los activos envejecen, es necesario realizar más reparaciones y sustituir más piezas. En ese momento, muchos usuarios deciden que los activos envejecidos han llegado al final de su vida útil y los venden o se deshacen de ellos.

Sin embargo, en realidad existe una etapa aún más tardía en el ciclo de vida de algunos productos. Los activos envejecidos pueden llegar a un punto en el que su fabricante original ya no les da soporte. Por ejemplo, Microsoft dejó de dar soporte a Windows 7 en 2020. La mayoría de los usuarios de Windows 7 tuvieron que actualizarse o prescindir del soporte técnico y las actualizaciones de seguridad. En el caso del hardware, los fabricantes e incluso terceros dejan de fabricar piezas de repuesto con el tiempo. En esta última etapa, los activos envejecidos pueden depender de la canibalización de piezas de otros activos envejecidos para seguir funcionando.

Tipos de Activos Envejecidos

Los activos envejecidos se dividen en varias categorías comunes. En primer lugar, se incluyen los equipos que siguen funcionando pero que son caros de manejar y mantener, como la maquinaria que requiere piezas o materiales caros o difíciles de encontrar. Otros activos envejecidos son los equipos que aún funcionan, pero que se estropean con frecuencia, interrumpiendo las operaciones. Otra categoría incluye los equipos rotos que son demasiado caros de reparar.

Ventajas y desventajas de los activos envejecidos

El activo envejecido de una empresa que ya no vale la pena mantener puede ser la alternativa a precio de ganga de otra empresa para comprar equipos más nuevos. La principal ventaja de un activo envejecido para la empresa vendedora es que a menudo puede venderse en efectivo o cambiarse por un nuevo modelo. Esto significa que algunos activos antiguos siguen teniendo valor de cambio, aunque ya no sean útiles para el vendedor. Por otro lado, puede costar dinero deshacerse de algunos activos envejecidos. Las organizaciones más grandes suelen beneficiarse de tener planes de eliminación de activos.

Ejemplos del mundo real

En el libro de Wiley Finance El manual de la inversión en infraestructuras, publicado en 2010, el editor Michael D. Underhill ofreció algunos antecedentes sobre U.S. inversiones en infraestructuras. Underhill argumentó que la Gran Recesión fomentó una ola de inversión gubernamental en la expansión de las infraestructuras. Sin embargo, también sostuvo que la U.S. la reconstrucción de la infraestructura se concentra principalmente en la restauración de los activos antiguos en lugar de aprovechar la nueva tecnología y considerar lo que hay más allá del horizonte.

A principios del siglo XXI, hubo varias propuestas de inversión en infraestructuras nacionales y locales de gran repercusión en los Estados Unidos.S. sector del transporte. En 2017, Amtrak propuso una visión de "Ready to Build" que exigía cinco grandes proyectos para revisar sus activos envejecidos. Aunque la crisis de 2020 redujo temporalmente la demanda de transporte masivo, el impacto a largo plazo en los planes de Amtrak' todavía no está claro.

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  1. Microsoft. "El soporte para Windows 7 ha terminado." Consultado en octubre. 18, 2020.

  2. Michael D. Underhill. "El manual de inversión en infraestructuras.John Wiley & Sons, Inc., 2010.

  3. Amtrak. "Listo para construir." Consultado en octubre. 18, 2020.

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