Curva de declive

Qué es una curva de declive?

La curva de declive es un método para estimar las reservas y predecir la tasa de producción de petróleo o gas. Suele mostrar el ritmo al que se espera que disminuya la producción a lo largo de la vida de un activo energético.

Puntos clave

  • La curva de declive es un método para estimar las reservas y predecir la tasa de producción de petróleo o gas.
  • La curva de declive es un método utilizado para determinar la recuperación final estimada (EUR) de una reserva de petróleo o gas.
  • Basadas principalmente en las condiciones del pozo, se pueden aplicar tres tipos de curvas de declive a la tendencia futura: exponencial, hiperbólica y armónica.

Conocer la curva de declive puede ayudar a un productor a estimar la cantidad de reservas de petróleo que pueden salir de un pozo a lo largo de su vida útil, el valor presente y futuro de un pozo y el ritmo de depreciación de los activos en los libros de una empresa. En conjunto, la curva de declive también puede ayudar a determinar la tasa de producción de un yacimiento total o incluso de varios yacimientos.

Cómo funciona una curva de declive

La curva de declive es un método utilizado para determinar la recuperación final estimada (EUR) de una reserva de petróleo o gas. Este cálculo se basa en un conjunto de ecuaciones que U.S. geólogo J.J. Arps desarrolló en 1945. Es de suma importancia que los proyectos de perforación cumplan con un umbral EUR aceptable para que un proyecto se considere viable y rentable.

En teoría, la curva de declive puede aplicarse a la mayoría de los pozos del sector. En las ecuaciones de la curva de declive subyace la expectativa de que la producción de los pozos suele seguir un patrón de tres partes.

  • En la fase inicial de producción, el flujo de petróleo o gas se mantiene relativamente estable, ya que la presión se mantiene casi constante.
  • A continuación, hay un período transitorio en el que el flujo de petróleo o gas disminuye rápidamente, ya que la cantidad de activos recuperables y la presión en el pozo disminuyen.
  • Por último, los activos se agotan hasta un nivel en el que se acercan a los límites definidos del pozo.
  • Las ecuaciones de la curva de declive de Arps' suelen aplicarse a la fase de producción definida por el límite.

    El cálculo de la curva de declive implica un ejercicio de ajuste de la curva para interpolar la tasa de producción futura en función de los niveles de producción pasados. Por lo tanto, se necesita un periodo algo largo de datos de series temporales para estimar la tendencia prevista. Además, las ecuaciones de la curva de declive suponen que las múltiples variables que intervienen en la producción y las operaciones permanecen constantes durante la vida útil de un activo de pozo. Basándose principalmente en las condiciones del pozo, se pueden aplicar tres tipos de curvas de declive a la tendencia futura: exponencial, hiperbólica y armónica.

    Ventajas y desventajas de la curva de declive

    El análisis de la curva de declive puede ser una forma más sencilla de estimar los niveles de producción en comparación con simulaciones más complejas. Sin embargo, el uso de la curva de declive también puede ser menos preciso que las simulaciones.

    El uso de la curva de declive tiene varios inconvenientes, como que puede subestimar las reservas de petróleo, subestimar las tasas de producción y sobreestimar el rendimiento del yacimiento. Al basarse en datos pasados, la curva de declive no tiene en cuenta los cambios de mano de obra, equipos y tecnología que podrían afectar a las tasas de producción. Tampoco puede tener en cuenta la probabilidad de que se produzcan cambios geológicos que modelos más complejos pueden incluir en cierta medida. Sin embargo, las ecuaciones de Arps siguen utilizándose hoy en día.

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