Cupón de respuesta internacional (IRC)

Qué es un cupón de respuesta internacional?

Un cupón de respuesta internacional (IRC) es un tipo de bono aceptado en varios países a cambio de sellos postales locales. Al entregar uno, los titulares de los cupones obtienen el franqueo mínimo requerido para el correo aéreo de hasta 20 gramos.

Sólo los países que forman parte de la Unión Postal Universal, o UPU, aceptan el IRC como franqueo. La UPU es un ala de las Naciones Unidas. Coordina la entrega del correo mundial, así como las políticas postales entre las naciones miembros. La UPU tiene su sede en Berna, Suiza. La mayoría de los países del mundo, así como la Ciudad del Vaticano, participan en la UPU. La UPU incorporó a Sudán del Sur, su miembro más reciente, en 2011.

Comprensión del cupón de respuesta internacional (IRC)

Los cupones de respuesta internacionales -IRC- facilitan el envío de correo aéreo entre países extranjeros. Muchas cartas piden al receptor que responda al remitente. Sin embargo, especialmente hace décadas, la falta de información y la fluctuación de los tipos de cambio de las divisas hacían difícil saber cuánto franqueo debía aplicarse. Los IRC facilitaron mucho esta tarea al estandarizar tanto el peso máximo de las cartas como el precio del franqueo.

La invención del IRC tardó varios años y se inició en la época anterior al correo aéreo. La UPU comenzó a funcionar en 1874, y finalmente consiguió todos los acuerdos para introducir los IRC en 1906, sólo unos años después del primer vuelo de avión de Orville y Wilbur Wright en 1903. Hubo que esperar hasta 1929 para que se estableciera un conjunto más amplio de normas para el correo aéreo. El correo aéreo se popularizó en los años 30, a medida que los aviones ganaban en popularidad, tamaño y capacidad de carga. En esta época, un gran porcentaje de los ingresos de las aerolíneas procedía del correo aéreo, en contraposición a los ingresos por millas de asiento.

Antes del correo aéreo, la entrega de cartas por barco tardaba semanas en algunos destinos mundiales, si no más de un mes. El correo aéreo redujo este horario a días. Por esta razón, la mayoría de los países cobraban una prima por las cartas de correo aéreo, y los IRC ayudaron a normalizar este precio.

Cabe destacar que el idioma oficial de la UPU es el francés. Por esta razón, los correos aéreos enviados en todo el mundo llevan a veces la expresión „par avion”, que significa „por avión”, incluso en algunos países que no hablan principalmente francés.

Ventajas y desventajas del cupón de respuesta internacional-IRC's

Los IRC hicieron que el correo aéreo fuera práctico. Sin ellas, era fácil que los remitentes utilizaran muy poco franqueo o demasiado, desperdiciando así el dinero.

Si hay un inconveniente, es que los IRC sólo funcionan con cartas, a diferencia de los paquetes y otros envíos de correo. La UPU tiene algunos acuerdos internacionales para este tipo de envíos, pero ninguno es tan sencillo o completo como los CRI.

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  1. Unión Postal Universal. "Union Postale, Invierno 2019," Página 12. Consultado el 19 de mayo de 2021.

  2. Unión Postal Universal. "Sobre la UPU." Consultado el 19 de mayo de 2021.

  3. Administración Federal de Aviación. "El correo aéreo llega a la mayoría de edad," Página 4. Accedido el 19 de mayo de 2021.

  4. Unión Postal Universal. "Idiomas." Consultado el 19 de mayo de 2021.

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