Definición de activos corrientes

Qué son los activos corrientes?

Los activos corrientes representan todos los activos de una empresa que se espera que se vendan, consuman, utilicen o agoten convenientemente a través de las operaciones comerciales habituales con un año. El activo circulante aparece en el balance de una empresa, uno de los estados financieros obligatorios que deben completarse cada año.

Los activos corrientes incluyen el efectivo, los equivalentes de efectivo, las cuentas por cobrar, las existencias, los valores negociables, los pasivos pagados por adelantado y otros activos líquidos. Los activos corrientes también pueden denominarse cuentas corrientes.

Puntos clave:

  • Los activos corrientes son todos los activos de una empresa que se espera que se vendan o se utilicen como resultado de las operaciones comerciales habituales durante el próximo año.
  • Los activos corrientes incluyen el efectivo, los equivalentes de efectivo, las cuentas por cobrar, las existencias, los valores negociables, los pasivos pagados por adelantado y otros activos líquidos.
  • Los activos corrientes son importantes para las empresas porque pueden utilizarse para financiar las operaciones diarias de la empresa y para pagar los gastos de funcionamiento en curso.

1:48

Activos corrientes

Comprender los activos corrientes

Los activos corrientes contrastan con los activos a largo plazo, que representan los activos que no pueden convertirse en efectivo en el plazo de un año. Suelen incluir terrenos, instalaciones, equipos, derechos de autor y otras inversiones ilíquidas.

El activo circulante es importante para las empresas porque puede utilizarse para financiar las operaciones cotidianas de la empresa y para pagar los gastos de funcionamiento corrientes. Dado que el término se reporta como un valor en dólares de todos los activos y recursos que pueden ser fácilmente convertidos en efectivo en un corto período, también representa los activos líquidos de una empresa.

Sin embargo, hay que tener cuidado de incluir sólo los activos aptos que puedan ser liquidados a un precio justo en el próximo período de un año. Por ejemplo, es muy probable que muchos de los bienes de consumo rápido (FMCG) de uso común producidos por una empresa puedan venderse fácilmente durante el próximo año. El inventario se incluye en el activo circulante, pero puede ser difícil vender terrenos o maquinaria pesada, por lo que se excluyen del activo circulante.

Dependiendo de la naturaleza de la empresa y de los productos que comercializa, los activos corrientes pueden ser barriles de petróleo crudo, productos fabricados, existencias de trabajos en curso, materias primas o divisas.

Componentes clave de los activos corrientes

El efectivo, los equivalentes de efectivo y las inversiones líquidas en valores negociables, como las letras del Tesoro o los bonos que devengan intereses a corto plazo, son elementos obvios del activo circulante. Sin embargo, también se incluyen en el activo circulante los siguientes elementos

Cuentas por cobrar

Las cuentas por cobrar -que es el dinero que se le debe a una empresa por los bienes o servicios entregados o utilizados pero que aún no han sido pagados por los clientes- se consideran activos corrientes siempre que se pueda esperar que se paguen dentro de un año. Si una empresa realiza sus ventas ofreciendo plazos de crédito más largos a sus clientes, es posible que una parte de sus cuentas por cobrar no pueda incluirse en el activo circulante.

También es posible que algunas cuentas no se paguen nunca en su totalidad. Esta consideración se refleja en una provisión para cuentas de dudoso cobro, que se resta de las cuentas por cobrar. Si una cuenta no se cobra nunca, se anota como gasto de deuda incobrable, y estas entradas no se consideran activos corrientes.

Inventario

Las existencias -que representan las materias primas, los componentes y los productos acabados- se incluyen en el activo circulante, pero la consideración de esta partida puede requerir una cuidadosa reflexión. Se pueden utilizar diferentes métodos contables para inflar las existencias y, a veces, pueden no ser tan líquidas como otros activos corrientes, dependiendo del producto y del sector industrial.

Por ejemplo, hay poca o ninguna garantía de que una docena de unidades de maquinaria pesada para el movimiento de tierras de alto coste pueda venderse durante el próximo año, pero hay una probabilidad relativamente mayor de que se vendan con éxito mil paraguas en la próxima temporada de lluvias. Las existencias pueden no ser tan líquidas como las cuentas por cobrar, y bloquean el capital circulante. Si la demanda cambia inesperadamente, lo que es más común en algunas industrias que en otras, las existencias pueden acumularse.

