Curva de demanda

Qué es la curva de la demanda?

La curva de demanda es una representación gráfica de la relación entre el precio de un bien o servicio y la cantidad demandada durante un periodo de tiempo determinado. En una representación típica, el precio aparecerá en el eje vertical izquierdo, la cantidad demandada en el eje horizontal.

Entender la curva de demanda

La curva de demanda se desplazará hacia abajo de izquierda a derecha, lo que expresa la ley de la demanda: a medida que aumenta el precio de un determinado producto, la cantidad demandada disminuye, en igualdad de condiciones.

Tenga en cuenta que esta formulación implica que el precio es la variable independiente y la cantidad la variable dependiente. En la mayoría de las disciplinas, la variable independiente aparece en la horizontal o x-eje, pero la economía es una excepción a esta regla.

Imagen de Julie Bang © Nuestro equipo 2019

Por ejemplo, si el precio del maíz sube, los consumidores tendrán un incentivo para comprar menos maíz y sustituirlo por otros alimentos, por lo que la cantidad total de maíz que demandan los consumidores disminuirá.

Elasticidad de la demanda

El grado en que el aumento del precio se traduce en una disminución de la demanda se denomina elasticidad de la demanda o elasticidad precio de la demanda. Si un aumento del 50% en el precio del maíz hace que la cantidad demandada de maíz disminuya en un 50%, la elasticidad de la demanda de maíz es 1. Si un aumento del 50% en el precio del maíz sólo disminuye la cantidad demandada en un 10%, la elasticidad de la demanda es 0.2. La curva de la demanda es menos pronunciada (más cercana a la horizontal) para los productos con una demanda más elástica, y más pronunciada (más cercana a la vertical) para los productos con una demanda menos elástica.

Si un factor, además del precio o la cantidad, cambia, hay que trazar una nueva curva de demanda. Por ejemplo, digamos que la población de una zona se dispara, aumentando el número de bocas que alimentar. En este caso, se demandará más maíz aunque el precio siga siendo el mismo, lo que significa que la propia curva se desplaza hacia la derecha (D2) en el gráfico siguiente. En otras palabras, la demanda aumentará.

También hay otros factores que pueden desplazar la curva de demanda, como un cambio en las preferencias de los consumidores. Si los cambios culturales hacen que el mercado rechace el maíz en favor de la quinua, la curva de demanda se desplazará hacia la izquierda (D3). Si los ingresos de los consumidores descienden, disminuyendo su capacidad para comprar maíz, la demanda se desplazará hacia la izquierda (D3). Si el precio de un sustituto -desde la perspectiva del consumidor- aumenta, los consumidores comprarán maíz en su lugar, y la demanda se desplazará hacia la derecha (D2). Si el precio de un complemento, como el carbón para asar maíz, aumenta, la demanda se desplazará hacia la izquierda (D3). Si el precio futuro del maíz es superior al actual, la demanda se desplazará temporalmente hacia la derecha (D2), ya que los consumidores tienen un incentivo para comprar ahora antes de que suba el precio.

Imagen de Julie Bang © Nuestro equipo 2019

La terminología que rodea a la demanda puede ser confusa. La cantidad se refiere a la cantidad de un bien o servicio, como mazorcas de maíz, fanegas de tomates, habitaciones de hotel disponibles u horas de trabajo. En el uso cotidiano, esto podría llamarse la „demanda”, pero en la teoría económica, la „demanda” se refiere a la curva mostrada anteriormente, que denota la relación entre la cantidad demandada y el precio por unidad.

Excepciones a la curva de la demanda

Hay algunas excepciones a las reglas que se aplican a la relación que existe entre los precios de los bienes y la demanda. Una de estas excepciones es un bien Giffen. Se trata de un alimento considerado básico, como el pan o el arroz, para el que no existe un sustituto viable. En resumen, la demanda de un bien Giffen aumentará cuando el precio aumente, y disminuirá cuando los precios bajen. La demanda de estos bienes tiene una pendiente ascendente, lo que va en contra de las leyes de la demanda. Por lo tanto, la respuesta típica (el aumento de los precios desencadena un efecto de sustitución) no existirá para los bienes de Giffen, y el aumento de los precios seguirá impulsando la demanda.

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