Activo peligroso

Qué es un activo peligroso?

Un activo peligroso es un bien o una inversión que supone un riesgo de responsabilidad para su propietario. La responsabilidad significa que el propietario del activo peligroso podría ser demandado o declarado legalmente responsable de que alguien resulte herido. El término activo peligroso suele aplicarse a un activo físico, como un edificio, un vehículo o un equipo.

Puntos clave

  • Un activo peligroso es un activo que plantea un riesgo de responsabilidad para su propietario y puede incluir equipos o un vehículo.
  • La responsabilidad significa que el propietario del activo peligroso podría ser demandado o declarado legalmente responsable de las lesiones o los daños a la propiedad.
  • Para reducir el impacto financiero de ser considerado responsable, las empresas pueden adquirir un seguro de responsabilidad civil o establecer un fideicomiso de protección de activos.

Comprender los activos peligrosos

Un activo peligroso es un activo que representa una amenaza para la seguridad física de otra persona, creando así una responsabilidad potencial para el propietario del activo. Aunque pueden ocurrir accidentes con muchos tipos de activos, los activos peligrosos suponen un riesgo añadido, especialmente si el propietario es consciente del peligro. El resultado puede ser un pago financiero por parte de la empresa si es demandada por la persona perjudicada por el activo.

Por ejemplo, una empresa de alquiler de bicicletas que posee una bicicleta con un neumático que se tambalea y la alquila a un cliente se está exponiendo al riesgo de que el cliente tenga un accidente causado por ese equipo defectuoso. Suponiendo que se pueda demostrar la causalidad, la empresa de alquiler será probablemente responsable de las lesiones del arrendatario y deberá indemnizar al perjudicado.

Aunque el neumático que se tambalea en el ejemplo anterior puede causar lesiones, el activo peligroso es la propia bicicleta. El riesgo de responsabilidad y de lesiones derivadas de un activo defectuoso puede minimizarse con la mejora de las comprobaciones de los equipos y la inversión en recursos para mejorar las normas de mantenimiento y seguridad.

También existe un elemento de aleatoriedad en el riesgo que plantea un activo, que a veces se denomina caso fortuito. Un activo peligroso puede ser intrínsecamente peligroso incluso cuando funciona como estaba previsto originalmente. Una bicicleta alquilada, una silla elevadora o un equipo pesado podrían considerarse bienes peligrosos, ya que podrían causar lesiones incluso cuando funcionan correctamente.

Reducción de la responsabilidad de los activos peligrosos

Aunque los propietarios de empresas corren el riesgo de sufrir graves repercusiones financieras por los activos que poseen, existen métodos para reducir la responsabilidad financiera.

Seguro de responsabilidad

Dado que los activos peligrosos suponen un riesgo de lesiones para las personas y un riesgo de responsabilidad para la empresa, los propietarios de las empresas pueden contratar un seguro de responsabilidad civil. El seguro de responsabilidad civil protege a una empresa o a su propietario de las reclamaciones de seguros presentadas contra ellos como resultado de lesiones a personas o daños a la propiedad.

El seguro de responsabilidad civil paga los costes financieros que puedan derivarse de una demanda en la que el asegurado sea declarado responsable o jurídicamente obligado. Los seguros de responsabilidad civil incluyen la indemnización de los trabajadores, así como los seguros de responsabilidad comercial y personal.

Fideicomiso de protección de activos

Un fideicomiso de protección de activos (APT) es un acuerdo de fideicomiso en el que los activos colocados dentro del fideicomiso proporcionan protección contra acreedores, demandas o juicios. Normalmente, los fideicomisos se utilizan durante el proceso de planificación patrimonial, que ayuda a determinar cómo se distribuirán los activos de una persona al fallecer.

Un APT puede contener dinero en efectivo, valores, bienes inmuebles, equipos y propiedad intelectual, como una patente. Una APT puede estar en manos de una institución financiera del país del propietario o de una institución internacional sin oficinas en la jurisdicción o residencia de la empresa asegurada. Dado que un fideicomiso de protección de activos (APT) es un vehículo financiero complejo, un planificador financiero suele participar en el establecimiento del fideicomiso.

Sociedad de responsabilidad limitada (SRL)

Otra medida común adoptada para proteger a los propietarios de activos peligrosos es la creación de una entidad independiente, como una sociedad de responsabilidad limitada (SRL), para poseer esos elementos peligrosos. Esto protege a la entidad compradora original de la responsabilidad, ya que el activo en cuestión es técnicamente propiedad de la LLC.

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