Gastos pagados por adelantado

Los gastos pagados por adelantado -que representan pagos anticipados realizados por una empresa por bienes y servicios que se recibirán en el futuro- se consideran activos corrientes. Aunque no puedan convertirse en efectivo, son los pagos ya realizados. Estos componentes liberan el capital para otros usos. Los gastos pagados por adelantado pueden incluir pagos a compañías de seguros o contratistas.

En el balance, los activos circulantes se muestran normalmente por orden de liquidez; es decir, las partidas que tienen más probabilidades de convertirse en efectivo están mejor clasificadas. El orden típico en el que aparecen los activos corrientes es el del efectivo (incluyendo el dinero en efectivo, las cuentas corrientes y la caja chica), las inversiones a corto plazo (como los valores negociables líquidos), las cuentas por cobrar, el inventario, los suministros y los gastos prepagados.

La fórmula del activo circulante

Así, la formulación de los activos corrientes es una simple suma de todos los activos que pueden convertirse en efectivo en el plazo de un año. Por ejemplo, si miramos el balance de una empresa, podemos sumar

Activos corrientes = C + CE + I + AR + MS + PE + OLA donde: C = Efectivo CE = Equivalentes de efectivo I = Inventario AR = Cuentas por cobrar MS = Valores negociables PE = Gastos pagados por adelantado OLA = Otros Activos Líquidos \N – Inicio{alineación} &\text{Activo Corriente = C + CE + I + AR + MS + PE + OLA}\\} &\textbf{donde:}\\\️ &\text{C = Efectivo}\️ &|CE = Equivalentes de Efectivo &\text{{I = Inventario}\\} &\text{AR = Cuentas por Cobrar}\\N- &\text{MS = Valores Negociables}\\️ &\text{PE=Gastos pagados por adelantado}\\️ &\OLA = Otros Activos Líquidos Activos corrientes = C + CE + I + AR + MS + PE + OLAdonde:C = EfectivoCE = Equivalentes de EfectivoI = InventarioAR = Cuentas por CobrarMS = Valores NegociablesPE = Gastos PrepagadosOLA = Otros Activos Líquidos

Ejemplo del mundo real

El minorista líder Walmart Inc.El activo circulante total de WMT para el ejercicio 2021 es el total de la suma de la tesorería (17 dólares).74.000 millones), el total de cuentas por cobrar (6.52.000 millones), las existencias (44.95 mil millones), y otros activos corrientes (20 dólares.86.000 millones), que ascienden a 90.07 mil millones.

En comparación, para el año fiscal 2021, Microsoft Corp. (MSFT) tenía efectivo e inversiones a corto plazo (130 dólares.33.000 millones), el total de cuentas por cobrar (38.04 mil millones), el inventario total (2.64.000 millones), y otros activos corrientes (13.000 millones.39.000 millones). Así, el activo corriente total del líder tecnológico era de 184.4 mil millones.

Usos de los activos corrientes

La cifra del activo circulante total es de suma importancia para la dirección de la empresa en lo que respecta a las operaciones diarias de un negocio. A medida que los pagos de las facturas y los préstamos vencen al final de cada mes, la dirección debe estar preparada para gastar el efectivo necesario. El valor en dólares representado por la cifra total de activos corrientes refleja la posición de efectivo y liquidez de la empresa y permite a la dirección preparar los arreglos necesarios para continuar las operaciones comerciales.

Además, los acreedores e inversores se fijan en los activos corrientes de una empresa para evaluar el valor y el riesgo de sus operaciones. Muchos utilizan una variedad de ratios de liquidez, que representan una clase de métrica financiera utilizada para determinar la capacidad de un deudor para pagar las obligaciones de la deuda actual sin obtener capital externo. Estos ratios de uso común incluyen el activo corriente (o parte de él) como componente de sus cálculos.

