Definición de acidificación

Qué es la acidificación?

En la industria de extracción de petróleo y gas, la acidificación es una técnica utilizada para prolongar la vida útil de un pozo de petróleo y gas. El proceso de acidificación implica el bombeo de ácido en el pozo para disolver las rocas que recubren el contorno del pozo.

La acidificación aumenta las tasas de producción al crear canales en la roca a través de los cuales el petróleo y el gas pueden fluir hacia el yacimiento. Un beneficio adicional de la acidificación de un pozo es que puede ayudar a disolver cualquier residuo suelto que se encuentre en el pozo.

Puntos clave

  • La acidificación es una técnica utilizada en la extracción de petróleo y gas que tiene por objeto prolongar la vida útil de un pozo petrolífero.
  • El proceso de acidificación consiste en bombear ácido en el pozo para disolver las rocas que recubren el contorno del pozo. 
  • El proceso de acidificación está menos regulado que otras técnicas de extracción de petróleo y gas.

Cómo funciona la acidificación

La acidificación se emplea a menudo para extraer los recursos restantes de los pozos de petróleo que han llegado al final de su vida productiva. De hecho, al ser un proceso relativamente caro de emplear, la acidificación sólo se utilizará una vez que se hayan utilizado completamente métodos más sencillos, como las técnicas de recuperación primaria. Si el precio del petróleo no es lo suficientemente alto como para justificar la inversión, una empresa puede renunciar a la acidificación y simplemente pasar a un pozo más joven que pueda producir petróleo y gas más barato.

Según el Instituto Americano del Petróleo, la práctica básica de la acidificación se ha extendido durante casi 120 años. En la década de 1930, su popularidad disminuyó debido al daño que podía causar a los revestimientos de acero de los pozos. Sin embargo, en los años siguientes se desarrollaron tecnologías de inhibición de la corrosión que evitaban eficazmente estos daños. Esto ha hecho que la acidificación vuelva a ser ampliamente utilizada en la industria de servicios petroleros y de gas.

La acidificación puede ser más útil que la fracturación hidráulica en algunas situaciones. La fracturación hidráulica -también llamada fracking- es un proceso que crea canales en formaciones rocosas subterráneas inyectando una mezcla de agua y productos químicos de fracturación en el pozo a presiones muy altas. A diferencia de la fracturación hidráulica, la acidificación no requiere las mismas inyecciones de alta presión. La acidificación se basa en la sustancia ácida para disolver los sedimentos permeables del pozo.

En las regiones en las que los depósitos subterráneos de pizarra no están dispuestos de manera uniforme -por ejemplo, en las regiones con gran actividad tectónica, como el estado de California-, la acidificación puede resultar más eficaz para desbloquear los depósitos de petróleo que la fracturación hidráulica. Sin embargo, en algunos casos, ambos métodos se utilizan conjuntamente. Este proceso se conoce como fracturación ácida.

Consideraciones especiales

Los tipos y concentraciones de los ácidos utilizados en el proceso de acidificación no suelen ser revelados por las empresas que los fabrican, aunque se sabe que se utilizan los ácidos clorhídrico y fluorhídrico. Debido a esta ambigüedad, puede ser difícil evaluar con precisión los riesgos de seguridad y medioambientales asociados a esta práctica.

Un área de especial preocupación es el impacto potencial que la práctica de la acidificación puede tener en las aguas subterráneas de los alrededores. Los daños en los revestimientos de los pozos podrían provocar el vertido de productos químicos acidificantes en las fuentes de agua circundantes, lo que podría suponer una amenaza para el ecosistema local o los núcleos de población cercanos.

A pesar de estos riesgos potenciales, la acidificación se enfrenta a menos regulaciones que otras técnicas de producción de petróleo y gas natural. Algunos estados, como California, han promulgado leyes para aumentar la regulación de esta práctica y afectar potencialmente a las personas que tienen grandes inversiones en empresas de exploración de petróleo y gas.

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  1. Instituto Americano del Petróleo. "Acidizing: Tratamiento en operadores de petróleo y gas." Consultado el 12 de julio de 2021.

  2. Información legislativa de California. "SB-4 Petróleo y Gas: Estimulación de pozos." Consultado el 20 de julio de 2021.

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