Definición de activo

Qué es un activo?

Un activo es un recurso con valor económico que un individuo, una empresa o un país posee o controla con la expectativa de que le proporcione un beneficio futuro. Los activos figuran en el balance de una empresa y se compran o crean para aumentar el valor de la empresa o beneficiar sus operaciones. Se puede pensar en un activo como algo que, en el futuro, puede generar flujo de caja, reducir gastos o mejorar las ventas, independientemente de que sea un equipo de fabricación o una patente.

Puntos clave

  • Un activo es un recurso con valor económico que un individuo, una empresa o un país posee o controla con la expectativa de que le proporcione un beneficio futuro.
  • Los activos figuran en el balance de una empresa y se compran o crean para aumentar el valor de la empresa o beneficiar sus operaciones.
  • Un activo puede considerarse como algo que, en el futuro, puede generar flujo de caja, reducir los gastos o mejorar las ventas, independientemente de que se trate de equipos de fabricación o de una patente.

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Activos

Comprensión de los activos

Un activo representa un recurso económico para una empresa o representa un acceso que otros individuos o empresas no tienen. Un derecho u otro acceso es legalmente exigible, lo que significa que los recursos económicos pueden utilizarse a discreción de la empresa, y su uso puede ser impedido o limitado por un propietario.

Para que un activo esté presente, la empresa debe poseer un derecho sobre él a la fecha de los estados financieros. Un recurso económico es algo que es escaso y tiene la capacidad de producir un beneficio económico generando entradas de efectivo o disminuyendo las salidas de efectivo.

Los activos pueden clasificarse a grandes rasgos en activos a corto plazo (o corrientes), activos fijos, inversiones financieras y activos intangibles.

Tipos de activos

Activos corrientes

Los activos corrientes son recursos económicos a corto plazo que se espera convertir en efectivo en el plazo de un año. Los activos corrientes incluyen el efectivo y los equivalentes de efectivo, las cuentas por cobrar, las existencias y diversos gastos pagados por adelantado.

Mientras que el efectivo es fácil de valorar, los contables reevalúan periódicamente la recuperabilidad de las existencias y las cuentas por cobrar. Si hay indicios de que las cuentas por cobrar pueden ser incobrables, se deterioran. O bien, si las existencias se quedan obsoletas, las empresas pueden amortizar estos activos.

Los activos se registran en los balances de las empresas basándose en el concepto de coste histórico, que representa el coste original del activo, ajustado por cualquier mejora o envejecimiento.

Activos fijos

Los activos fijos son recursos a largo plazo, como plantas, equipos y edificios. Se realiza un ajuste por el envejecimiento de los activos fijos en función de los cargos periódicos denominados depreciación, que pueden reflejar o no la pérdida de rentabilidad de un activo fijo.

Los principios contables generalmente aceptados (GAAP) permiten la depreciación bajo dos amplios métodos. El método lineal supone que un activo fijo pierde su valor en proporción a su vida útil, mientras que el método acelerado supone que el activo pierde su valor más rápidamente en sus primeros años de uso.

Activos financieros

Los activos financieros representan inversiones en activos y valores de otras instituciones. Los activos financieros incluyen acciones, bonos soberanos y corporativos, acciones preferentes y otros valores híbridos. Los activos financieros se valoran en función de la categoría de la inversión y del motivo que la motiva.

Activos intangibles

Los activos intangibles son recursos económicos que no tienen presencia física. Incluyen las patentes, las marcas, los derechos de autor y el fondo de comercio. La contabilización de los activos intangibles difiere según el tipo de activo, y pueden amortizarse o someterse a pruebas de deterioro cada año.

Cómo saber si algo es un activo?

Un activo es algo que proporciona un beneficio económico actual, futuro o potencial para un individuo u otra entidad. Un activo es, por tanto, algo que te pertenece o algo que se te debe. Por lo tanto, un billete de 10 dólares, un ordenador de sobremesa, una silla o un coche son todos activos. Si alguien le debe dinero, ese préstamo también es un activo porque se le debe esa cantidad (aunque el préstamo sea un pasivo para el que le paga).

¿Qué pasa con los activos no físicos??

Los activos intangibles proporcionan un beneficio económico a alguien, pero no se pueden tocar físicamente. Son una clase importante de activos que incluyen cosas como la propiedad intelectual (e.g., patentes o marcas), obligaciones contractuales, cánones y fondo de comercio. El valor de la marca y la reputación son también ejemplos de activos no físicos que pueden ser bastante valiosos. Algunos activos financieros, como las acciones o los contratos de derivados, también son intangibles.

¿Es el trabajo un activo??

No. La mano de obra es el trabajo realizado por los seres humanos, por el que se les paga un sueldo o salario. El trabajo es distinto de los activos, que se consideran capital.

¿En qué se diferencian los activos corrientes de los activos fijos (no corrientes)??

Las empresas separarán sus activos según su horizonte temporal de uso. Los activos fijos, también conocidos como activos no corrientes, están destinados a un uso a largo plazo (un año o más) y no suelen ser fácilmente liquidables. Por ello, a diferencia de los activos corrientes, los activos fijos se someten a depreciación.

Nuestro equipo exige a los escritores que utilicen fuentes primarias para respaldar su trabajo. Se trata de libros blancos, datos gubernamentales, informes originales y entrevistas con expertos del sector. También hacemos referencia a investigaciones originales de otras editoriales de renombre cuando es necesario. Puede obtener más información sobre las normas que seguimos para producir contenidos precisos e imparciales en nuestro
política editorial.