Ratios financieros utilizando los activos corrientes o sus componentes

Debido a los diferentes atributos de las operaciones de la empresa, los diferentes métodos de contabilidad y los diferentes ciclos de pago, puede ser un reto categorizar correctamente los componentes como activos corrientes en un horizonte temporal determinado. Los siguientes ratios se utilizan habitualmente para medir la posición de liquidez de una empresa. Cada ratio utiliza un número diferente de componentes del activo corriente frente al pasivo corriente de una empresa.

  • El coeficiente de solvencia mide la capacidad de una empresa para pagar sus obligaciones a corto y largo plazo y tiene en cuenta el total de activos corrientes (tanto líquidos como ilíquidos) de una empresa en relación con los pasivos corrientes.
  • El coeficiente de solvencia mide la capacidad de una empresa para hacer frente a sus obligaciones a corto plazo con sus activos más líquidos. Considera el efectivo y los equivalentes, los valores negociables y las cuentas por cobrar (pero no las existencias) frente al pasivo corriente.
  • El ratio de tesorería mide la capacidad de una empresa para pagar inmediatamente todos sus pasivos a corto plazo y se calcula dividiendo el efectivo y los equivalentes de efectivo entre el pasivo corriente.

Mientras que el coeficiente de caja es el más conservador, ya que sólo tiene en cuenta el efectivo y los equivalentes de efectivo, el coeficiente corriente es el más flexible e incluye una gran variedad de componentes para su consideración como activos corrientes. Estas diversas medidas se utilizan para evaluar la capacidad de la empresa para pagar las deudas pendientes y cubrir el pasivo y los gastos sin tener que vender activos fijos.

Por qué los activos corrientes son "corrientes"?

Los activos corrientes son activos que pueden convertirse en efectivo dentro de un año fiscal o de un ciclo operativo. El activo circulante se utiliza para facilitar los gastos operativos cotidianos y las inversiones. En consecuencia, los activos a corto plazo son líquidos, lo que significa que pueden convertirse fácilmente en dinero en efectivo y utilizarse para pagar facturas y obligaciones que vencen a corto plazo

Cuáles son algunos ejemplos de activos corrientes?

Los activos corrientes se encuentran en el balance de una empresa. Algunos ejemplos comunes de activos corrientes son:

  • Efectivo y equivalentes de efectivo, que pueden consistir en cuentas de efectivo, mercados monetarios y certificados de depósito (CD).
  • Valores negociables, como acciones o títulos de deuda (bonos) que cotizan en bolsa y pueden venderse a través de un intermediario.
  • Cuentas por cobrar, o el dinero que se debe a la empresa por la venta de sus productos y servicios a sus clientes 
  • Inventario, o los bienes que se han producido están listos para la venta.
  • Gastos pagados por adelantado por bienes o servicios que se recibirán en un futuro próximo.

¿En qué se diferencian los activos corrientes de los activos fijos (no corrientes)??

Los activos fijos, también conocidos como activos no corrientes, están destinados a un uso a largo plazo (un año o más) y no suelen ser fácilmente liquidables. Por ello, a diferencia de los activos corrientes, los activos fijos sufren depreciación, que divide el coste de una empresa para los activos no corrientes para gastarlos a lo largo de su vida útil.

Cómo se utilizan los activos corrientes en el análisis financiero?

Los gestores, los analistas y los inversores se fijan en la posición del activo corriente de una empresa, especialmente en relación con el pasivo corriente, para determinar si la empresa tiene suficiente liquidez para cumplir con sus obligaciones a corto plazo, como las nóminas y las facturas. Para ello se pueden utilizar varios ratios de liquidez, como el ratio rápido y el ratio corriente (cuanto mayor sea el ratio, mejor).

Nuestro equipo requiere que los escritores utilicen fuentes primarias para apoyar su trabajo. Se trata de libros blancos, datos gubernamentales, informes originales y entrevistas con expertos del sector. También hacemos referencia a estudios originales de otras editoriales de renombre cuando es necesario. Puede obtener más información sobre las normas que seguimos para producir contenidos precisos e imparciales en nuestro
política editorial.

  1. Wall Street Journal. "Balance de WMT." Accedido en octubre. 20, 2021.

  2. The Wall Street Journal. "Balance de MSFT." Accedido en octubre. 20, 2021.

Dodaj komentarz