Coste directo

Qué es un coste directo?

Un coste directo es un precio que puede vincularse directamente a la producción de bienes o servicios específicos. Un coste directo puede ser rastreado hasta el objeto de coste, que puede ser un servicio, un producto o un departamento. Los costes directos e indirectos son los dos grandes tipos de gastos o costes en los que pueden incurrir las empresas. Los costes directos suelen ser costes variables, lo que significa que fluctúan con los niveles de producción, como las existencias. Sin embargo, algunos costes, como los indirectos, son más difíciles de asignar a un producto específico. Ejemplos de costes indirectos son la depreciación y los gastos administrativos.

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Costes directos

Cómo entender los costes directos

Aunque los costes directos suelen ser costes variables, también pueden incluir costes fijos. El alquiler de una fábrica, por ejemplo, podría estar vinculado directamente a la instalación de producción. Normalmente, el alquiler se consideraría un gasto general. Sin embargo, a veces las empresas pueden vincular los costes fijos a las unidades producidas en una instalación concreta.

Ejemplos de costes directos

Cualquier coste que suponga la producción de un bien, incluso si es sólo una parte del coste que se asigna a la instalación de producción, se incluye como coste directo. A continuación se enumeran algunos ejemplos de costes directos:

  • Mano de obra directa
  • Materiales directos
  • Suministros de fabricación
  • Salarios del personal de producción
  • Consumo de combustible o energía

Dado que los costes directos pueden atribuirse específicamente a un producto, no es necesario asignar los costes directos a un producto, departamento u otros objetos de coste. Los costes directos suelen beneficiar a un solo objeto de coste. Los elementos que no son costes directos se agrupan y se asignan en función de los inductores de costes.

Los costes directos e indirectos son los principales costes implicados en la producción de un bien o servicio. Mientras que los costes directos son fácilmente localizables en un producto, los costes indirectos no lo son.

Puntos clave

  • Un coste directo es un precio que puede vincularse directamente a la producción de bienes o servicios específicos.
  • Un coste directo puede ser rastreado hasta el objeto de coste, que puede ser un servicio, un producto o un departamento.
  • Los ejemplos de costes directos incluyen la mano de obra directa y los materiales directos.
  • Aunque los costes directos suelen ser costes variables, también pueden ser costes fijos. El alquiler de una fábrica, por ejemplo, podría estar vinculado directamente a una instalación de producción.

Directo frente a. Costes indirectos

Los costes directos son bastante sencillos a la hora de determinar su objeto de coste. Por ejemplo, Ford Motor Company (F) fabrica automóviles y camiones. El acero y los tornillos necesarios para la producción de un coche o un camión se clasificarían como costes directos. Sin embargo, un coste indirecto sería la electricidad de la planta de fabricación. Aunque el gasto de electricidad puede vincularse a la instalación, no puede vincularse directamente a una unidad específica y, por lo tanto, se clasifica como indirecto.

Fijo frente a. Variable

Los costes directos no tienen por qué ser fijos, ya que su coste unitario puede variar con el tiempo o en función de la cantidad utilizada. Un ejemplo es el salario de un supervisor que trabajó en un solo proyecto. Este coste puede atribuirse directamente al proyecto y estar relacionado con un importe fijo en dólares. Los materiales que se utilizaron para fabricar el producto, como la madera o la gasolina, pueden rastrearse directamente, pero no contienen un importe fijo en dólares. Esto se debe a que la cantidad del salario del supervisor es conocida, mientras que los niveles de producción unitarios son variables en función de las ventas.

Medición de la valoración del inventario

El uso de los costes directos requiere una gestión estricta de la valoración del inventario cuando éste se adquiere por diferentes importes en dólares. Por ejemplo, el coste de un componente esencial de un artículo que se fabrica puede cambiar con el tiempo. A medida que se fabrica el artículo, el precio de la pieza que lo compone debe estar directamente relacionado con el artículo.

Por ejemplo, en la construcción de un edificio, una empresa puede haber comprado una ventana por 500 dólares y otra por 600 dólares. Si sólo se va a instalar una ventana en el edificio y la otra va a permanecer en el inventario, se debe aplicar de forma coherente la valoración contable.

Las empresas suelen rastrear estos costes utilizando dos métodos: primero en entrar, primero en salir (FIFO) o último en entrar, primero en salir (LIFO). FIFO implica la asignación de costes, como la compra de inventario, en función de los artículos que llegaron primero. A medida que el inventario se agota en la producción de bienes, los primeros o los artículos más antiguos del inventario se utilizan primero al medir el coste del artículo. Por el contrario, el sistema LIFO asigna el valor de un artículo de coste en función del último artículo comprado o añadido al inventario.

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  1. Ford. "Cronología de la empresa." Consultado el 25 de julio de 2020.

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