  1. Fundación de la Contabilidad Financiera. "Acerca de los PCGA." Acceder a enero. 2, 2022.

  2. Junta de Gobernadores del Sistema de la Reserva Federal. "Manual de Contabilidad Financiera." Accedido en enero. 2, 2022.

  3. Servicio de Impuestos Internos. "Intangibles." Accedido en enero. 2, 2022.

Definición de activo

Qué es un activo?

Un activo es un recurso con valor económico que un individuo, una empresa o un país posee o controla con la expectativa de que le proporcione un beneficio futuro. Los activos se registran en el balance de una empresa y se compran o crean para aumentar el valor de la empresa o beneficiar sus operaciones. Un activo puede considerarse como algo que, en el futuro, puede generar flujo de caja, reducir los gastos o mejorar las ventas, independientemente de que sea un equipo de fabricación o una patente.

Puntos clave

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Activo

Entender los activos

Un activo representa un recurso económico para una empresa o representa un acceso que otros individuos o empresas no tienen. Un derecho u otro acceso es legalmente exigible, lo que significa que los recursos económicos pueden utilizarse a discreción de la empresa, y su uso puede ser impedido o limitado por un propietario.

Para que un activo esté presente, la empresa debe poseer un derecho sobre él en la fecha de los estados financieros. Un recurso económico es algo que es escaso y tiene la capacidad de producir un beneficio económico generando entradas de dinero o disminuyendo las salidas de dinero.

Los activos pueden clasificarse en términos generales en activos a corto plazo (o corrientes), activos fijos, inversiones financieras y activos intangibles.

Tipos de activos

Activos corrientes

Los activos corrientes son recursos económicos a corto plazo que se espera convertir en efectivo en el plazo de un año. Los activos corrientes incluyen el efectivo y los equivalentes de efectivo, las cuentas por cobrar, las existencias y diversos gastos pagados por adelantado.

Aunque el efectivo es fácil de valorar, los contables reevalúan periódicamente la recuperabilidad de las existencias y las cuentas por cobrar. Si hay indicios de que las cuentas por cobrar pueden ser incobrables, se deterioran. O si las existencias se vuelven obsoletas, las empresas pueden dar de baja estos activos.

Los activos se registran en los balances de las empresas basándose en el concepto de coste histórico, que representa el coste original del activo, ajustado por cualquier mejora o envejecimiento.

Activos fijos

Los activos fijos son recursos a largo plazo, como plantas, equipos y edificios. Se realiza un ajuste por el envejecimiento de los activos fijos basado en cargos periódicos denominados depreciación, que pueden reflejar o no la pérdida de capacidad de ganancia de un activo fijo.

Los principios contables generalmente aceptados (GAAP) permiten la depreciación bajo dos amplios métodos. El método lineal supone que un activo fijo pierde su valor en proporción a su vida útil, mientras que el método acelerado supone que el activo pierde su valor más rápidamente en sus primeros años de uso.

Activos financieros

Los activos financieros representan inversiones en activos y valores de otras instituciones. Los activos financieros incluyen acciones, bonos soberanos y corporativos, acciones preferentes y otros valores híbridos. Los activos financieros se valoran en función de la categoría de la inversión y del motivo que la motiva.

Activos intangibles

Los activos intangibles son recursos económicos que no tienen presencia física. Incluyen patentes, marcas comerciales, derechos de autor y fondo de comercio. La contabilización de los activos intangibles difiere según el tipo de activo, y pueden amortizarse o someterse a pruebas de deterioro cada año.

¿Cómo sé si algo es un activo??

Un activo es algo que proporciona un beneficio económico actual, futuro o potencial para un individuo u otra entidad. Un activo es, por lo tanto, algo que le pertenece o algo que se le debe. Por lo tanto, un billete de 10 dólares, un ordenador de sobremesa, una silla o un coche son activos. Si alguien le debe dinero, ese préstamo también es un activo porque se le debe esa cantidad (aunque el préstamo sea un pasivo para el que le paga).

¿Qué pasa con los activos no físicos??

Los activos intangibles proporcionan un beneficio económico a alguien, pero no se pueden tocar físicamente. Se trata de una clase importante de activos que incluyen cosas como la propiedad intelectual (e.g., patentes o marcas), obligaciones contractuales, cánones y fondo de comercio. El valor de la marca y la reputación son también ejemplos de activos no físicos que pueden ser muy valiosos. Algunos activos financieros, como las acciones o los contratos de derivados, también son intangibles.

¿Es el trabajo un activo??

No. La mano de obra es el trabajo realizado por los seres humanos, por el que se les paga un sueldo o salario. El trabajo es distinto de los activos, que se consideran capital.

¿En qué se diferencian los activos corrientes de los fijos (no corrientes)??

Las empresas segregarán sus activos por su horizonte temporal de uso. Los activos fijos, también conocidos como activos no corrientes, están destinados a un uso a largo plazo (un año o más) y no suelen ser fácilmente liquidables. En consecuencia, a diferencia de los activos corrientes, los activos fijos sufren depreciación.

Nuestro equipo exige a los redactores que utilicen fuentes primarias para respaldar su trabajo. Se trata de libros blancos, datos gubernamentales, informes originales y entrevistas con expertos del sector. También hacemos referencia a investigaciones originales de otras editoriales de renombre cuando es necesario. Puede obtener más información sobre las normas que seguimos para producir contenidos precisos e imparciales en nuestro
política editorial.

  1. Fundación de Contabilidad Financiera. "Acerca de los PCGA." Consultado en enero. 2, 2022.

  2. Junta de Gobernadores del Sistema de la Reserva Federal. "Manual de contabilidad financiera." Consultado en enero. 2, 2022.

  3. Servicio de Impuestos Internos. "Intangibles." Consultado en enero. 2, 2022.

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